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Pablo Álvarez obtient son diplôme d’astronaute : « Dans ce métier, nous ne recherchons pas des génies, mais plutôt des gens tout-terrain » | Science

Pablo Álvarez obtient son diplôme d’astronaute : « Dans ce métier, nous ne recherchons pas des génies, mais plutôt des gens tout-terrain » |  Science

2024-04-21 06:20:00

Après un an de préparation, l’ingénieur Pablo Álvarez (León, 35 ans) deviendra demain le premier astronaute espagnol en 31 ans, et le seul qui pour l’instant pourra réaliser le rêve d’aller sur la Lune.

L’Agence spatiale européenne (ESA) célèbre lundi la remise des diplômes à sa nouvelle promotion d’astronautes à Cologne (Allemagne). Les cinq élus recevront leur très attendu patch d’identification sur lequel seront déjà affichées les ailes, symbolisant qu’ils font partie du corps et qu’ils peuvent se voir confier une mission. Et 12 réserves restent en attente de mission, dont la biologiste moléculaire espagnole Sara García. Le Gouvernement lie cette étape à l’augmentation de sa contribution au SEC jusqu’à 300 millions d’euros annuels entre 2023 et 2027.

Le naturaliste Josef Aschbacher, président de l’agence, décidera en mai lequel des cinq nouveaux astronautes sera le premier à se rendre à la Station spatiale internationale (ISS) en 2026. Les autres seront affectés à des missions ultérieures jusqu’en 2030, date à laquelle on prévoit leur retraite. année de la base orbitale. À partir de cette date, et s’ils ont une longue carrière – Álvarez aspire à servir « 25 ou 30 ans » – il est probable qu’ils atteindront également la Lune, même si l’un des sept astronautes vétérans de la promotion 2009 ira en premier. . , avec plus d’expérience de vol. Dans cette interview par téléconférence, le tout nouvel astronaute raconte comment s’est déroulée son année d’entraînement et ce qu’il faut avoir pour pouvoir voyager dans l’espace.

Demander. Avez-vous appris à recoudre des blessures ?

Répondre. Oui biensur. Également cosmologie, astrophysique, mécanique orbitale, ingénierie, mécanique des fluides, psychologie, biologie, systèmes ISS, droit spatial, structure de l’ESA et de l’UE.

P. Les astronautes reçoivent des notes, peuvent-ils aussi échouer ?

R. Oui. Il y a des examens, il y a des notes et en fonction de ce que vous obtenez dans certaines matières, vous pouvez être choisi pour une activité ou non. En fin de compte, il y a des questions très critiques, comme les activités extravéhiculaires [caminatas espaciales] ou manipuler le bras robotique, dans lequel il faut s’assurer que le risque est minime, et puis les évaluations sont assez sérieuses. La semaine dernière, j’ai eu un examen du bras robotique, et nous avons également eu l’examen général de l’année entière.

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P. Vous sentez-vous déjà astronaute ?

R. Oui, c’est une année qui vous change. Je me sens prêt à tout ce qui arrive, même une mission spatiale. Et je sais que je dispose désormais de bien plus d’outils pour surmonter ces défis.

P. Qu’est-ce qui a été le plus difficile ?

R. Peut-être tous les voyages et les heures que vous devez y consacrer. Parce que vous ne pouvez pas faire beaucoup d’activités ici, à Colonia. Nous sommes allés en Italie, aux Pays-Bas, en mer du Nord, à Houston, avons suivi un entraînement de survie dans les Pyrénées et avons passé plusieurs mois en Allemagne à apprendre le russe. Le plus difficile est peut-être de concilier vie privée et travail. Mais j’ai pu aller en Espagne pour Noël et Pâques. Et nous avons généralement des week-ends libres.

P. Qu’est-ce que ça fait quand ils te mettent dans la centrifugeuse ?

R. Ce que vous faites, c’est simuler le lancement et la rentrée d’une mission spatiale. Vous vous asseyez, la capsule se ferme et c’est comme si vous étiez dans la fusée. Il y a un compte à rebours, et lorsque vous atteignez zéro, vous avez le sentiment d’avoir toute la poussée d’une fusée dans le dos. Accélérez super vite et vous avez l’impression d’avancer à toute vitesse. Vous avez du mal à respirer, vous constatez que tout est écrasé. Si un bras pèse normalement huit kilos, alors, avec six fois la gravité terrestre, il en pèse 48. Il est très difficile de se déplacer. Vous restez ainsi pendant environ 15 minutes. Lorsque vous décélérez, votre système vestibulaire ne comprend pas très bien ce qui se passe et la sensation est que vous faites beaucoup de retournements vers l’avant. Il impressionne, notamment parce qu’il est très solide et dure longtemps.

P. Ils vous ont également laissé dans le Val d’Aran en plein hiver.

R. Oui, ils nous ont dit de faire chacun un abri, de s’assurer qu’il n’y avait personne à moins de 100 mètres et d’y dormir. C’est une curieuse expérience de dormir seul à 10 degrés en dessous de zéro, à 2 000 mètres d’altitude, avec toute la neige, avec tous les bruits de la nuit. Nous avons eu de la chance et on pouvait voir les étoiles ; C’était beau. Et puis le reste du temps, nous nous entraînions à d’autres choses comme allumer du feu, gérer l’humidité, l’hypothermie ou gérer une fracture ou une entorse. Ils nous mettent tout le temps dans des situations d’urgence fictives, peut-être qu’il fallait sauver quelqu’un ou chercher un collègue qui s’était perdu en suivant ses traces dans la neige. Ils nous ont mis dans un lac alors qu’il faisait 4 degrés sous zéro dehors. Il s’agit de simuler des situations d’urgence et de développer vos compétences en leadership ou de suivre le leader dans cette situation.

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P. Avez-vous eu peur ?

R. Pas pour le moment, mais cela ne m’inquiète pas non plus. Je vais monter à bord d’une fusée Falcon de 70 mètres de haut ; un appareil qui va m’envoyer hors de la planète. Je vais orbiter à 28 000 kilomètres par heure, faire le tour de la Terre toutes les heures et demie, vivre six mois en microgravité dans un endroit où ce qui vous sépare de l’espace est trois millimètres d’aluminium. Je vais aller dans l’espace avec la combinaison spatiale, qui n’est rien de plus qu’un vaisseau en forme humaine pour que vous puissiez tout faire fonctionner. Imaginez la sensation de sortir et de voir l’immensité de l’univers d’un côté, la Terre de l’autre. Et puis vous revenez à ces 28 000 kilomètres par heure, vous freinez, vous voyez le plasma dans la fenêtre lors de la rentrée, et vous tombez au milieu de l’océan en attendant qu’un navire vienne vous secourir. Je pense que ce serait très humain d’avoir peur à un moment donné.

P. Il y a une idée selon laquelle pour être astronaute, il faut être surhumain, mais la majorité des astronautes, y compris Pedro Duque, leur prédécesseur et actuel président d’Hispasat, disent qu’en réalité ce qu’il faut, c’est être « supranormal ».

R. Totalement certain. Le plus difficile de tout est la variété de choses dans lesquelles vous devez être bon, des activités sous-marines aux choses plus théoriques en passant par les aspects très opérationnels de la façon dont vous réagissez dans les situations d’urgence. Ce métier a tellement d’aspects que nous ne recherchons pas des super génies en quoi que ce soit, mais plutôt des personnes que l’on peut laisser dans n’importe quelle situation et qui savent avancer. Cela nous a été confirmé par les psychologues qui nous suivront avant, pendant et après la mission. Ils ne recherchent pas un génie en mathématiques ou en physique, mais des gens polyvalents. Le premier jour de formation, ils nous ont dit : tu ne te démarques en rien, mais tu n’as pas non plus de faiblesses évidentes.

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P. Comment allez-vous vous sentir une fois diplômé ?

R. J’imagine qu’il est très heureux. Mais ce que les astronautes ont, c’est qu’ils regardent toujours vers l’avant. Je pense que le 23, je penserai : et maintenant ?

Pedro Duque : « La vertu la plus importante de l’astronaute, la patience »

Les deux seuls Espagnols qui ont voyagé dans l’espace sont l’hispano-américain Michael López-Alegría, qui a été astronaute de la NASA et est aujourd’hui astronaute de la société Axiom, et Pedro Duque, diplômé en 1993 et ​​a voyagé deux fois dans l’espace, en 1998. et 2003. Quelques jours avant l’entretien avec Álvarez, Duque a répondu aux questions d’EL PAÍS. “Être astronaute, ce n’est pas comme dans les films”, a expliqué Duque, qui, après être allé dans l’espace, a été réalisateur, ministre de la Science et actuellement président d’Hispasat. « Cela a peut-être été épique à l’âge d’or de Gagarine, Leonov, John Glenn, mais c’est une image du passé. Il y en a très peu physiquement. En réalité, ce dont ils ont besoin, ce sont des personnes supranormales qui savent comment arranger les choses et prendre des décisions, donc il y a beaucoup de tests psychologiques. L’enjeu de la centrifugeuse n’est pas tant de constater votre résistance que de vérifier que vous n’avez pas un problème médical qui vous empêche d’aller dans l’espace. Un conseil pour Álvarez ? «Maintenant, dit-il, la vertu la plus importante de l’astronaute est la patience, car il faut attendre la mission et ne pas se laisser emporter par la fatigue. J’ai eu de la chance et il m’a fallu cinq ans pour me voir confier une mission », reconnaît-il.

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