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Un coup de rappel de schiste: l’augmentation des “ re-fracs ” est un moyen bon marché d’augmenter la production de pétrole aux États-Unis

27 juin (Reuters) – Les producteurs américains de pétrole de schiste retournent aux puits existants et leur donnent une deuxième explosion à haute pression pour augmenter la production pour une fraction du coût de la finition d’un nouveau puits.

Ces “re-fracs” s’installent alors que les producteurs de pétrole de schiste cherchent à tirer parti de 100 dollars le baril de brut sans faire de gros investissements dans de nouveaux puits et champs.

Une pénurie mondiale de pétrole a déclenché des appels du président américain Joe Biden pour que les producteurs de schiste dépensent une plus grande partie de leurs bénéfices pour augmenter la production. Mais les entreprises de schiste subissent depuis des années des pressions de la part des actionnaires pour se concentrer sur les rendements plutôt que sur la croissance de la production.

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Leur réticence à investir dans plus de production a conduit à des tensions entre l’industrie pétrolière et la Maison Blanche, qui est sous pression pour contenir les prix record du carburant de 5 $ le gallon qui ont contribué à une inflation élevée depuis des décennies.

Le refracing peut être une sorte de coup de pouce pour les producteurs – une augmentation rapide de la production pour un investissement moindre qu’un nouveau puits. Alors que certains producteurs se sont essayés à la refracturation des puits dans le passé, la technique est de plus en plus adoptée à mesure que la technologie s’améliore, que les champs pétrolifères vieillissants érodent la production et que les entreprises essaient de faire plus avec moins.

Les pénuries d’acier, de diesel, de sable de fracturation et de travailleurs ont doublé l’inflation des champs pétrolifères depuis janvier, rendant cette méthode de réduction de la production encore plus attrayante.

Selon les experts, une nouvelle fracturation peut être jusqu’à 40 % moins chère qu’un nouveau puits. Plus important encore, il peut doubler ou tripler les flux de pétrole des puits vieillissants, a déclaré Garrett Fowler, directeur de l’exploitation de ResFrac, qui aide les producteurs à optimiser la technique. Son entreprise a reçu environ deux fois plus de demandes liées aux re-fracs par rapport aux années précédentes.

Pour les producteurs de pétrole, les re-fracs sont un moyen bon marché d’ajouter de la production aux pipelines existants. Leur temps d’achèvement plus court signifie que des re-fracs peuvent être programmés entre les travaux sur de nouveaux puits, a déclaré Catherine Oster, qui gère les propriétés du centre du continent de Devon Energy (DVN.N).

“Vous revenez en arrière et trouvez où vous avez peut-être sous-complété et sous-fracturé au début”, a déclaré Oster. En outre, “nous avons fait l’investissement dans l’infrastructure. Au fur et à mesure que vous découvrez votre ressource, vous obtenez ces apprentissages techniques” qui aident à décider quels puits bénéficieront d’un deuxième coup, a-t-elle déclaré.

COMMENT FONCTIONNE RE-FRAC

La méthode de refacturation la plus courante consiste à placer un revêtement en acier à l’intérieur du puits de forage d’origine, puis à percer des trous à travers le tubage en acier pour accéder au réservoir. Dans certains cas, le processus utilise deux fois moins d’acier et de sable de fracturation qu’un nouveau puits, a déclaré Fowler de ResFrac.

La production de pétrole aux États-Unis reste inférieure d’environ un million de barils par jour (bpj) au pic de 12,8 millions de bpj au début de 2020. La limitation de la production est le taux de déclin rapide des puits de schiste, qui peut voir la production chuter de 70 % au cours de leurs neuf premiers mois. La stagnation des dépenses pourrait limiter la production aux niveaux actuels.

Alors que les contrats à terme sur le pétrole américain se situent autour de 104 dollars le baril, en hausse de 40 % par rapport à il y a un an, les coûts de production sont plus élevés en raison des pénuries de matériaux et de main-d’œuvre. Certains producteurs retiennent de nouvelles dépenses par crainte d’une récession.

Les coûts des tiges de forage, de la main-d’œuvre et du sable de fracturation ont entraîné une augmentation d’environ 20% des coûts des services de forage et d’achèvement des puits par rapport à il y a un an, a déclaré ce mois-ci le producteur de schiste texan Callon Petroleum (CPE.N).

Callon and Hess Corp (HES.N), qui fore dans le schiste de Bakken dans le Dakota du Nord, a récemment augmenté les budgets de dépenses en capital par rapport aux coûts. Hess a ajouté 200 millions de dollars à ses dépenses, la moitié en raison de l’inflation, tandis que Callon a ajouté environ 75 millions de dollars. Lire la suite

“Des techniques comme la refracturation permettront à l’industrie de continuer à extraire le pétrole et le gaz de ces réservoirs”, a déclaré Stephen Ingram, vice-président régional de la plus grande société américaine de fracturation hydraulique Halliburton (HAL.N).

Un autre avantage, selon les responsables des services pétroliers, est que les re-fracs ne nécessitent pas de permis supplémentaires de l’État ni de nouvelles négociations avec les propriétaires fonciers. La perturbation de l’environnement est également moindre car les sites de puits auront déjà un accès routier, ont-ils déclaré.

“Compte tenu de l’inflation, des problèmes de chaîne d’approvisionnement et de la hausse des salaires, le moment est venu pour les opérateurs de commencer à rechercher des opportunités de renouvellement de puits”, a déclaré Matt Johnson, PDG du cabinet de conseil en énergie Primary Vision Network.

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Reportage de Liz Hampton à Denver Montage par Marguerita Choy

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