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La recherche du chancelier de Floride n’a donné que huit candidats

La recherche du chancelier de Floride n’a donné que huit candidats

À tous points de vue, le poste de chancelier au State University System of Florida semble être un travail de prune. Il supervise 12 établissements qui desservent plus de 430 000 étudiants, gère un budget de plusieurs milliards de dollars et verse un salaire de plus de 400 000 $.

Pourtant, la dernière recherche d’un nouveau chancelier du deuxième plus grand système universitaire public des États-Unis n’a donné que huit candidats.

Une neuvième demande, qui manquait d’informations substantielles et mentionnait le président Joe Biden comme référence, a été marquée «incomplète».

Aucun des candidats n’avait d’expérience en tant que président d’université, une qualification qui, selon les experts, est souvent souhaitable chez un chef de système. Certains étaient des candidats internationaux qui avaient passé la majeure partie ou la totalité de leur carrière à travailler en dehors des États-Unis. Bien que le conseil d’administration du système universitaire insiste sur le fait qu’il a mené une recherche approfondie, la profondeur du bassin de candidats est décevante pour les experts qui suggèrent que le climat politique agité de l’État pourrait ont étouffé l’intérêt pour le travail.

En fin de compte, le conseil a embauché Ray Rodrigues – un ancien législateur et complice du gouverneur républicain Ron DeSantis – de la piscine peu profonde. Mais d’autres candidats qui ont parlé à À l’intérieur de l’enseignement supérieur suggèrent que le correctif était en place depuis le début, avec Rodrigues élevé au sommet de la pile de CV uniquement sur la puissance de ses références politiques. Ils disent qu’il a été embauché comme allié du gouverneur par un conseil d’État composé de personnes nommées par DeSantis.

Le processus de recherche

Le Conseil des gouverneurs de Floride a voté à l’unanimité pour embaucher Rodrigues le 14 septembre. Rodrigues remplacera l’actuel chancelier, Marshall Criser, qui prend sa retraite. L’embauche a conclu une recherche au cours de laquelle seuls deux candidats ont été interrogés, tandis que certains des autres candidats n’ont jamais été contactés.

Le poste était ouvert aux candidatures pour une période de 30 jours, se terminant le 12 août.

«Le comité de recherche de chancelier du conseil a mené une recherche approfondie pour pourvoir le poste de chancelier», a écrit Renee Fargason, porte-parole du conseil des gouverneurs, dans un courriel. « Le processus de candidature était ouvert pendant 30 jours. Le poste a été annoncé sur les plateformes d’emploi en ligne de la Chronique de l’enseignement supérieur, InsideHigherEd et HigherEdJobs. Ces 3 plateformes en ligne sont visitées par environ 7 millions de personnes chaque mois.

Fargason n’a pas répondu à une liste de questions À l’intérieur de l’enseignement supérieur envoyé concernant la recherche, et elle a dit que Rodrigues n’était pas disponible pour une entrevue avant qu’il ne commence officiellement – une date que Fargason a également déclaré qu’elle n’était pas en mesure de fournir. De même, les détails du salaire final n’ont pas encore été annoncés.

Trois candidats qui ont parlé à À l’intérieur de l’enseignement supérieur ont déclaré qu’ils n’avaient jamais été contactés pendant le processus de recherche, même pour confirmer la réception de leurs documents soumis. Les autres candidats n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Un candidat – qui a postulé parce qu’il pensait qu’il pouvait faire une différence dans le rôle – a vivement critiqué le processus d’embauche, suggérant que Rodrigues avait été trié sur le volet dès le début.

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“Ils ont déterminé que les qualifications devaient essentiellement être un homme politique qui était un allié de la direction exécutive de l’État”, a déclaré le demandeur, qui a requis l’anonymat pour discuter librement de la recherche. « Et pour autant que je sache, ce serait le seul chancelier du pays sans doctorat. Vous perdez donc toute perspective extérieure, tout sens de l’innovation ou toute compréhension réelle du milieu universitaire, de ce qu’il faut pour enseigner, de ce qu’il faut pour faire de la recherche, de ce qu’il faut pour s’occuper des étudiants défavorisés. Et 20 ou 30 ans d’expérience, ce que l’on attend d’un chancelier normal, sont révolus ; c’est inexistant et c’est au détriment de l’État de Floride.

Ce demandeur et d’autres ont qualifié la gestion du processus de recherche de «non professionnel» et ont remis en question les qualifications de Rodrigues. Sur son curriculum vitae, Rodrigues énumère 11 ans d’expérience en entreprise et 16 ans dans divers rôles à la Florida Gulf Coast University, où il est directeur des partenariats interagences. Son diplôme universitaire le plus élevé est une maîtrise de la FGCU.

Dans sa candidature, Rodrigues a également vanté son expérience législative, qui a duré 10 ans à la Chambre et au Sénat de Floride. Rodrigues a souligné son parrainage de la législation controversée de 2021 que DeSantis a défendue, y compris SB 264, qui a établi une enquête sur la diversité des points de vue pour les étudiants et les employés qui ont fait face à une forte opposition des universitaires et ont ensuite reçu peu de réponses lors de leur distribution.

Les détracteurs de la législation ont comparé l’enquête à un test décisif politique pour les employés de l’université.

Rodrigues a également noté son parrainage cette année du SB 7044, qui oblige les institutions publiques à changer d’agence d’accréditation à la fin de chaque cycle d’accréditation. Les détracteurs du projet de loi y voient des représailles politiques contre la Southern Association of Colleges and Schools Commission on Colleges, l’agence régionale d’accréditation des établissements de Floride. Le SACSCOC a envoyé des lettres à des collèges individuels en 2021 pour demander des informations sur un conflit d’intérêts potentiel lors d’une récente recherche présidentielle à la Florida State University, ainsi que sur l’ordre de bâillon de l’Université de Floride contre les professeurs qui cherchaient à participer à un procès s’opposant aux restrictions de vote de l’État.

Un responsable du département américain de l’Éducation a mis en garde DeSantis contre l’approbation du projet de loi avant qu’il ne soit promulgué.

SB 7044 permet également au Conseil des gouverneurs de concevoir son propre processus d’examen de la permanence des professeurs – malgré les politiques existantes du campus – une mesure que les critiques, y compris l’Association américaine des professeurs d’université, ont décrié comme une atteinte à la liberté académique.

Normes du processus de recherche

Des observateurs extérieurs notent que huit candidats pour un système universitaire de la taille de celui de la Floride est un nombre inhabituellement bas. Ils ont également déclaré qu’il est courant d’informer les candidats que leurs documents ont été reçus.

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Jason Lane, doyen du College of Education, Health, and Society de l’Université de Miami dans l’Ohio et chercheur principal à la National Association of System Heads, a déclaré qu’il n’avait pas entendu parler d’autres États ayant du mal à attirer des candidats de qualité pour les meilleures recherches de leadership. Il pense que le bassin de candidats peu profond de la Floride ne reflète pas un manque de talents disponibles, mais plutôt des inquiétudes quant à la climat politique de l’État.

«Il y a souvent des problèmes contextuels d’État qui dicteront ce que les gens sont intéressés à faire, et je pense que compte tenu de la controverse politique en Floride en ce moment, le temps de l’individu va probablement être consacré de manière significative au domaine politique. Je pense que cela a peut-être conduit certaines personnes à se retirer de l’opportunité en ce moment, alors qu’elles auraient peut-être autrement été intéressées par ce rôle », a déclaré Lane.

D’autres soulignent des facteurs supplémentaires contribuant à la rareté du bassin de candidats.

Jay Lemons, président de la société de recrutement de cadres Academic Search, a déclaré par e-mail que les chefs de système sont des postes moins visibles dans le monde de l’enseignement supérieur et que ces recherches attirent généralement moins de candidats que les postes présidentiels.

Il a également noté que le travail d’un chef de système diffère considérablement de celui d’un président d’université.

« Les tâches des chefs de système sont très différentes de celles de diriger un campus. Les chefs de système sont généralement le lien essentiel avec les gouvernements des États », a déclaré Lemons. “Ils assument également la responsabilité et la surveillance de plusieurs campus qui desservent tout un État plutôt que de se concentrer sur un seul campus.”

Il ajoute que les cheminements de carrière vers de tels postes sont très variés, certains chefs de système gravissant les échelons du campus et d’autres ayant une expérience dans des domaines tels que le gouvernement. L’expérience politique, a-t-il dit, peut aider les chefs de système à gérer leurs responsabilités.

“Étant donné le rôle central du financement public des systèmes, avoir un chef de système connaissant le gouvernement et les relations peut être très bénéfique”, a déclaré Lemons. “Le défi peut survenir si ces personnes ne connaissent pas, ne comprennent pas ou ne respectent pas l’enseignement supérieur et comment le leadership et la gestion du changement fonctionnent dans l’académie.”

Lane a convenu qu’un arrière-plan politique peut bénéficier à un chef de système.

“Je pense que les avantages sont qu’ils comprennent le côté politique de l’État, ils ont des relations qui existent, qu’ils peuvent, espérons-le, utiliser au profit du système et des campus constituants”, a déclaré Lane. “Je pense que les défis sont – et nous le voyons même au niveau du campus – un manque de compréhension du secteur de l’enseignement supérieur, de son fonctionnement, des problèmes sur le terrain qui sont traités en termes de prestation de l’éducation et de la la vie et le travail du corps professoral. Les gens qui viennent de l’extérieur de l’enseignement supérieur ne comprennent pas les machinations du travail dans l’enseignement supérieur. De la même manière, quelqu’un dans l’enseignement supérieur [who] se lancer dans les affaires ne comprendrait probablement pas comment les machinations fonctionnent – ils ont leur propre culture, donc il y a souvent des difficultés là-bas.

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Réactions à la location

Lorsque Rodrigues a été officiellement embauché comme prochain chancelier, les médias locaux ont rapporté que le déménagement avait été «largement attendu», notant ses relations politiques profondes. Rodrigues avait annoncé en juin – le même mois que Criser avait déclaré son intention de prendre sa retraite – qu’il ne chercherait pas à être réélu pour son siège au Sénat de l’État. Il a ensuite postulé au poste de chancelier le 13 juillet.

La nouvelle de l’embauche de Rodrigues a suscité à la fois des félicitations et des condamnations. Les collègues politiques ont noté que Rodrigues est un diplômé universitaire de première génération et a loué son éthique de travail. Le conseil des gouverneurs appelé Rodrigues “un leader expérimenté et dévoué.”

Mais ceux qui se sont opposés à certaines des lois parrainées par Rodrigues craignent qu’il ne fasse avancer un programme DeSantis qui, selon eux, est préjudiciable à l’enseignement supérieur public dans l’État.

Andrew Gothard, président de la United Faculty of Florida, a déclaré qu’il y avait une perception que Rodrigues avait été embauché pour le poste de chancelier uniquement sur la base de son expérience politique passée.

“Notre position à l’UFF est que les seules personnes qui devraient être en [executive] postes sont des personnes ayant une grande expérience dans l’enseignement supérieur, de préférence en tant que membres du corps professoral, mais aussi en tant qu’administrateurs, et que nous ne devrions pas confier ce rôle à des personnes nommées politiquement. Nous avons donc certaines inquiétudes quant à la nomination du sénateur Rodriguez en raison de son parcours politique. Et nous pensons que c’est la raison n ° 1 pour laquelle il a été nommé », a déclaré Gothard. «Maintenant, il a une certaine expérience administrative en raison de son emploi à la Florida Gulf Coast University. Mais nous ne pensons pas que ce soit la principale raison de sa nomination. Nous pensons que la principale raison de sa nomination est liée à la législation qu’il a parrainée en matière d’enseignement supérieur au cours des dernières années. Et malheureusement, nous sommes très en désaccord avec le sénateur Rodriguez sur ce qui fait une bonne politique pour l’enseignement supérieur.

Gothard a spécifiquement noté l’opposition au SB 7044 cette année et au SB 264 en 2021. Bien que son parrainage de la législation concerne les membres du corps professoral, Gothard a déclaré que le syndicat voulait donner à Rodrigues une chance d’établir un terrain d’entente et de faire ses preuves en tant que leader.

“Je pense que tout le monde mérite une chance de faire ses preuves, en particulier dans un nouveau rôle de leadership. Nous avons donc certainement un certain nombre d’espoirs quant au comportement du chancelier Rodrigues, mais ces espoirs ne compromettent en rien notre engagement à nous opposer pleinement et avec véhémence à toutes les politiques et procédures qui nuiraient au système d’enseignement supérieur », a-t-il déclaré. “Nous voulons lui donner une chance de bien faire, mais nous observons et nous sommes prêts à le poursuivre ainsi qu’au Conseil des gouverneurs s’ils continuent à prendre des décisions qui nuiront à notre système d’enseignement supérieur.”

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