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Matthew Stafford n’a pas changé alors qu’il affronte les Lions de Détroit en séries éliminatoires

Matthew Stafford n’a pas changé alors qu’il affronte les Lions de Détroit en séries éliminatoires

Lors du dernier match qu’il a joué au Ford Field, il a lancé trois touchés et près de 300 verges – et a perdu par deux points. C’est un microcosme de la carrière douce-amère que Matthew Stafford a menée au cours de son long mandat en tant que quart-arrière partant des Lions de Détroit. Avec différents niveaux de réussite, mais jamais le niveau qu’il souhaitait atteindre, Stafford a travaillé ici pendant 12 ans de dimanche de football.

Et maintenant, ce week-end, il revient pour un autre.

Mais tout est inversé.

“Je sais que je porte les mauvaises couleurs ce week-end”, a plaisanté Stafford.

Il s’exprimait après son avant-dernier entraînement à Los Angeles, avant que son équipe des Rams ne se dirige vers l’aéroport et ne fasse un voyage que Stafford n’avait probablement jamais imaginé lorsqu’il a quitté les Lions en 2021 – ou même il y a à peine huit semaines, lorsque Los Angeles ressemblait à un également couru dans la course aux séries éliminatoires de la NFC.

« Nous étions 3-6 à la pause, donc je pense que personne ne pensait que nous allions nous qualifier pour les séries éliminatoires. Et pour commencer la saison, je pense que personne ne nous a vraiment donné notre chance. Nous en sommes donc fiers.

Puis il a ajouté rapidement: “Et, évidemment, Detroit a très bien joué tout au long de la saison.”

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Comme c’est étrange que Stafford prononce cette phrase. De toute évidence, Detroit a très bien joué tout au long de la saison. Comme il est étrange que son équipe actuelle, les anciens champions du Super Bowl, ait dû se démener pour se ressaisir et se retrouver dans une place de wild card.

Comme tout ce week-end doit être étrange pour le gars que les Lions ont repêché n°1 en 2009 et sur qui ils ont autrefois confié leur avenir.

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Il a indéniablement Détroit dans le sang

« Y avait-il une partie de vous qui cherchait en privé, la semaine dernière, à attirer un autre adversaire en séries éliminatoires ? J’ai demandé à Stafford jeudi lorsqu’il m’a rejoint pour une interview à la radio.

« Pour être honnête avec vous, j’étais juste heureux que nous soyons là. Je me fichais de l’endroit où nous allions. Il y avait beaucoup de scénarios différents. Nous aurions pu aller, je pense, à Détroit, à Dallas et même à Philadelphie, c’était encore une chance. Donc, vous savez, nous n’avions pas choisi à ce moment-là.

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Non, le destin a choisi pour lui. Le destin a choisi d’envoyer Kayne West à une comédie de Pete Davidson. Le destin a choisi de mettre Angelina Jolie et Brad Pitt en lice pour le même prix.

Le destin a choisi d’opposer Stafford, lors de son premier match éliminatoire depuis sa victoire au Super Bowl 2022, contre son ancienne équipe – et le quart-arrière que les Rams ont abandonné pour l’avoir, Jared Goff.

Alors, comment Stafford gère-t-il la situation ? Comme il gère à peu près tous les obstacles hors de son contrôle.

Avec un haussement d’épaules.

« Vous savez, évidemment, il y a beaucoup d’attention parce que c’est un match éliminatoire, et puis vous savez, la familiarité avec les deux quarts et les deux équipes et ce genre de choses. Je comprends toute cette partie…

«Quand nous avons découvert que ce serait Détroit, le scénario allait être le scénario. Mais nous avons eu un gros test, juste à cause de leur équipe de football et de la qualité (des Lions) cette année.

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Stafford a admis que sa femme, Kelly, était « un peu plus émue » que lui à l’idée de retourner dans leur ancienne ville natale, « parce que j’avais un travail à faire une fois là-bas ». Mais il est indéniable que le bleu Honolulu est teint dans leurs deux tapisseries personnelles.

Ils sont devenus un couple marié à Détroit. Devenu parents (quatre fois) à Détroit. Ils ont acheté leur première grande maison à Détroit. Je me suis fait d’innombrables amis. S’implique dans de nombreuses actions caritatives. Kelly a même enduré une peur effrayante en raison d’une tumeur dans son conduit auditif interne et a subi une intervention chirurgicale réussie à l’hôpital UM sous les mains expertes du Dr Greg Thompson.

En outre, un joueur de football ne peut pas plus facilement effacer 12 années passées au sein de l’équipe qui l’a repêché que d’oublier où il est allé au collège, au lycée et à l’université. Et Stafford n’essaye pas d’oublier.

Il ne peut tout simplement pas se permettre de devenir sentimental à ce sujet. Parce que son rêve, comme ceux de ses anciens coéquipiers des Lions, est de quitter ce terrain dimanche soir avec un autre match à jouer.

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Et pour ce faire, il doit jouer Luke Skywalker et porter un sabre laser mortel sur la tête de son père de la NFL.

Le sentiment est réciproque

Il aurait peut-être été préférable que les Lions dessinent une autre équipe. Cela aurait permis de se concentrer sur leur incroyable revirement cette saison, leur titre de première division en 30 ans, l’excellence de Goff et l’excitation pure d’être une équipe favorite lors d’un match éliminatoire à domicile à la télévision nationale.

Au lieu de cela, il y a une sorte de frémissement qui traîne, Goff le ressent sans doute. Perdre contre une autre équipe dans ce match, c’est une défaite malheureuse. Perdez contre cette équipe et ce quarterback, et il y a des fantômes qui dansent partout.

“J’ai encore beaucoup de copains dans cette équipe”, a déclaré Stafford, reconnaissant l’étrangeté planante du match. «Je tire pour qu’ils réussissent. Sauf cette semaine. Mais vous savez, c’est le nom du jeu dans la NFL. …

« Honnêtement, ce qu’ils ont pu construire au cours des deux dernières années a été vraiment impressionnant. Nous mettons la cassette pour les regarder et vous le voyez. Je suis donc heureux de leur succès. …

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« Mais vous savez, je fais tout ce que je peux pour essayer de gagner. Je fais partie de cette équipe (les Rams). Je veux évidemment continuer à jouer au ballon. C’est un pari gagnant ou rentré chez soi. Nous le comprenons… tout comme les Lions. Ce sera donc une grande bataille.

Goff ressent sans aucun doute la même chose. Il s’agit à bien des égards d’un jeu de miroir. Pourtant, malgré ce que certains pourraient penser, les entraîneurs des Rams n’ont pas envahi Stafford au moment où les Rams ont attiré Detroit et n’ont pas téléchargé son cerveau pour obtenir des informations privilégiées.

“Non, il y a eu tellement de roulement depuis mon départ”, a déclaré Stafford. « Le système offensif est tout différent de celui où j’étais là-bas. … Les schémas ont tellement changé. Donc, honnêtement, cela n’est même pas arrivé une seule fois.

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On ne peut pas en dire autant du « scénario », comme l’appelle Stafford, qui reviendra sans aucun doute 100 fois de plus d’ici le coup d’envoi dimanche soir.

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Mais si le QB de 35 ans a appris quelque chose pendant son séjour à Détroit, c’est comment minimiser, éviter et gérer habilement la controverse. C’est l’une des raisons pour lesquelles son séjour ici n’a pas été chaotique. Il n’a jamais râlé. Il n’a jamais pointé du doigt. Même son échange avec Los Angeles, qu’il a encouragé, a été géré avec suffisamment d’habileté pour que la plupart des fans lui souhaitent bonne chance.

Avant son départ, lui et Kelly ont contribué 1 million de dollars pour construire une annexe d’apprentissage au SAY Detroit Play Center à Lipke Park. La plupart des joueurs ne font pas ce genre d’investissement dans une communauté lorsqu’ils sont sur le point de le faire. partir il.

Avant de terminer notre conversation, nous avons plaisanté avec Stafford sur le port de son ancien maillot des Lions pour les échauffements, sur la disparition du bus de l’équipe des Rams dans un nid-de-poule de Détroit et sur le fait que le joueur qui porte maintenant son ancien numéro 9 – Jameson Williams – est légèrement plus rapide que lui. était.

Il a ri de tout cela. S’il y avait des nerfs, ils ne le montraient pas. S’il y avait un inconfort, ce n’était pas évident. Lorsque nous lui avons demandé s’il avait manqué de jouer à Thanksgiving, il a rapidement répondu : « Oui. J’ai adoré jouer à Thanksgiving.

« Vous avez également pu profiter un peu plus du repas de Thanksgiving lorsque vous n’aviez pas de match dimanche. Tu pourrais rentrer chez toi et vraiment manger.

On verra qui fait la fête dimanche soir. Quelqu’un doit rentrer chez lui malheureux dans cette bataille. Mais, si vous en croyez Stafford, ils ne doivent pas rentrer chez eux amers.

“C’est fou”, a-t-il admis, lorsqu’on lui a rappelé que le premier match éliminatoire à domicile des Lions en 30 ans était contre lui. “C’est sauvage.”

Que pouvez-vous dire d’autre ? Peut-être juste ceci : si quelqu’un dans cette bataille de quarts échangés doit être responsable de la perte du match, que ce soit un kicker.

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2024-01-13 17:06:48
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