Parmi les chômeurs du Wisconsin, les candidats noirs sont deux fois moins susceptibles que les blancs de recevoir une aide en cas de pandémie

Un rapport du Government Accountability Office fédéral a révélé que le Wisconsin était parmi les plus lents à commencer à payer l’aide fédérale au chômage en cas de pandémie, et les Blancs recevaient une indemnisation deux fois plus élevée que les demandeurs noirs. (SDI Productions via iStock)

Un audit fédéral a révélé ce que les chercheurs du système d’assurance-chômage du Wisconsin soupçonnent depuis longtemps: Les personnes de couleur sont moins susceptibles de recevoir une indemnité de chômage que leurs homologues blancs.

Le département du développement de la main-d’œuvre du Wisconsin a précédemment déclaré à Wisconsin Watch qu’il manquait de données pour savoir si ses systèmes pouvaient favoriser certains groupes par rapport à d’autres, par exemple en produisant des résultats différents selon les lignes raciales.

Mais un mois de juin rapport du Government Accountability Office – un chien de garde non partisan qui rend compte au Congrès – a constaté que le Wisconsin était parmi les plus lents à commencer à payer l’aide fédérale au chômage en cas de pandémie, et les Blancs recevaient une indemnisation deux fois plus élevée que les demandeurs noirs. Les demandeurs amérindiens et hispaniques étaient également moins susceptibles que les demandeurs blancs de recevoir de l’aide.

Le rapport a examiné comment le Wisconsin et quatre autres États – l’Arizona, la Louisiane, New York et le Dakota du Nord – ont mis en œuvre l’assistance en cas de pandémie de chômage (PUA). Le Congrès a créé le programme en 2020 pour aider les travailleurs indépendants et à temps partiel qui ont perdu leur travail mais qui n’auraient autrement pas droit à une indemnisation régulière. Il a versé au moins 131 milliards de dollars dans tout le pays.

Les données du Wisconsin couvraient de janvier 2020 à avril 2021, lorsque le système d’assurance-chômage de l’État plié sous un test de stress pandémiquelaissant de nombreux résidents sans emploi manquer le paiement de factures, accumuler des dettes de carte de crédit, faire face à une expulsion – et même sans-abrisme.

La pandémie a frappé après que la législature dirigée par les républicains du Wisconsin ait passé des années à durcir les règles d’accès aux allocations de chômage – au nom de la réduction de la fraude – et les dirigeants des deux partis n’ont pas réussi à mettre à niveau les systèmes informatiques obsolètes qui ne peuvent pas répondre au téléphone et imprimer des chèques de compensation en même temps.

Il a fallu deux mois au Wisconsin pour commencer à distribuer le PUA après l’approbation du Congrès. DWD a déclaré avoir effectué ses premiers paiements le 21 mai 2020, mais a payé moins de 1 000 demandeurs à la fin du mois, selon le GAO.

Seul le Dakota du Nord (34,8 %) a accordé un pourcentage inférieur de réclamations globales par rapport au Wisconsin (38,1 %). Les deux États ont également connu les disparités raciales les plus graves dans les paiements, a révélé l’audit.

Dans le Wisconsin, 43,3 % des demandeurs blancs ont reçu des paiements PUA, contre 21,9 % des demandeurs noirs, 24,8 % des demandeurs hispaniques, 27,2 % des demandeurs amérindiens et 41,8 % des demandeurs asiatiques.

Les chiffres s’ajoutent à une longue liste de disparités raciales dans le Wisconsin, qui présente certaines des inégalités les plus flagrantes du pays en matière de éducation, santé publique, logement, justice pénale et le revenu.

Les gens devraient recevoir des allocations de chômage en fonction de leurs besoins et non “en raison de la couleur de leur peau”, a déclaré le secrétaire américain au Travail, Marty Walsh, à Wisconsin Watch. “Nous devons être égaux à tous les niveaux.”

Il dit que le ministère du Travail se félicite de l’audit et examine ses recommandations.

“L’une des choses que nous faisons, très honnêtement, est de reconnaître et d’identifier les défis que nous voyons dans le système”, a-t-il ajouté.

L’une de ces recommandations est que l’administration du président Joe Biden étudie ce qui s’est passé au cours des premiers mois de la pandémie pour aider les États à éviter de futurs snafus.

Le Département du travail a accepté une recommandation du GAO de conseiller le Congrès sur les options futures pour aider les indépendants au chômage et autres travailleurs occasionnels. Il a partiellement souscrit à l’appel de l’audit à examiner les raisons des disparités raciales dans l’aide à la pandémie, mais a exprimé sa crainte que cela ne détourne l’attention d’autres efforts pour améliorer l’équité.

Les responsables du DWD ont déclaré aux auditeurs qu’ils ne pouvaient pas expliquer les inégalités raciales du Wisconsin dans le versement des secours fédéraux en cas de pandémie.

“Les responsables ont déclaré que leur système informatique ne saisit pas la raison du refus des réclamations et qu’ils devraient examiner manuellement chaque application PUA”, indique le rapport.

Mais le GAO a identifié des barrières linguistiques dans le Wisconsin et dans d’autres États pour les demandeurs qui ne parlent pas anglais. L’application en ligne PUA n’était disponible qu’en anglais, obligeant ceux qui avaient besoin d’une aide à la traduction à téléphoner aux centres d’appels qui ont été débordés au début de la pandémie.

À la fin de la semaine dernière, DWD a annoncé un montant de 3 millions de dollars “Navigateur d’interface utilisateur” partenariat avec United Migrant Opportunity Services pour améliorer l’accès à l’aide aux travailleurs agricoles migrants et saisonniers, aux non-anglophones et aux autres travailleurs confrontés à la pauvreté et aux inégalités persistantes. Le Département fédéral du travail finance le partenariat, ainsi que de nouveaux programmes similaires dans six autres États.

«Le ministère du Développement de la main-d’œuvre s’efforce de faire du Wisconsin un endroit juste et équitable où tous peuvent vivre et travailler. Cela comprend l’élimination des disparités raciales et ethniques tout en faisant progresser l’équité et les opportunités économiques grâce au développement de la main-d’œuvre », a déclaré Jennifer Sereno, porte-parole du DWD, dans un communiqué qui a qualifié le PUA de « nouveau programme fédéral avec des critères d’éligibilité entièrement distincts ».

Sereno a ajouté : “L’accès disparate à l’information, à la technologie, à la documentation et les défis liés à la validation des informations sur les candidats peuvent affecter la mise en œuvre et les résultats des programmes de soutien.”

Les détracteurs de l’approche du Wisconsin en matière d’assurance-chômage ont mis en garde contre de tels obstacles pendant des années.

Victor Forberger, avocat superviseur de la clinique d’appel de l’indemnisation du chômage de l’Université du Wisconsin, travaille depuis son domicile à Madison, Wisconsin, le 26 mai 2020. Le processus complexe de dépôt des réclamations du Wisconsin pourrait expliquer certaines des disparités raciales qu’un rapport du Government Accountability Office a trouvé en examinant comment l’État a distribué l’aide fédérale en cas de pandémie aux chômeurs. (Coburn Dukehart/Wisconsin Watch)

L’avocat de Madison, Victor Forberger, a représenté des dizaines de clients sans emploi qui luttent pour recevoir une aide au chômage – même avant la pandémie. Il a déclaré que le processus complexe de dépôt des réclamations du Wisconsin pourrait expliquer certaines inégalités.

“Le processus de dépôt de réclamation dans le Wisconsin est incroyablement difficile”, a-t-il déclaré à Wisconsin Watch. “Il est configuré comme un tas de cerceaux et d’obstacles que les gens doivent franchir.”

DWD fin 2020 a annoncé un prévoir de simplifier le langage d’application, ce qui, selon Forberger, est insuffisant. Et il a récemment mis à jour son portail en ligne pour les demandeurs qui permet aux gens de soumettre des documents en ligne au lieu de les envoyer par la poste ou par télécopieur.

L’agence affirme qu’elle vise également à faciliter le dépôt des déclarations pour les personnes n’ayant pas accès à Internet. DWD a également pris des mesures initiales pour mettre à jour son système informatique des années 1970, mais cela devrait prendre des années et coûter environ 90 millions de dollars.

Forberger a déclaré que le gouvernement fédéral exige que les systèmes de chômage des États évitent de discriminer les personnes handicapées, les personnes de couleur et ceux qui ne parlent pas anglais.

“Et les autorités fédérales doivent commencer à appliquer ces exigences, et elles n’ont pas appliqué ces exigences dans la mesure où elles en ont besoin”, a-t-il déclaré.

L’organisation à but non lucratif Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) collabore avec WPR, PBS Wisconsin, d’autres médias d’information et l’Université du Wisconsin-Madison School of Journalism and Mass Communication. Toutes les œuvres créées, publiées, publiées ou diffusées par Wisconsin Watch ne reflètent pas nécessairement les vues ou opinions de UW-Madison ou de l’un de ses affiliés.

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