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Les Américains soutiennent-ils le plan de prêt étudiant du président Biden ?

Au cours des dernières décennies, le coût des études collégiales a augmenté plus rapidement que l’inflation globale et les revenus familiaux, et les États ont réduit le financement de l’éducation publique. En conséquence, la dette des prêts étudiants a grimpé en flèche et dépasse maintenant 1,6 billion de dollars. De nombreux étudiants craignent de ne pas pouvoir rembourser leurs prêts et que les paiements mensuels rendent l’accession à la propriété et l’éducation des enfants inabordables.

Sans surprise, l’allègement des prêts étudiants est devenu un enjeu politique important. À partir de 2016 avec la campagne du sénateur Bernie Sanders pour l’investiture présidentielle démocrate, les candidats et les militants de la base ont fait pression pour l’annulation des prêts et d’autres mesures pour alléger le fardeau financier de la fréquentation universitaire.

Au cours de sa campagne de 2020, Joe Biden a refusé d’approuver l’annulation totale de la dette de prêt étudiant demandée par de nombreux partisans, mais a promis de pardonner au moins 10 000 $ à chaque emprunteur. La semaine dernière, il a signé un décret pour pardonner 10 000 $ aux emprunteurs qui fréquentaient des collèges et des universités et gagnaient moins de 125 000 $ par an – et 20 000 $ aux bénéficiaires de subventions Pell. En outre, il a pris des mesures pour assouplir les conditions de remboursement pour les bénéficiaires actuels et futurs de prêts inscrits à un programme qui fixe les paiements mensuels en tant que part de leurs revenus après avoir quitté l’université.

L’annonce du président a suscité à la fois enthousiasme et critiques. Certains démocrates, y compris des candidats au Sénat qui se présentent dans des États swing, se sont tenus à l’écart du plan, craignant qu’il ne renforce la perception que leur parti ne se souciait pas des cols bleus américains non universitaires. De nombreux républicains ont accusé le président d’avoir outrepassé son autorité légale et ont menacé de poursuites judiciaires pour annuler son plan.

Résultats d’enquêtes récentes

Les sondages d’opinion publique – certains menés après l’annonce du président, d’autres dans les mois qui l’ont précédée – mettent en lumière les forces et les vulnérabilités du plan du président Biden aux yeux de l’électorat. Voici quelques-unes des principales conclusions.

Bien que la plupart des Américains n’aient jamais eu de prêt étudiant et que moins d’un sur cinq en ait maintenant un, la question touche directement une large partie du public. Parmi les électeurs inscrits, 15 % verront leurs prêts réduits ou totalement annulés, 25 % ont des membres de leur famille éligibles pour participer au plan et 18 % ont des amis proches dans ce plan. situation.

Une majorité d’électeurs pensent qu’il y avait des raisons impérieuses pour que le président agisse. Les deux tiers disent que l’endettement étudiant est un problème sérieux, et plus de six sur 10 disent qu’il empêche les jeunes d’acheter une maison et d’avoir des enfants. Soixante-trois pour cent considèrent que l’allègement de la dette des étudiants allège le fardeau financier, en particulier sur ménages à faible revenu.

Chaque enquête a montré un soutien majoritaire mais pas écrasant au plan du président Biden visant à réduire le fardeau de la dette des prêts étudiants. Les deux derniers sondages, Quinnipiac et L’économiste/YouGov, placent le soutien parmi les électeurs inscrits à 51% et 52%, respectivement. Le soutien parmi les électeurs hispaniques et noirs était nettement plus fort, tout comme le soutien parmi les électeurs de moins de 50 ans. Parmi les électeurs swing, les électeurs modérés et de banlieue ont donné le soutien majoritaire au plan tandis que les indépendants étaient à peu près également divisés. Les femmes sont nettement plus favorables au plan que les hommes, et l’écart entre les sexes est particulièrement important chez les Américains blancs.

Chaque élément du plan bénéficie d’un soutien majoritaire. Dans une batterie de questions détaillées, le sondage Economist/YouGov a trouvé des majorités d’électeurs favorables à la prolongation du moratoire de paiement jusqu’à la fin de l’année, à l’annulation de 10 000 $ de dette pour les personnes gagnant moins de 125 000 $, au plafonnement des paiements mensuels à 5 % de la dette d’un emprunteur. revenu mensuel, en annulant les soldes de prêt de 12 000 $ ou moins après 10 ans de paiements et en faisant en sorte que le gouvernement fédéral couvre les intérêts impayés pour les emprunteurs effectuant des paiements mensuels en fonction de leur revenu.

Tableau 1. Soutien des électeurs à la loi du président Bidenun plan de pardon

Éléments du plan du président Biden Favoriser
(%)
Opérationpose
(%)
Annuler 10 000 $ de dette étudiante 52 41
Plafonner les mensualités 57 21
Annulation des soldes de prêt après 10 ans 50 36
Couvrir les intérêts impayés 57 28

La source: Économiste/YouGov

Le plan du président semble avoir trouvé un « sweet spot » dans l’opinion publique. Les électeurs sont divisés presque également entre ceux qui pensent que 10 000 $ de remise de prêt est trop, trop peu et à peu près juste, et le soutien public diminue lorsque le montant est augmenté au-delà de ce montant. niveau.

Malgré un large soutien à l’allègement des prêts étudiants, les Américains ont une série de scrupules à propos du plan du président Biden. Ils sont également divisés sur la question préliminaire de savoir si le président a le pouvoir légal d’annuler la dette de prêt étudiant, une question qui sera certainement contestée devant les tribunaux. Plus de la moitié des électeurs pensent que l’annulation de la dette fera grimper l’inflation augmenter. Plus de la moitié pense que c’est injuste pour les Américains qui n’ont pas fréquenté l’université et pour les Américains qui ont déjà remboursé leurs prêts étudiants. Beaucoup craignent que le plan ne fasse rien pour réduire le coût des études collégiales et pourrait en fait aggraver le spirale des prix.

La politique de l’allègement des prêts étudiants

Ces doutes pourraient exposer le plan du président à de puissantes attaques politiques pendant la campagne électorale de mi-mandat. Pourtant, ses bénéficiaires sont susceptibles de se soucier davantage de la question que ses détracteurs, et il est relativement populaire parmi les principaux groupes d’électeurs swing, tels que les indépendants, les modérés, les banlieusards et les hispaniques. Et bien que de nombreux économistes pensent que le programme de prêts étudiants lui-même est en partie responsable de la flambée des coûts de l’enseignement supérieur, les électeurs sont beaucoup plus susceptibles de blâmer les collèges et les universités, ainsi que les banques et autres établissements de crédit, pour cette tendance malvenue. Si les critiques attaquent le plan de manière trop agressive, ils pourraient être décrits comme sans cœur et déconnectés des besoins de plus de 40 millions d’Américains. Si cela motive les jeunes électeurs précédemment désengagés à participer aux élections de mi-mandat, cela stimulera les perspectives des démocrates, en particulier dans les courses contestées où la participation sera essentielle.

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