L’horloge tourne sur la fenêtre des Rangers pour échanger Alexandar Georgiev

En ce qui concerne les Rangers, dont le directeur général, Chris Drury, n’a pas la capacité de créer 10 millions de dollars d’espace de plafond salarial chacune des cinq prochaines saisons, avec une vague de baguette magique de Jim Dolan, afin d’accommoder des contrats à long terme pour JT Miller, Nazem Kadri ou tout autre centre de renom dont le nom a été fantaisiste attaché aux Blueshirts :

1. Alors que la recherche d’un centre de deuxième ligne reste la priorité essentielle de Drury – et de la franchise –, le directeur général fait face à deux échéances à venir.

Le premier est lundi à 17 heures, heure à laquelle les Rangers doivent échanger Alexandar Georgiev avant que son offre de qualification inabordable de 2,65 millions de dollars ne soit due. Si le gardien de 26 ans ne reçoit pas le QO, il deviendra agent libre sans restriction.

Drury cherche à déplacer les droits de Georgiev depuis que les Blueshirts ont été éliminés par le Lightning en finale de conférence. Cela a été – et continuera d’être – un défi de trouver une équipe prête à échanger un actif contre un joueur qui, autrement, sera disponible sur le marché libre le 13 juillet, et probablement pour un contrat à un prix inférieur.

On pense qu’Edmonton a déjà exprimé son intérêt pour Georgiev. Il en va de même pour le champion de la Coupe Stanley, Colorado, qui négocie actuellement pour garder le titulaire Darcy Kuemper. Buffalo pourrait être un point d’atterrissage. Les Devils devraient être intéressés, même si les Rangers pourraient hésiter à envoyer Georgiev de l’autre côté de la rivière sans un retour significatif.

Le gardien des Rangers Alexander Georgiev
Le gardien des Rangers Alexander Georgiev
USA AUJOURD’HUI Sports

Les Rangers (Igor Shesterkin, Georgiev), les Islanders (Semyon Varlamov, Ilya Sorokin) et Kraken (Philipp Grubauer, Chris Driedger) ont été les trois seules équipes de la ligue l’an dernier à avoir un gardien suppléant sur la liste avec un coup sûr d’à moins 2,425 millions de dollars pour à peu près toute la saison. C’est un luxe que peu de clubs peuvent se permettre à l’ère des casquettes plates.

Par conséquent, il semble qu’une équipe échangeant pour Georgiev devrait avoir confiance dans la capacité du Russe à s’assurer la place de n ° 1. À ce stade, après deux saisons consécutives au cours desquelles il s’est classé 36e avec un moins-8,83 buts sauvés au-dessus de la moyenne parmi 49 gardiens de but avec au moins 2 500 minutes par Natural Stat Trick, cela représenterait un acte de foi.

2. La prochaine échéance frappe à 17 heures mardi, ce qui signale la fin de la première période de rachat. Il y aurait une seconde fin août si un Ranger dépose une demande d’arbitrage salarial, mais s’occuper des affaires avant cette date limite créerait une certitude des coûts entrant dans la saison des agents libres.

Le Post a été informé qu’un rachat des deux dernières années du contrat de Patrik Nemeth devient de plus en plus probable à mesure que le temps approche. Nemeth devrait toucher un plafond de 2,5 millions de dollars pour les deux prochaines saisons dans le cadre de l’accord que le Suédois de 30 ans a signé en tant qu’agent libre l’été dernier.

Le défenseur des Rangers Patrik Nemeth (d.)
Le défenseur des Rangers Patrik Nemeth (d.)
Charles Wenzelberg/New York Post

Un rachat permettrait aux Rangers d’économiser 1,5 million de dollars sous le plafond cette saison à venir et 2,5 millions de dollars en 2023-24 avant de coûter au club 1 million de dollars en espace mort en 2024-25 et 2025-26. Cette dernière saison est la première au cours de laquelle le plafond devrait augmenter de manière significative.

Nemeth, que les Rangers envisageaient comme mentor pour Nils Lundkvist lorsqu’ils l’ont signé, a eu du mal la majeure partie de la saison alors que la troisième paire du club a quitté le défenseur, terminant avec sept points (2-5) en 63 matchs tout en échouant à fournir une grande partie d’un physique présence. Il a raté pas mal de temps la seconde moitié de la saison après avoir contracté le COVID-19, puis a été une égratignure saine pour les 15 derniers matchs des séries éliminatoires des Blueshirts.

3. La responsabilité de Drury est envers l’organisation et non envers les athlètes individuels. C’est entendu. Mais il devrait y avoir un certain équilibre ici en ce qui concerne le défenseur Libor Hajek, l’agent libre restreint imminent de 24 ans dont la carrière même se flétrit sur la vigne de Broadway.

Le défenseur des Rangers Libor Hajek
Le défenseur des Rangers Libor Hajek
Charles Wenzelberg/New York Post

Hajek, techniquement sur la formation des Rangers du début à la fin (y compris son affectation de conditionnement avec le AHL Wolf Pack), n’a disputé que 17 matchs dans la LNH l’an dernier. Selon les bonnes gens de Cap Friendly, c’est à égalité au deuxième rang de la ligue parmi les joueurs avec au moins 185 jours sur une formation de la LNH derrière Michael Stone de Calgary (11 GP) et égal à Matt Irwin de Washington (17).

Hajek doit recevoir une offre qualificative de 917 831,25 $. Les Rangers, qui n’ont jamais tenté de faire descendre le natif tchèque à Hartford de peur de le perdre pour rien au ballottage, conserveront très certainement ses droits en prolongeant le QO.

Mais, même si Nemeth est hors de propos, il y a peu de raisons de croire que Hajek pourrait gagner une place régulière – ou même un look légitime – en jouant pour l’entraîneur-chef Gerard Gallant. Il serait cruel et inhabituel de mettre Hajek dans la position de rester essentiellement assis une autre saison en tant que soupape de sécurité.

Hajek pourrait, bien sûr, jouer en Europe, mais on nous dit qu’il n’a aucun intérêt à poursuivre dans cette voie. Il y a une chance, bien que limitée, qu’une équipe puisse le poursuivre avec une feuille d’offre sans compensation pouvant atteindre 1 386 490 $, ce que les Rangers ne pourraient pas égaler.

Même une offre allant jusqu’à 1,125 million de dollars – qui pourrait être entièrement enfouie dans la LAH – serait pratiquement impossible pour les Blueshirts comptant des sous et libérerait Hajek.

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