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Le cuivre est essentiel aux véhicules électriques, à l’énergie éolienne et solaire. Nous sommes à court d’approvisionnement

Un ouvrier étiquette des produits en cuivre à l’usine de câbles de Truong Phu dans le nord de la province de Hai Duong, à l’extérieur de Hanoï, au Vietnam, le 11 août 2017.

Kam | Reuter

Un avenir entièrement électrique dépend fortement du cuivre, et des pénuries d’approvisionnement imminentes pourraient entraver les objectifs des nations d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050, selon un nouveau rapport de S&P Global.

À moins qu’une nouvelle offre importante ne devienne disponible, les objectifs climatiques seront “court-circuités et resteront hors de portée”.

Les véhicules électriques, l’énergie solaire et éolienne et les batteries pour le stockage de l’énergie fonctionnent tous au cuivre. Un véhicule électrique nécessite 2,5 fois plus de cuivre qu’un véhicule à moteur à combustion interne, selon S&P Global. Pendant ce temps, le solaire et l’éolien offshore nécessitent respectivement 2 et 5 fois plus de cuivre par mégawatt de capacité installée que l’électricité produite à partir de gaz naturel ou de charbon.

Le cuivre est également essentiel pour les infrastructures qui transportent les énergies renouvelables, en partie grâce à sa conductivité électrique et sa faible réactivité. Ses utilisations incluent les câbles, les transistors et les onduleurs.

“La transition énergétique va dépendre beaucoup plus du cuivre que de notre système énergétique actuel”, a déclaré à CNBC Daniel Yergin, vice-président de S&P Global. “Il y a juste eu l’hypothèse que le cuivre et d’autres minéraux seront là…. Le cuivre est le métal de l’électrification et l’électrification est une grande partie de ce qu’est la transition énergétique.”

Le rapport prévoit que la demande de cuivre doublera presque au cours de la prochaine décennie pour atteindre 50 millions de tonnes métriques d’ici 2035. D’ici 2050, la demande atteindra plus de 53 millions de tonnes métriques. Pour mettre ce chiffre en perspective, S&P Global a noté que c’est “plus que tout le cuivre consommé dans le monde entre 1900 et 2021”.

Le déploiement des énergies renouvelables représentera une grande partie de la pointe de la demande. S&P Global prévoit que le cuivre nécessaire pour les véhicules électriques, l’éolien, le solaire et les batteries triplera d’ici le milieu de la prochaine décennie. Cela se produira parallèlement à la croissance de la demande dans d’autres régions, poussant la demande de cuivre à des niveaux jamais vus auparavant.

Ce n’est pas aussi simple que de construire de nouvelles mines. Une nouvelle mine de cuivre met en moyenne 16 ans à démarrer, selon l’Agence internationale de l’énergie.

Pour le moment, l’augmentation de l’utilisation dans les mines existantes et l’accélération du recyclage peuvent répondre à une partie de la demande plus élevée.

S&P Global propose deux scénarios futurs dans le but de prévoir à quel point le marché sera court. Dans le cadre du ” scénario Rocky Road ” – dans lequel la production se poursuit en grande partie telle quelle – le déficit d’approvisionnement annuel atteindra près de 10 millions de tonnes métriques en 2035.

Dans le “scénario d’ambition élevée” plus optimiste – dans lequel les mines augmentent l’utilisation et accélèrent le recyclage – le marché sera toujours déficitaire pendant la majeure partie des années 2030.

“Dans l’un ou l’autre scénario, il n’y aurait pas assez d’approvisionnement pour répondre à la demande d’émissions nettes nulles d’ici 2050”, conclut le rapport.

Un nouvel ordre géopolitique

La demande de métaux et de minéraux qui alimentent notre avenir finira par créer de nouvelles commandes mondiales, alors que les pays se précipitent pour sécuriser leurs approvisionnements en cuivre, lithium, nickel et autres matières premières vitales.

“Il y aura un nouvel ordre géopolitique autour des minéraux comme le cuivre”, a déclaré Yergin. Il a noté que la chaîne d’approvisionnement du cuivre est beaucoup plus concentrée que celle des autres matières premières, dont le pétrole.

“La Chine s’est davantage concentrée sur la création d’une position principale dans les chaînes d’approvisionnement pour les minéraux qui seront nécessaires pour un carbone net zéro et le cuivre est un excellent exemple de la position clé dans laquelle ils se trouvent. Pendant ce temps, la production américaine de cuivre a diminué de près de moitié au cours du dernier quart de siècle”, a-t-il déclaré à CNBC.

Le rapport de S&P Global intervient alors que les prix du cuivre sont sous pression. Les matières premières ont globalement chuté à mesure que les craintes de récession augmentent, suscitant des craintes quant à un ralentissement de la demande.

Mercredi, le cuivre a atteint son plus bas niveau depuis novembre 2020, après un deuxième trimestre éprouvant qui a été la pire période de trois mois du métal en plus d’une décennie.

– Patti Domm de CNBC a contribué au reportage.

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