L’OTAN envoie le bon message à Poutine

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Lors de leur sommet à Madrid la semaine dernière, les dirigeants de l’OTAN ont convenu d’ajouter deux nouveaux membres, la Finlande et la Suède, et de renforcer la présence de l’alliance en Europe de l’Est. Pris ensemble, ces mouvements amélioreront considérablement la puissance de feu de l’OTAN et renforceront sa capacité à dissuader l’agression russe. Ils pourraient également créer de nouveaux risques, auxquels tous les États membres devront être attentifs.

La percée la plus importante du sommet est intervenue avant son ouverture officielle, lorsque le président turc Recep Tayyip Erdogan a accepté de soutenir les candidatures des pays nordiques à l’adhésion à l’OTAN. En échange, Erdogan a reçu des assurances que les deux pays ne soutiendraient pas les groupes kurdes que la Turquie considère comme des terroristes – ainsi qu’un engagement du président américain Joe Biden de soutenir la vente de nouveaux avions de combat F-16 à la Turquie.

Aussi déplaisant soit-il de céder aux exigences d’Erdogan, le prix en valait la peine. L’ajout de la Finlande et de la Suède améliorera considérablement les capacités de défense aérienne et de renseignement de l’alliance et aidera l’OTAN à contrer l’activité russe dans la mer Baltique et l’Arctique. Cela envoie également un message puissant au président russe Vladimir Poutine : à savoir que sa tentative d’utiliser l’invasion de l’Ukraine pour affaiblir et diviser l’OTAN a fait exactement le contraire.

Ayant accepté d’aller de l’avant avec l’expansion nordique, les dirigeants des États membres de l’OTAN devront encore convaincre leurs législatures respectives de ratifier l’accord. Dans l’intervalle, les alliés devraient accroître le partage de renseignements et la coopération en matière de défense avec la Finlande et la Suède pour dissuader la Russie de prendre des mesures hostiles pendant que leurs candidatures à l’adhésion sont en attente.

Au-delà de son expansion vers le nord, l’OTAN a annoncé d’autres mesures susceptibles de transformer le paysage de la sécurité en Europe. Biden a déclaré que les États-Unis établiront un quartier général permanent de l’armée en Pologne et feront tourner davantage de forces en Roumanie et dans les États baltes. Deux escadrons supplémentaires de chasseurs furtifs américains F-35 seront envoyés au Royaume-Uni pour renforcer la puissance aérienne de l’OTAN. Le déploiement complet des nouveaux moyens doublera la taille des défenses de l’OTAN sur son flanc oriental.

Il reste à voir si les alliés peuvent maintenir la détermination affichée à Madrid. Les responsables américains et européens prédisent que la guerre en Ukraine devrait se poursuivre pendant des mois. Le soutien à des sanctions plus sévères contre la Russie pourrait s’effondrer avec l’augmentation des prix de l’énergie et des denrées alimentaires. Il est également possible que Poutine se déchaîne en représailles contre la nouvelle affirmation de l’OTAN, peut-être en ciblant les États baltes vulnérables – ce qui pourrait mettre à l’épreuve la volonté des États-Unis et de l’Europe de respecter leurs obligations de défendre tout allié attaqué.

Le travail de défense de la liberté de l’Ukraine, sans parler de la lutte contre l’influence russe en Europe, est loin d’être terminé. Mais l’OTAN a jusqu’ici fait preuve d’une unité et d’une détermination impressionnantes pour relever le défi. Pour cela, Biden et ses collègues dirigeants méritent crédit et soutien.

Les rédacteurs sont membres du comité de rédaction de Bloomberg Opinion.

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