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Pour les femmes américaines qui courent, la peur des agressions est scandaleusement courante – mais la solution reste floue | Sports américains

On 3 septembre 2022, une mère de deux enfants de 34 ans nommée Eliza Fletcher a été brutalement kidnappé et assassiné en courant près de chez elle dans le Tennessee. Pour les femmes, l’histoire, bien que tragique, est celle qu’elles ont entendue trop de fois. Et cela oblige certains d’entre eux à prendre des mesures extrêmes.

La majorité des femmes américaines se sont inquiétées du harcèlement dans les espaces publics au cours de leur vie. Selon un étude nationale 2019 sur les agressions sexuelles par Arrêtez le harcèlement de rue et le Centre sur l’équité entre les sexes et la santé de l’Université de Californie à San Diego (GEH), 81% des femmes américaines ont subi une forme de harcèlement ou d’agression sexuelle.

Pour certaines femmes, les menaces pendant la course sont si importantes qu’elles se sont tournées vers le port d’une arme à feu dissimulée.

Bien que la vulnérabilité des femmes lors de la course ou de la marche soit évidente, personne ne semble s’entendre sur la solution. Certains affirment que le danger est faible – les meurtres de femmes qui courent sont rares, même s’ils attirent souvent l’attention des médias. Selon un 2017 Etude Runner’s World, pour les femmes âgées de 16 à 44 ans, il n’y a qu’une chance sur 35 336 d’être victime d’un homicide à tout moment – et la plupart des femmes sont tuées par quelqu’un qu’elles connaissent, plutôt que par un inconnu au hasard. Cependant, les incidents de harcèlement sexuel qui ne se terminent pas par un enlèvement, des blessures graves ou la mort sont courants et peuvent avoir de graves effets négatifs sur les femmes. Selon le GEH, le harcèlement sexuel lors de la course ou de la marche amène les femmes « à ressentir de l’anxiété ou de la dépression et les incite à modifier leur itinéraire ou leur routine habituelle ». Holly Kearl, fondatrice de Stop Street Harassment et auteur du livre 50 Stories About Stopping Street Harassers, dit : « Le harcèlement de rue n’est pas une blague ou un compliment. [It] est une violation des droits humains parce qu’elle empêche les femmes d’avoir un accès égal aux espaces publics.

Les femmes qui subissent du harcèlement et des agressions sexuelles en courant conviennent que les effets sont durables et importants. Mais chaque femme qui a été menacée en courant n’est pas identique, pas plus que les histoires de celles qui courent avec une arme à feu.

Jamie, une coureuse de 40 ans qui préfère ne pas donner son nom de famille pour des raisons de confidentialité, déclare : « Les femmes qui portent en courant ne sont pas monolithiques, mais nous sommes souvent caractérisées comme telles dans les médias. Nous sommes caractérisés comme étant de droite, agressifs, rétrogrades et ignorants des risques liés à la possession d’armes à feu. Je ne suis aucun de ceux-là. Je suis instruit, politiquement modéré et sain d’esprit.

Jamie poursuit en décrivant ses propres expériences. “J’ai été suivi autour d’un sentier de lac populaire par un homme qui s’est exposé à moi … environ un demi-mile plus tard, j’ai entendu des pas derrière moi et c’était lui.” Il commençait à faire sombre et Jamie réalisa qu’elle était seule avec l’homme, qu’elle supposa être assez fort pour la maîtriser. Il s’approcha de plus en plus, ignorant ses supplications de la laisser seule, et la recula contre des arbres. Enfin, « j’ai posé ma main sur mon [up until then concealed] pistolet comme si j’allais dégainer et je lui ai dit de s’éloigner de moi. Soudain, l’agresseur de Jamie a complètement changé son comportement, lui disant de « rester en sécurité » et s’enfuyant.

Amy Robbins, une coureuse de Dallas, au Texas, a commencé à porter des armes dans ses courses après avoir été suivie et harcelée verbalement par une camionnette pleine d’hommes en 2015. “Je suis rentrée chez moi et je me suis dit que je ne serais plus jamais dans cette situation”, dit Robbin. Elle comprend aussi la difficulté de porter des armes avec des vêtements de sport et fonde Alexo Athlétiqueune entreprise qui conçoit des shorts et des collants à porter dissimulé.

Tout le monde n’est pas partisan du port d’armes. David Hemenway, Ph.D., professeur de politique de santé à la Harvard TH Chan School of Public Health, ne recommande pas les armes à feu comme outil d’autodéfense pour les coureurs. Hemenway dit «quand on regarde les données concernant l’utilisation défensive des armes à feu dans le Enquête nationale sur la victimisation criminelle (NCVS), il n’y avait aucune preuve que l’utilisation d’armes à feu réduisait la probabilité de blessures lors d’attaques contre des femmes. Hemenway ajoute que le pourcentage de femmes américaines qui portent une arme à feu est faible : dans un Enquête Runner’s World 2016 sur 4 670 coureurs, seulement 1 % des femmes déclarent courir avec une arme à feu.

Hemenway dit également qu’à son avis, certains cours de port d’arme dissimulée (CCW) sont défectueux. «Être capable de rester immobile, de viser soigneusement et de tirer sur une cible ne vous aidera pas si vous êtes attaqué. Votre cœur bat la chamade, votre combat ou votre fuite commence, l’adrénaline coule, c’est une situation très différente que lorsque vous vous tenez dans un champ de tir », dit-il.

Au lieu de porter une arme à feu, Hemenway suggère aux femmes qui se sentent menacées de choisir un itinéraire différent ou de courir pendant la journée, en groupe. Si une femme sent qu’elle a besoin de protection, “le spray anti-ours (également connu sous le nom de gaz poivré ou gaz poivré) est beaucoup plus sûr à utiliser et tout aussi efficace qu’une arme à feu”, dit-il.

Cependant, des conseils comme celui d’Hemenway – courir en plein jour ou en groupe, font peser la responsabilité sur les coureuses et ne sont pas réalistes pour toutes les femmes. Les horaires de travail, personnels et familiaux signifient que les femmes doivent s’adapter à leurs courses quand elles le peuvent, tout comme leurs homologues masculins. Certains experts préconisent de transférer la responsabilité d’assurer la sécurité des femmes aux hommes. Eliza Fletcher a été attaquée alors qu’elle courait avant l’aube, portant un short de course et un soutien-gorge de sport, et certains commentateurs en ligne ont suggéré qu’elle était en partie responsable de son attaque. Mais Kearl dit que “si [women] ne suivez pas toutes les directives, ils peuvent être blâmés et ce n’est pas OK… le blâme pour les hommes qui attaquent les femmes devrait seulement coucher avec ces hommes.

Comme Hemenway, Kearl convient que les armes à feu ne sont pas une option sûre pour l’autodéfense. Mais elle ajoute : « notre société doit faire plus pour empêcher les hommes de nous faire violence. Les femmes et les filles ne devraient pas avoir à se sentir comme des proies et les hommes et les garçons ne devraient pas être socialisés pour être des prédateurs.

Certains coureurs conviennent que le port d’une arme à feu n’est pas le meilleur moyen de rester en sécurité pendant une course. Kayla Kowalsko, une coureuse de 30 ans, a suivi plusieurs cours CCW et a couru avec une arme à feu jusqu’à ce qu’elle “assiste à un cours d’autodéfense qui a fourni une tonne d’informations que je n’ai pas reçues lorsque j’ai suivi mon cours CCW… si un autre personne se trouve à moins de 20 pieds de vous, votre temps de réaction est trop lent pour tirer une arme et la tirer. Kowalsko ajoute : « Cette personne pourrait prendre votre arme et l’utiliser contre vous ou d’autres personnes. Je préfère prendre ma sécurité littéralement en main plutôt que de donner à quelqu’un un énorme avantage.

Des experts en autodéfense contre la violence sexiste comme Lauren R Taylor plaident également pour que les femmes utilisent leur propre corps plutôt qu’une arme. Taylor est le fondateur de Défendez-vousune organisation qui décrit sa mission comme « aider les gens à revendiquer leur pouvoir, à affirmer leurs limites et à se protéger », et l’auteur du livre Get Empowered : A Practical Guide to Thrive, Heal, and Embrace Your Confidence in a Sexist World, qui sortira l’année prochaine.

Taylor préconise que les gens fassent tout ce qui fonctionne pour eux, mais « en général, je suis favorable à l’utilisation de tout ce que vous avez sur vous tout le temps, comme votre voix, votre cerveau, vos coudes, vos pieds et vos mains. Les armes en tant qu’armes peuvent être ramassées et utilisées contre nous, alors que vos mains, vos pieds et votre voix ne le peuvent pas… Je connais aussi des gens qui comptaient sur une arme et qui, pour le moment, ne pouvaient pas accéder à cette arme.

Se référant à NCVS les données prouvent que les armes à feu utilisées en légitime défense ne réduisent pas le risque de blessure d’une victime, dit Taylor, “Les données, telles qu’elles sont, sur l’utilisation réussie d’armes à feu en légitime défense par opposition aux blessures accidentelles ou à la mort, conduiraient une personne à un statut anti-armes. Vous êtes beaucoup plus susceptible de vous blesser ou de blesser quelqu’un que vous aimez que de blesser quelqu’un qui essaie de vous faire du mal.

Certaines femmes choisissent de porter une arme à feu en raison de l’environnement particulier dans lequel elles courent. Julie, une femme de 40 ans de Tacoma, Washington, qui préfère également garder son nom de famille, a suivi sept cours CCW, en plus de servir dans l’armée américaine. Pour elle, vivre dans une zone particulièrement dangereuse a contribué à sa décision de courir avec une arme : « Je cours dans le parc Point Defiance, qui est grand et boisé. Même si je criais et criais, je ne serais peut-être pas entendu… [and] Tacoma est sur la bonne voie pour avoir le taux de meurtres le plus élevé jamais enregistré cette année. Ça ne fait qu’empirer. »

Les opinions peuvent varier sur le port d’armes, mais les coureurs et les experts peuvent s’entendre sur une chose : il faut faire plus pour protéger les femmes. Les femmes reçoivent toutes sortes de conseils : changez d’itinéraire et ne courez pas la nuit ; ou courir avec une arme; ou exiger plus de changement de la part des hommes et de la société pour arrêter de normaliser le harcèlement de rue. Mais après avoir entendu les histoires poignantes des coureuses sur les agressions et le harcèlement qu’elles subissent régulièrement, il est difficile de juger qui que ce soit pour le choix qu’il fait. Taylor explique : « Il s’agit d’options. Personne ne peut vous dire quoi faire, notre travail consiste à ajouter des outils à votre boîte à outils. Lorsque vous êtes dans une situation qui vous semble menaçante, vous seul pouvez décider de ce qui est le mieux.

À la fin de la journée, les femmes veulent aller courir en se demandant si elles ont noué leurs lacets ou si elles ont mangé le bon repas avant la course, et non si elles vont être agressées ou harcelées. Jamie dit que lorsqu’elle sort avec son arme à feu dissimulée, « j’ai l’impression de pouvoir me déplacer dans le monde et faire des choses normales sans crainte. Je me demande si c’est ce qu’un homme ressent, alors qu’il se lace pour aller courir ? »

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