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État du football des Big Ten : État de l’Ohio, Michigan et une foule de challengers

Par RJ Jeune
Rédacteur de football du FOX Sports College

Nous avons déjà examiné l’état de la Grand 12 et le Pac-12. Maintenant, alors que nous sommes assis à peu près au quart de la saison, jetons un coup d’œil à certains scénarios clés de la Big Ten.

Est Michigan pour de vrai?

Comme je l’ai écrit lors de notre table ronde cette semaine, seuls les fans rivaux et les médias se soucient de “You Played Somebody”. Trois cupcakes pour commencer l’année ? Cela fait juste crier des gens comme moi, “Ils n’ont joué personne!”

Mais en décembre, quand cette même équipe remporte neuf ou dix victoires ? C’est comme ça qu’on collecte des fonds.

Mais si tu perds contre un cupcake, tu vas te faire remplir de crème au visage comme un clown.

Bien sûr, ce n’est pas le problème au Michigan, qui a une fiche de 3-0 après un trio de victoires faciles contre Colorado State, Hawaii et UConn.

Maintenant que les Wolverines ont mangé leur dessert avant le plat principal, voyons s’ils peuvent encore manger leurs légumes, c’est-à-dire le Maryland.

Le programme du Michigan est-il trop mou pour le PCP ?

RJ Young examine à quel point les Michigan Wolverines ont semblé bons jusqu’à présent après leur victoire sur UConn.

La ligne d’ouverture cette semaine est passée de trois touchés à 17 (par pari FOX). L’année dernière, les Wolverines étaient un favori de deux touchés contre le Maryland et ont gagné 59-18. Je veux savoir si le Michigan se lève juste pour le Maryland ou si ce match est un signe avant-coureur des matchs de conférence à venir, comme c’était le cas il y a un an.

Maintenant, les Wolverines sont dans le vif du sujet. Une autre victoire déséquilibrée contre les Terps ferait plus pour convaincre les sceptiques qu’ils peuvent défendre leur première couronne des Big Ten depuis 2004 et prouver, une fois de plus, qu’ils ont la mesure des Ohio State Buckeyes.

Mais je ne compterais pas là-dessus. Car cette édition des Buckeyes est légitimement terrifiante.

Est-ce que la tournée de vengeance de l’État de l’Ohio a lieu ?

La réponse courte ? Oui.

Les Buckeyes de 2022 ont dû écouter pendant une bonne partie de huit mois comment ils n’étaient pas assez physiques – même mous – contre That Team Up North à Ann Arbor, Michigan, la saison dernière.

Les Wolverines ont donné leurs fesses aux Buckeyes derrière une performance défensive dominante et une performance de cinq touchés au sol de Hassan Haskins qui a égalé un record du Michigan.

Pour la perspective, le porteur de ballon Blake Corum a également égalé ce record cette saison – contre UConn. Ce n’est pas le genre de compagnie que la défense des Buckeyes veut garder.

Mais c’est l’histoire de l’Ohio State en 2022. Nous savons que Ryan Day, le quart-arrière CJ Stroud et le reste de l’attaque de Buckeye vont faire comme un groupe de diplômés de Top Gun volant à 100 pieds au-dessus d’un terrain montagneux pour clouer une cible de trois pieds de large , seulement pour se battre pour retourner au bateau.

CJ Stroud lance cinq passes de touché contre Toledo

CJ Stroud lance cinq passes de touché contre Toledo

CJ Stroud a organisé une clinique contre les Toledo Rockets, passant pour 367 verges et cinq touchés dans la victoire 77-21.

Ce qu’il reste à voir, c’est si la défense du coordinateur défensif Jim Knowles est légitimement meilleure que celle de son prédécesseur Kerry Coombs en 2021. Après la semaine 1, je pensais que nous avions entendu la réponse avec une performance dominante contre Notre Dame alors parmi les cinq premières.

Mais les Fighting Irish ont depuis été battus par Marshall et ont à peine dépassé Cal. Battre l’état de l’Arkansas et Toledo ne nous dit pas grand-chose. La fermeture d’une équipe du Wisconsin dirigée par le demi offensif Braelon Allen de calibre All-Big Ten nous en dirait plus.

Il est difficile de voir comment ces Buckeyes ne se retrouvent pas dans une confrontation Big Ten East pour le droit de jouer dans le match pour le titre de la conférence, et ils seront probablement les favoris pour remporter le titre de la ligue et gagner une invitation au College Football. Éliminatoires.

En parlant du Big Ten East… c’est un monstre.

Ce n’est pas une opinion. Ce n’est pas une question. C’est une simple réalité. C’est un fait, presque aussi immuable que la gravité. Comme je l’ai écrit dans mon classement Top 25 de la semaine 4, depuis que le Big Ten a été divisé en deux divisions en 2014, il n’y a jamais eu de saison où l’une ou l’autre des divisions Big Ten a vu les sept équipes commencer leurs saisons respectives 3-0, selon FOX Sports rechercher.

Cette saison, le Big Ten East aurait réussi sans le trébuchement de l’État du Michigan à Washington samedi.

Il n’y a jamais eu de meilleur argument pour le Big Ten pour dissoudre ses divisions et laisser les deux équipes avec les meilleurs records s’affronter pour le titre de champion.

Et maintenant que nous sommes en conférence, toutes ces équipes doivent s’affronter. En dehors de l’Ohio State et du Michigan, les Penn State Nittany Lions se sentent comme l’équipe la plus capable de se hisser au sommet de la division, mais ils ont aussi des questions auxquelles il faut encore répondre.

A commencer par le grand…

Est-ce que Penn State est réel ?

J’étais bruyant à propos de deux choses liées au football de Penn State pendant la pré-saison. La première est que les Nittany Lions ont commencé cette saison sans un seul joueur qui s’était précipité pour plus de 100 verges dans n’importe quel match la saison dernière. En fait, Penn State a dû revenir en novembre 2020 pour son dernier rusher de 100 verges.

La seconde est que le véritable étudiant de première année Nick Singleton mettrait fin à cette séquence. Même si James Franklin et Sean Clifford étaient chacun assis en face de moi lors des Big Ten Media Days et m’ont assuré qu’ils auraient besoin de tous leurs embouteillages pour faire fonctionner le ballon efficacement, j’ai insisté sur le fait que Singleton était un cran au-dessus des autres.

Nicholas Singleton explose pour une course de 53 verges

Nicholas Singleton explose pour une course de 53 verges

Nicholas Singleton a aidé les Penn State Nittany Lions à prendre une avance de 21-6 contre les Auburn Tigers, grâce à une course de 53 verges qui a préparé son touché précipité depuis la ligne de 1 mètre.

Il a depuis parcouru au moins 124 verges lors de chacun des deux derniers matchs de Penn State. En trois matchs, il n’a porté le ballon que 30 fois pour 334 verges.

Il est le tailback le plus talentueux et le plus productif de Penn State depuis Saquon Barkley. Comme il va, va donc cette équipe de Penn State. En termes simples, s’il nous arrive de lever les yeux et de voir que Penn State a remporté son premier titre de conférence depuis 2016, soyez assuré que Singleton sera au centre de son succès.

Sont les Gopher doré aussi bon que je pense qu’ils sont?

Voici à quel point je crois au Minnesota : Les Gophers ont toutes les pièces en main pour créer une surprise contre Ohio State.

Ouais, je l’ai dit. Mais avec raison.

PJ Fleck a réussi à reconstituer le groupe – le groupe qui a mené le Minnesota à une saison de 11 victoires et à une victoire à l’Outback Bowl en 2019.

Ce groupe comprend le quart-arrière Tanner Morgan, le coordinateur offensif Kirk Ciarocca, le coordinateur défensif Joe Rossi et le porteur de ballon Mohamed Ibrahim.

Pour nos besoins, Ibrahim est aussi important pour le Minnesota que Freddie Mercury l’est pour Queen. Il est leur leader, et les Golden Gophers ne courent tout simplement pas sans lui – littéralement.

Pourquoi le Minnesota est une équipe du top 10

Pourquoi le Minnesota est une équipe du top 10

RJ Young explique pourquoi il pense que les Golden Gophers peuvent gagner le Big Ten West et affronter l’Ohio State dans le Big Ten Championship Game.

Comme je l’ai écrit dans notre article sur les choix du personnel cette semaine, Ibrahim s’est précipité sur plus de 200 verges contre le Colorado la semaine dernière et a réalisé 12 performances de course consécutives de 100 verges remontant à 2019. Les Gophers sont l’une des deux seules équipes avec une moyenne de plus de 300 verges au sol par match cette saison. L’autre est une équipe de l’académie (Air Force).

Les Gophers sont mon choix pour représenter le Big Ten West dans le match pour le titre Big Ten et le meilleur pari de la division pour remporter le titre de conférence pour la première fois en une décennie.

Autre part …

Iowa

Montrez-moi une attaque sur laquelle la défense des Hawkeyes peut compter, et je vous montrerai une équipe qui peut défier le Minnesota pour la suprématie de Big Ten West. Mais c’est une grosse demande à en juger par le jeu du quart-arrière Spencer Petras et le jeu d’appel du coordinateur offensif Brian Ferentz.

Perspective : L’an dernier, les Hawkeyes comptaient Charlie Jones parmi leurs receveurs écartés. Il a capté 21 passes pour 323 verges et trois touchés toute la saison dernière. Depuis son transfert à Purdue, il a capté 32 passes pour 474 verges et cinq touchés. Ce n’est pas que l’Iowa n’a pas de meneurs de jeu. C’est que l’Iowa refuse de les utiliser.

Wisconsin

La dernière équipe de Big Ten West à remporter le titre de champion ne se sent pas assez compétitive pour le faire cette année. Graham Mertz n’est pas encore apparu comme la seconde venue de Russell Wilson, et même Allen ne peut pas faire grand-chose lorsque la défense sait que le quart-arrière n’est pas une menace pour les battre.

État du Michigan

Après un début de saison prometteur, les Spartans de Mel Tucker ont été frappés à la bouche par un programme Pac-12 en transition avec un nouvel entraîneur-chef, un quart-arrière transféré et peu ou pas d’espoir de concourir pour le titre de leur ligue.

Maintenant, avec le Minnesota sur le pont, il est temps de vérifier les tripes à East Lansing pour une équipe qui a terminé 11-2 en 2021.

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RJ Young est un écrivain et analyste de football universitaire national pour FOX Sports et l’hôte du podcast “Le numéro un du football universitaire.” Suivez-le sur Twitter à @RJ_Young et abonnez-vous à “The RJ Young Show” sur YouTube.


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