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Après le choc, Manchin et Schumer se sont précipités pour réinitialiser l’accord sur le climat et la fiscalité

WASHINGTON – Le sénateur Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, qui avait été le principal opposant démocrate à un programme d’augmentation du climat, de l’énergie et des impôts qui est l’épine dorsale de l’agenda de son parti, a déclaré jeudi qu’il avait cédé et accepté de signer après avoir conclu que cela aiderait à lutter contre l’inflation, alors que les meilleurs démocrates s’efforçaient de rallier le soutien pour adopter rapidement la mesure.

M. Manchin a déclaré que le compromis surprise avait commencé à prendre forme quelques jours seulement après que lui et le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, aient eu une pause amère au cours d’intenses négociations sur le plan, lorsque le Virginie-Occidental a informé M. Schumer qu’il pouvait ne soutiendra pas un paquet avec de nouvelles dépenses climatiques ou des propositions fiscales cet été dans un contexte de montée en flèche de l’inflation.

“Vous savez à quel point nos tempéraments nous dépassent parfois”, a déclaré M. Manchin, qui s’isole après avoir été testé positif au coronavirus cette semaine, aux journalistes lors d’une conférence de presse virtuelle.

M. Schumer, a-t-il dit, avait «lâché les chiens» contre lui il y a deux semaines après avoir déclaré qu’il ne pouvait pas s’engager dans le plan. Mais quatre jours plus tard, les deux ont rafistolé leur séparation et renvoyé leur personnel à la table des négociations pour trouver une version que les deux pourraient accepter.

Mercredi, ils avaient conclu un accord. Les concessions critiques qui ont finalement remporté le soutien de M. Manchin comprenaient l’abandon de milliards de dollars d’augmentations d’impôts auxquelles il s’opposait et l’obtention d’un engagement du président Biden et des dirigeants démocrates à promulguer une législation visant à rationaliser l’autorisation des infrastructures énergétiques. Cela pourrait ouvrir la voie à un projet de gazoduc de schiste en Virginie-Occidentale dans lequel M. Manchin s’intéresse personnellement.

“Je vous le dis directement, sans autoriser les réformes, sans la capacité pour l’Amérique de faire ce qu’elle fait le mieux – produire – il n’y a pas de projet de loi”, a-t-il déclaré jeudi matin à Hoppy Kercheval, un animateur de radio de Virginie-Occidentale. “C’est totalement convenu et compris.”

Lors d’une réunion privée du caucus jeudi matin, M. Schumer a commencé à jeter les bases de ce qui promet d’être un processus ardu de direction du compromis à travers le Sénat également divisé, rendu plus difficile par les règles obscures de la chambre, la majorité minimale des démocrates et une poussée de coronavirus parmi les sénateurs.

Il a conseillé aux sénateurs démocrates qu’ils avaient la possibilité de concrétiser leurs ambitions de longue date de lutter contre la menace du changement climatique et de permettre à Medicare, pour la première fois, de négocier les prix des médicaments sur ordonnance, réduisant ainsi les coûts pour les patients.

“Cela nous obligera à rester ensemble et à travailler de longues journées et nuits pendant les 10 prochains jours”, a déclaré M. Schumer à ses collègues, selon un démocrate dans la salle, qui a divulgué les détails de la réunion privée sous couvert d’anonymat. Il a ajouté: «Nous devrons être disciplinés dans nos messages et notre concentration. Ça va être difficile. Mais je crois que nous pouvons y arriver.

L’annonce brutale d’un accord laissait présager un important revers de fortune pour M. Biden et les démocrates, qui s’étaient résignés à la disparition du paquet climat, énergie et fiscalité et s’apprêtaient à aller de l’avant avec un projet de loi qui associerait la mesure de tarification des médicaments sur ordonnance avec une extension des subventions élargies aux soins de santé.

Si le compromis tenait et survivait à l’examen du Sénat et de la Chambre, il leur permettrait de promulguer une législation majeure quelques semaines seulement avant les élections de mi-mandat au Congrès pour faire face aux coûts des soins de santé, au changement climatique et à l’inflation – tout en respectant les promesses de longue date de taxer les riches. et réduire le déficit.

Mais le sort de la mesure est resté instable.

Il n’était pas clair s’il aurait le soutien unanime des démocrates nécessaire pour passer. La sénatrice Kyrsten Sinema, démocrate de l’Arizona et autre opposante au paquet de politique intérieure de son parti, a sauté la réunion du caucus démocrate jeudi et n’a pas commenté le projet de loi ni indiqué si elle prévoyait de le soutenir.

“Elle examine le texte et devra revoir ce qui ressort du processus parlementaire”, a déclaré une porte-parole.

Mme Sinema s’est par le passé opposée à un élément de l’accord : une proposition visant à modifier un traitement fiscal préférentiel pour les revenus des investisseurs en capital-risque.

Même si elle peut être adoptée au Sénat, la mesure devrait également être adoptée à la Chambre, où les démocrates ne peuvent épargner que quelques voix compte tenu de l’opposition républicaine probablement unanime.

Les dirigeants démocrates visaient à organiser des votes sur la législation au Sénat dès la semaine prochaine, avant le départ de la chambre pour les vacances annuelles d’août. Mais ils devront naviguer dans la législation à travers une série de défis parlementaires et procéduraux, y compris un ensemble d’amendements rapides et politiquement lourds que les républicains peuvent imposer avant un vote final.

Et avec les républicains censés s’opposer à l’unanimité à la mesure, les démocrates auront besoin que les 50 sénateurs qui caucus avec eux soient présents et soutiennent le paquet pour qu’il soit adopté par le Sénat, ainsi que le vote décisif du vice-président Kamala Harris.

Le sénateur Richard J. Durbin de l’Illinois, le démocrate n ° 2, a déclaré jeudi qu’il avait été testé positif au coronavirus, devenant le dernier sénateur contraint de s’isoler ce mois-ci.

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