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Mariano Ronconi: l’entraîneur argentin donne le ton à la transformation de l’équipe à la Coupe du monde de hockey 2023 après une défaite personnelle

Mariano Ronconi: l’entraîneur argentin donne le ton à la transformation de l’équipe à la Coupe du monde de hockey 2023 après une défaite personnelle

Alors que l’air frais commence à s’installer au stade Birsa Munda, le contingent argentin fait son chemin sur le gazon. Les joueurs sortent pour les échauffements avec de la musique ensoleillée jouée sur l’un des haut-parleurs qu’ils ont apportés avec eux.

Les routines d’échauffement semblent être en phase avec les airs, tandis que Federico Monja dribble gracieusement une balle avec son bâton.

“C’est de la musique Cumbia”, déclare Mariano Ronconi, l’entraîneur-chef argentin. Il ouvre Spotify sur le téléphone de ce correspondant et tape le mot-clé et joue la chanson Cumbia Sobre el Mar de Los Polmeras.

“Ils sont les meilleurs! Écoutez-le », ajoute un Ranconi excité avant de se lancer dans une petite danse merengue.

Matias Vila, l’entraîneur adjoint et triple olympien avec Los Leones, la décrit comme une chanson joyeuse. « C’est de la musique sud-américaine. Ça se joue dans les stades. C’est chanté par des hooligans mais en changeant les paroles », rigole-t-il.

L’équipe d’Argentine est de bonne humeur. Il a commencé la Coupe du monde à Bhubaneswar avec une victoire difficile 1-0 sur l’humble Afrique du Sud, mais a mis le reste de la compétition en garde avec un match nul 3-3 contre l’Australie, favori du tournoi. L’équipe de Ronconi est deuxième de la poule A et affronte la France en finale.

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“Nous sommes convaincus que l’Argentine peut affronter l’Australie, la Belgique ou les Pays-Bas et faire de grands matches contre eux avec une bonne mentalité et une bonne stratégie. On peut jouer avec un bon plan, s’y tenir et gagner de n’importe où. C’est ainsi que j’entraîne l’équipe et c’est ainsi que les joueurs entrent sur le terrain, convaincus que nous pouvons battre l’Australie », explique l’ancien gardien devenu entraîneur.

Après la médaille d’or olympique de l’Argentine à Rio, l’équipe n’a pas connu la plus douce des randonnées. Deux de ses joueurs vedettes, Gonzalo Peillat et Joaquin Menini, ont quitté l’équipe nationale après des différends avec l’entraîneur de l’époque, German Orozco, qui a ensuite été licencié par la fédération. Ronconi, qui était l’assistant du prédécesseur d’Orozco, Carlos Retegui, a soudainement été chargé de diriger l’équipe aux Jeux olympiques de Tokyo. L’équipe a terminé septième dans sa défense de la médaille d’or.

“Après Tokyo, le nom de l’entraîneur principal disparaît [from the Argentina team], mais je suis resté l’entraîneur de l’équipe. J’ai ensuite construit les choses et commencé à travailler en tant qu’entraîneur avec mon nouveau personnel », explique Ronconi, après son élévation au poste d’entraîneur-chef le 21 novembre.

Devoir surmonter la perte est quelque chose que Ronconi a déjà enduré dans sa vie. Sa fille de cinq ans est décédée il y a 11 ans.

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“C’était une très grosse perte”, raconte Ronconi, qui se souvient chaque année de “son ange” sur sa page Instagram.

“C’était difficile de passer mais aujourd’hui nous croyons qu’avec la mort un nouveau départ commence et supposons que c’est du passé. Je poste chaque année et je me souviens d’elle, en supposant que ma fille va bien. C’est comme ça.”

Les joueurs argentins célèbrent après avoir marqué un but contre l’Australie lors de la Coupe du monde de hockey masculin FIH 2023. | Crédit photo : BISWARANJAN ROUT

Lorsqu’il a été nommé à un poste à temps plein, Ronconi a fait appel à Vila, avec qui il avait également travaillé auparavant avec Retegui, pour rejoindre les rangs et se mettre à appuyer sur le bouton de rafraîchissement de l’équipe.

« Le principal changement a été un changement de génération. Après Tokyo, beaucoup de grands joueurs ont abandonné et j’ai l’avantage de connaître les jeunes joueurs en les emmenant à deux Coupes du monde U-21. Le changement que j’ai mis en place a été de rafraîchir l’équipe et de permettre à la nouvelle génération de démarrer », explique-t-il.

Depuis sa nomination, l’équipe a remporté la Coupe panaméricaine et une médaille d’or aux Jeux sud-américains.

Pour la Coupe du monde, Ronconi a sélectionné neuf joueurs – Thomas Habif, Santiago Tarazona, Martin Ferreiro, Agustin Bugallo, Emiliano Bosso, Nicolas Keenan, Tomas Domene, Agustin Machelett et Maico Casella – de l’équipe 2016 qu’il a entraînée et Bautista Capurro et Facundo Zarate de l’équipe vainqueur de la Coupe du monde 2021 dans la tournée de 20 hommes.

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Il y a moins d’un mois à peine, l’Albicleste a donné à la nation de plus de quatre millions d’habitants une fin mémorable de 2022 en remportant la Coupe du monde. Que signifiera une victoire en Coupe du monde de hockey pour le pays?

“Non, non, non…”, vient immédiatement la réponse. “Des choses différentes, des jeux différents, un classement différent, tous différents. Nous espérons que nous pourrons également gagner la Coupe du monde, mais le football est un tout autre monde.

Classé septième au monde et seulement médaillé de bronze (2014) en 13 Coupes du monde, l’objectif de Ronconi est de transformer Los Leones en une équipe cohérente.

“Le plan est de garder l’Argentine parmi les 4, 5, 6 meilleures équipes de chaque tournoi”, selon lui. “Si nous avons un grand tournoi, nous pouvons monter sur le podium ou même devenir champion.”

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