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Le conseil d’administration de la Power Plant Art Gallery de Toronto démissionne

Le conseil d’administration de la galerie d’art Power Plant de Toronto est vacant après que les membres ont démissionné en masse mercredi en raison d’une lutte de leadership avec son organisation mère, le Harbourfront Centre.

The Power Plant, l’une des principales galeries publiques d’art contemporain au Canada, est dans une bataille juridique avec Harbourfront depuis juin, lorsque Harbourfront a tenté de révoquer 12 membres du conseil d’administration, selon des documents judiciaires. La bataille judiciaire et les démissions ont révélé des dissensions à des niveaux élevés de l’organisation.

Richard Lee, l’un des membres sortants du conseil d’administration, a déclaré que la tentative du Harbourfront Centre de supprimer près de la moitié du conseil met en péril l’indépendance de la galerie d’art.

“Il n’y a aucun sens d’autonomie, aucun sens de démocratie”, a déclaré M. Lee.

La centrale électrique et le Harbourfront Centre sont des organismes de bienfaisance distincts, mais étroitement liés. Harbourfront est le propriétaire et le principal bailleur de fonds de la centrale électrique, et le personnel de la galerie d’art est légalement des employés du centre. Harbourfront nomme 13 des 27 membres du conseil d’administration; deux autres sont des employés du centre; et les 12 autres sont élus indépendamment.

Les deux organisations ont été entraînées dans une bataille juridique de plusieurs mois sur la gouvernance, selon des documents judiciaires.

Le 2 juin, le président du conseil d’administration de Harbourfront, Tenio Evangelista, a écrit au conseil d’administration de la centrale électrique pour exprimer ses inquiétudes quant à sa surveillance de la galerie d’art, selon les dossiers judiciaires.

“Le roulement du personnel à The Power Plant (TPP) reste disproportionnellement élevé et, comme cela vous a été communiqué à plusieurs reprises au cours de la dernière année, est un domaine d’intérêt pour le conseil d’administration de Harbourfront Centre”, a écrit M. Evangelista dans la lettre, qui a été déposée au tribunal.

La lettre comprend une résolution écrite visant à révoquer 12 administrateurs nommés par Harbourfront et à les remplacer par 13 nouveaux, dont M. Evangelista. (Un membre du conseil aurait comblé un poste vacant.)

Le conseil d’administration et l’avocat de la centrale électrique ont combattu la résolution de suppression, affirmant qu’elle était juridiquement invalide, selon les documents judiciaires, et Harbourfront a poursuivi la galerie d’art le 21 juin, demandant une décision sur la validité de la résolution.

Une décision dans l’affaire n’a pas été publiée.

Dans les mois qui ont suivi, certains membres du conseil d’administration sont partis volontairement. Mercredi, les 16 autres – y compris les administrateurs indépendants et ceux nommés par Harbourfront – ont démissionné en signe de protestation et ont publié une lettre publique faisant part de leurs préoccupations.

“Nous espérons que notre démission attirera l’attention sur la crise actuelle de la gouvernance et promulguera les changements nécessaires pour assurer une centrale électrique saine et prospère à l’avenir”, indique la lettre, signée par 15 des membres sortants.

Marah Braye, directrice générale de Harbourfront, a confirmé jeudi que le conseil d’administration de la galerie d’art était vide. Elle a dit qu’elle travaillait à la nomination d’administrateurs par intérim.

Mme Braye a dit qu’elle ne voulait pas s’étendre sur la nature des problèmes qui ont conduit à la rupture des communications entre les deux groupes.

M. Lee a déclaré qu’il ne savait pas quelles étaient les préoccupations de Harbourfront avant la demande du 2 juin de licencier des membres du conseil d’administration.

Les démissions du conseil d’administration surviennent également à un moment où la centrale électrique est à la recherche d’un nouveau leadership artistique.

La directrice artistique de longue date de la galerie, Gaëtane Verna, est partie en septembre pour occuper un poste de directrice exécutive au Wexner Center for the Arts, une prestigieuse institution artistique de l’Ohio State University. La centrale électrique n’a pas encore annoncé de remplaçant.

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