Des scientifiques découvrent une molécule qui empêche les métastases tumorales

Une équipe internationale de scientifiques, dont le professeur de Leiden Hermen Overkleeft, a découvert une molécule qui empêche les tumeurs de se propager d’un site de cancer primaire à d’autres parties du corps, selon le rapport. Université de York dans un communiqué de presse.

L’équipe de recherche multidisciplinaire, de l’Université de York, de université de Leyde et Technion (Israel Institute of Technology) ont découvert que la petite molécule sucrée maintient l’intégrité des tissus autour d’une tumeur pendant le cancer. Ils ont montré que les molécules sucrées réduisent significativement les métastases cancéreuses chez la souris, ouvrant la voie à un développement vers une application clinique.

“Nous devons maintenant savoir si le composé est stable, sans danger pour le corps humain, se retrouve au bon endroit en quantités suffisantes, etc., a déclaré l’auteur principal de l’étude, le professeur Hermen Overkleeft de l’Université de Leiden. «Cela prend quelques années, cela peut ne rien donner et quelqu’un doit être prêt à prendre ce risque financier. Notre molécule est l’un des rares agents capables d’inhiber étroitement et spécifiquement l’héparanase. La médecine a une préférence pour ce genre de petites molécules simples.

sucres

La métastase, la propagation des cellules cancéreuses à d’autres endroits du corps, est ce qui rend le cancer si mortel. La formation de métastases dépend de la capacité des cellules cancéreuses à se détacher du site tumoral primaire et à pénétrer les parois des vaisseaux sanguins et des barrières tissulaires pour atteindre les sites de croissance secondaires.

Ce processus d’invasion métastatique nécessite des molécules biologiques appelées enzymes qui digèrent les protéines et les sucres dans l’espace autour des cellules, permettant aux cellules cancéreuses de passer à travers les ouvertures résultantes. Une classe abondante de sucres qui entourent les cellules sont les sulfates d’héparane, des molécules à longue chaîne qui aident à stabiliser l’intégrité de l’espace extracellulaire.

Les sucres de sulfate d’héparane sont digérés par une enzyme appelée héparanase, qui brise les “chaînes” et affaiblit ainsi l’espace autour des cellules. Les cellules cancéreuses métastatiques produisent de grandes quantités de l’enzyme héparanase, qui les aide à se propager dans tout le corps. L’inhibition de l’héparanase est donc une cible importante pour la thérapie anticancéreuse.

Inaccessible

Les chercheurs ont développé et testé une nouvelle molécule de type sucre qui réagit avec l’enzyme héparanase, dont la structure 3-D a d’abord été résolue par les scientifiques. Une fois la nouvelle molécule liée, l’enzyme héparanase ne peut plus se lier ou couper les chaînes de sucre de l’héparine autour des cellules. De cette façon, le tissu autour des cellules reste ferme et inaccessible aux cellules délogées. À York, le professeur Gideon Davies et le Dr Liang Wu du département de chimie ont démontré comment l’inhibiteur enzymatique inhibe l’héparanase. L’équipe de recherche étudie maintenant comment la molécule peut être encore améliorée.

Prometteur

Professeur Davies : « C’est fantastique de voir les travaux passer des études fondamentales de la structure et de la fonction des enzymes aux petites molécules dotées de puissantes activités anticancéreuses. C’est vraiment excitant”

Les chercheurs du Technion ont étudié la nouvelle molécule dans des modèles murins de cancer du poumon, de cancer du sein et de cancer du sang. Bien qu’il soit trop tôt pour déterminer si la nouvelle molécule sera utilisée en clinique, les résultats sont prometteurs et les instituts concernés ont déjà déposé une demande de brevet sur la molécule.

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