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La boxe olympique fait face à un avenir incertain au milieu du vote à la direction

Des soupçons de corruption dans la boxe olympique existent depuis des décennies, y compris des allégations selon lesquelles des combats auraient été truqués aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016. Maintenant, les accusations continues de mauvaise gestion au sein de son organe directeur pourraient pousser le sport hors des Jeux olympiques.

La boxe ne figure pas au programme préliminaire du Comité international olympique pour les Jeux de Los Angeles en 2028, et bien que le statut du sport puisse être rétabli l’année prochaine, les inquiétudes concernant son leadership rendent cela loin d’être certain. Certains voient les résultats du vote présidentiel de l’Association internationale de boxe de ce week-end comme peut-être la dernière chance du sport de rester aux Jeux olympiques après 2024. Le Russe Umar Kremlev, le titulaire, affronte le challenger néerlandais Boris van der Vorst lors d’une élection, a déclaré le CIO dans une lettre récente. au Kremlev sera « soigneusement évalué ».

“Pour moi, la date limite pour la boxe est basée sur le résultat de cette élection en raison des échecs de la direction actuelle”, a déclaré le directeur exécutif de USA Boxing, Mike McAtee.

À la suite du scandale de Rio, le CIO a pris le contrôle temporaire du sport en 2018, mettant en place un groupe de travail sur la boxe pour diriger la compétition aux Jeux olympiques de Tokyo. Entre-temps, Kremlev a été élu président de l’IBA en 2020 et a offert l’assurance qu’il superviserait la réforme de l’organisation, engageant le professeur de droit canadien Richard McLaren, qui a enquêté sur le programme de dopage parrainé par l’État russe aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014, pour enquêter sur les allégations de Rio. Le rapport de McLaren, publié il y a un an, détaillait plusieurs cas de corruption et de manipulation des résultats.

Mais les autres actions de Kremlev ont soulevé des sourcils. Il a déplacé une grande partie des opérations de l’organisation de Lausanne, en Suisse, vers la Russie, où il a remercié le président Vladimir Poutine pour son soutien au programme de boxe du pays. Il a beaucoup dépensé en marketing qui semblait se promouvoir. Il a résisté aux appels à une organisation extérieure pour gérer l’affectation des juges et des arbitres lors d’événements.

Le CIO s’est également inquiété du fait que, sous Kremlev, le seul sponsor de l’IBA soit la société énergétique russe Gazprom, qui a soutenu l’invasion russe de l’Ukraine et est “dépendante” d’une succursale bancaire russe en Suisse dont les opérations sont limitées par des sanctions.

Dans une réponse au CIO, l’IBA a déclaré qu’elle “est convaincue d’avoir mis en œuvre la grande majorité des réformes recommandées”, a défendu sa centralisation du personnel en Russie pour “le bon fonctionnement continu de l’avenir” et a noté qu’elle “a travaillé extrêmement dur”. » pour former les fonctionnaires.

Un e-mail séparé d’un porte-parole de l’IBA a déclaré que la fédération est “financièrement stable et n’a pas de problèmes financiers pour le moment”, ajoutant qu’elle “annoncera deux nouveaux sponsors dans un avenir prévisible”. L’e-mail répondait également aux préoccupations du CIO concernant l’arbitrage et le jugement lors des récents Jeux du Commonwealth, citant un rapport encore à paraître de McLaren le qualifiant de “tournoi réussi et sans problème”.

Ajoutant à l’intrigue, le vote de dimanche sera le deuxième en six mois. Kremlev et van der Vorst étaient censés s’affronter en mai, mais à la veille du vote, le comité d’éthique de l’IBA a disqualifié van der Vorst pour “campagne précoce”. Au cours de l’été, le Tribunal arbitral du sport a statué en faveur de van der Vorst, forçant une nouvelle élection. À ce moment-là, le CIO avait annoncé qu’il prendrait en charge la boxe pour les Jeux olympiques de Paris en 2024, comme il l’avait fait à Tokyo l’année dernière.

Peu importe à quel point les dirigeants du CIO sont devenus frustrés, ils hésitent à abandonner la boxe parce que c’est l’un des sports les plus diversifiés sur le plan racial aux Jeux olympiques, avec des combattants venant de toutes sortes d’horizons, par opposition à de nombreux sports de niche des Jeux. des sports qui ont tendance à attirer des athlètes issus de familles plus aisées qui peuvent se permettre des coûts d’entraînement exorbitants.

L’ajout en 2012 de combattantes a contribué à donner à la boxe l’un des domaines de compétition les plus inhabituels aux Jeux olympiques. Avec de nombreux combattants venant de communautés mal desservies où les salles de boxe apportent une structure aux enfants qui n’en auraient peut-être pas autrement, le CIO ne veut pas tirer une source de financement essentielle pour les combats amateurs.

Dans sa lettre à Kremlev, le CIO a observé une “absence d’une réelle évolution” dans la gestion de l’IBA et a déclaré que le conseil exécutif “n’est pas en mesure de revenir sur” sa décision de laisser la boxe hors du programme de Los Angeles “et continuera de surveiller avec de graves inquiétudes sur la gouvernance d’IBA.

En plus de la boxe, le CIO a également laissé l’haltérophilie (en proie à des rapports faisant état d’une culture de dopage) et le pentathlon moderne (en cours de refonte pour remplacer le saut à cheval en tant que discipline) du programme initial de Los Angeles. Ces sports ont une chance de revenir, mais ils seront en compétition avec le karaté, la crosse, le cricket et d’autres à inclure.

La commission exécutive du CIO votera à l’automne 2023, mais des recommandations sont attendues dans les prochains mois. Le ton de la lettre du CIO inquiète McAtee.

“Si vous regardez tous les [other sports the IOC can choose instead of boxing]combien de fois est [IOC President] Thomas Bach et tous vont dire : “Pourquoi s’occupe-t-on encore de boxe ?” ” il a dit.

La crainte de nombreux boxeurs est qu’une fois que la boxe aura quitté les Jeux olympiques, elle ne reviendra jamais, supprimant un événement qui faisait partie des anciens Jeux olympiques grecs et qui a été présent à tous les Jeux d’été sauf un depuis 1904 tout en retirant un importante source de revenus pour les organisations de boxe amateur.

“Ce serait la fin de [Olympic] boxe, et je ne peux pas accepter cela », a déclaré van der Vorst dans un e-mail. “Je ne peux même pas envisager de concéder et de laisser le rêve olympique des boxeurs être détruit.”

Plus tard, il a ajouté: “C’est plus qu’une simple course entre Umar et moi – c’est une véritable bataille pour l’avenir olympique de notre ancien et beau sport.”

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