Serena Williams remporte le 1er match de retour après un an d’absence

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EASTBOURNE, Angleterre – Alors que “What A Feeling” explosait autour du Devonshire Park, Serena Williams a envahi le court central d’Eastbourne pour une ovation debout pour son premier match de tennis de compétition en près d’un an.

Environ 90 minutes plus tard, les fans étaient de nouveau debout, célébrant une victoire de retour pour le 23 fois champion du Grand Chelem en simple lors de l’échauffement de Wimbledon sur la côte sud de l’Angleterre.

Williams a associé Ons Jabeur à la victoire sur Sara Sorribes Tormo et Marie Bouzkova au premier tour du double féminin mardi. Williams et Jabeur se sont remis de la perte du premier set 6-2 pour remporter le deuxième 6-3, puis le match décisif 13-11 sur leur troisième balle de match.

“J’ai pris feu derrière moi”, a déclaré Williams, 40 ans. “J’avais besoin de ça. C’était bon.”

Cette victoire signifie que Williams aura au moins un match compétitif de plus avant de jouer en simple à Wimbledon en tant que wild card. Le tableau principal du All England Club commence lundi.

C’était au Slam sur gazon où Williams a été vue pour la dernière fois en compétition en 2021. Elle jouait au premier tour lorsqu’elle a perdu pied et que sa jambe droite s’est déformée, ce qui a conduit Williams à se retirer du match.

Sans activité compétitive depuis lors, elle est classée n ° 1 204 en simple et ne faisait pas partie des têtes de série annoncées par Wimbledon mardi. Peu de gens voudront l’affronter lors du tirage au sort vendredi.

“J’adore le tennis et j’adore jouer sinon je ne serais pas ici, mais j’aime aussi ce que je fais en dehors du terrain”, a déclaré Williams.

Williams – arborant trois taches noires sur sa joue droite – a commencé lentement le match aux côtés de Jabeur qui a marqué sa troisième apparition à Eastbourne, après avoir joué en simple en 1998 et 2011.

Elle a servi en premier – son service d’ouverture a été chronométré à 90 mph (145 km/h) et a obtenu le premier point après que la réponse de Sorribes Tormo ait navigué longtemps – et a tenu à 30.

Williams a parfois eu du mal dans le premier set et a été exaspérée après avoir été incapable de descendre suffisamment bas pour un tir de Sorribes Tormo. Il a fallu 25 minutes avant que Williams ne frappe un gagnant alors que son smash s’envolait dans la tribune nord, garantissant qu’un spectateur pouvait repartir avec un souvenir.

L’agilité de Williams s’est sensiblement améliorée dans le deuxième set, bien qu’il y ait eu des halètements audibles de la foule lorsqu’elle s’est glissée en se précipitant dans le filet.

Elle a établi un point de consigne avec un revers gagnant depuis la ligne de base et a mené le match à un bris d’égalité avec un as de 102 mph.

Williams a montré le désir de plonger à sa droite pour faire une volée qui n’a pas pu être retournée qui a créé l’une des trois balles de match. La victoire a été décrochée lorsque Sorribes Tormo a raté une volée.

“C’était tellement amusant de jouer avec Ons”, a déclaré Williams dans une interview sur le terrain. “C’était super. Nous nous sommes beaucoup amusés et nos adversaires ont joué de façon incroyable. Nous étions heureux d’y rester.

En simple, il y a eu un gros choc lorsque la tête de série Paula Badosa a perdu 6-4, 6-3 contre Jodie Burrage, une wild card britannique. La troisième tête de série Maria Sakkari a également été éliminée, battue par Anhelina Kalinina 3-6, 7-5, 6-4. Karolina Pliskova, quatrième tête de série, finaliste de Wimbledon l’an dernier, a été battue par Katie Boulter, d’Angleterre, 1-6, 6-4, 6-4.

Il y a eu des victoires au deuxième tour pour la championne en titre Jelena Ostapenko et Beatriz Haddad Maia, qui ont remporté des épreuves consécutives sur gazon à Nottingham et Birmingham au cours des deux dernières semaines.

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