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Faits sur Mercure, la planète la plus proche du soleil

Faits sur Mercure, la planète la plus proche du soleil
Mercure est la planète la plus proche du Soleil. Image : Photothèque scientifique – ANDRZEJ WOJCICKI via Getty Images

ESPACE – Mercure est la planète la plus proche du soleil et la plus petite du système solaire. Cette petite planète en forme de cratère n’a pas de lune et orbite autour du soleil plus rapidement que toute autre planète du système solaire. Par conséquent, les Romains l’ont nommé d’après le dieu messager agile.

Mercure est la deuxième planète la plus dense après la Terre, avec un noyau métallique massif d’environ 2 200 à 2 400 miles (3 600 à 3 800 kilomètres) de large, soit environ 75 % du diamètre de la planète. En comparaison, l’enveloppe extérieure de Mercure ne mesure que 300 à 400 milles ou 500 à 600 km d’épaisseur. La combinaison du noyau et de sa composition massive, qui comprend de nombreux éléments volatils, intrigue les scientifiques depuis des années.

Les Sumériens connaissaient Mercure il y a au moins 5 000 ans. Mercure est souvent associé à Nabu, le dieu de l’écriture, selon un site lié à la mission MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging) de la NASA.

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Mercure reçoit également des noms distincts pour son apparence d’étoile du matin et d’étoile du soir. Cependant, les astronomes grecs savaient que les deux noms faisaient référence au même objet, et Héraclite, vers 500 avant JC, pensait à juste titre que Mercure et Vénus tournaient autour du soleil, pas de la Terre.


Quelle est la température de Mercure ?

Parce que la planète est si proche du soleil, la température de surface de Mercure peut atteindre 840 degrés Fahrenheit (450 degrés Celsius). Cependant, comme ces mondes n’ont pas beaucoup d’atmosphère pour piéger la chaleur, la nuit, la température de Mercure peut chuter à moins 275 degrés Fahrenheit ou moins 170 degrés Celsius. Le changement de température de plus de 600 degrés Celsius sur Mercure en fait le plus important du système solaire.

Caractéristiques de surface du mercure

Aussi proche que Mercure soit du soleil, en 2012, le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA a découvert de la glace d’eau dans des cratères autour de son pôle nord en 2017. La région pourrait être protégée en permanence de la chaleur du soleil. Le pôle sud peut également contenir des poches de glace, mais l’orbite de MESSENGER ne permet pas aux scientifiques d’étudier la zone. Des comètes ou des météorites peuvent y avoir déposé de la glace, ou de la vapeur d’eau peut s’être échappée de l’intérieur de la planète et gelée aux pôles.

Fait Mercure

– Distance moyenne du soleil : 35 983 095 miles ou 57 909 175 km. Équivalent à 0,38 distance de la Terre au soleil.

Périhélie (approche la plus proche du soleil): 28 580 000 miles ou 46 000 000 km). Comparable 0,313 fois la Terre

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Aphélie (distance la plus éloignée du soleil) : 43 380 000 milles ou 69 820 000 km. Comparable 0,459 fois la Terre.

Durée du jour : 58 646 jours terrestres

Couleur : Gris

Mercure apparaît en silhouette lorsqu'il transite devant le soleil.  Image : NASA
Mercure apparaît en silhouette lorsqu’il transite devant le soleil. Image : NASA

Comme si Mercure n’était pas assez petit, il a non seulement rétréci dans le passé, mais continue de le faire aujourd’hui. Selon un rapport de 2016, la planète mineure se compose d’une seule plaque continentale au sommet d’un noyau de fer refroidissant. Au fur et à mesure que le noyau se refroidit, il se solidifie, réduisant le volume de la planète et provoquant son rétrécissement. Le processus écrase la surface, créant des escarpements ou des falaises en forme de lobe, des centaines de kilomètres de long et jusqu’à un mile de haut. Ensuite, la «Grande Vallée» de Mercure mesure environ 620 miles de long, 250 miles de large et deux miles de profondeur ou 1 000 x 400 x 3,2 km. Il est plus grand que le célèbre Grand Canyon de l’Arizona et plus profond que la vallée du Grand Rift en Afrique de l’Est.

“Le jeune âge des petites pentes raides signifie que Mercure est similaire à la Terre en tant que planète tectoniquement active avec de nouvelles failles qui se forment peut-être à ce moment-là alors que l’intérieur de Mercure continue de se refroidir et que la planète se rétrécit”, a déclaré le scientifique principal du Smithsonian au Washington DC National Air. et Musée de l’espace, Tom Watters.

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En effet, une étude de 2016 sur les falaises à la surface de Mercure suggère que la planète pourrait encore gronder de tremblements de terre ou de tremblements de terre. De plus, dans le passé, la surface de Mercure était constamment remodelée par l’activité volcanique. Cependant, une autre étude de 2016 suggère que les éruptions volcaniques de Mercure se sont probablement terminées il y a environ 3,5 milliards d’années.

Une étude de 2016 suggère que les caractéristiques de surface de Mercure peuvent généralement être divisées en deux groupes. Premièrement, il se compose de matériaux plus anciens qui ont fondu à des pressions plus élevées à la limite noyau-manteau, et deuxièmement, il se compose de matériaux plus récents qui se sont formés plus près de la surface de Mercure.

Une autre étude de 2016 a révélé que la teinte sombre à la surface de Mercure est causée par le carbone. Ce carbone n’a pas été déposé par des comètes en collision, comme certains chercheurs le soupçonnent. Au lieu de cela, il peut s’agir des vestiges de la croûte originelle de la planète.

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2023-06-11 18:53:53
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