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Les secrets du récent succès de Ben Simmons aux Nets

INDIANAPOLIS – Ben Simmons est en meilleure santé. Et il va mieux.

Considérant que le All-Star n’avait pas joué depuis juin 2021 – en proie à un mal de dos et à des lésions nerveuses que les experts l’ont accusé de faire semblant – il est prévisible que même après la rééducation, la rouille suivrait. Et bien que Simmons ne soit pas encore à 100% dans l’inclinaison de vendredi contre les Pacers, les derniers matchs sont un avant-goût alléchant de ce qu’il peut être quand il y arrivera.

Kyrie Irving a souligné la confiance, tandis que l’entraîneur Jacque Vaughn l’a qualifiée de “morceau du corps”. Sans surprise, Markieff Morris a été plus direct.

“En bonne santé. Enfin ses jambes sous lui. Il a été absent pendant deux ans. Vous ne lui donnerez même pas une chance. Vous voulez tous le critiquer après chaque match f-king », a déclaré Morris. «Mais le gars n’a pas joué pendant deux ans. Évidemment, vous ne le sauriez pas, car aucun de vous n’a joué en NBA. Il doit bien faire son corps. Il y a des contacts tous les soirs. Jouer plus de 30 minutes, ça prend du temps.

Cela a pris un certain temps, le chemin du retour n’est pas seulement long et sinueux, mais physiquement et mentalement pénible.

Ben Simmons monte pour un dunk lors de la défaite des Nets contre les 76ers.
Getty Images

Le niveau de vitriol que Simmons a obtenu à Philadelphie est bien documenté, certains absurdement erronés. Un article du Sydney Morning Herald a rapporté que des étudiants avaient abandonné les bourses STEM parce que son nom y était attaché.

Shaquille O’Neal a qualifié l’Australien de “mouvement punk”. Charles Barkley a affirmé qu’il faisait semblant d’éviter de jouer à Philadelphie la saison dernière. L’analyste d’ESPN, Stephen A. Smith, l’a qualifié de “honte” et “d’excuse la plus faible et la plus pathétique pour un athlète professionnel” de l’histoire.

Après une hernie discale L4 et des lésions nerveuses, Simmons a subi une microdiscectomie en mai et un travail constant depuis lors.

Maintenant que le travail porte ses fruits, Simmons n’est pas prêt à dire qu’il prenait les reçus, mais admet qu’il n’a pas pu s’empêcher d’entendre le bruit extérieur.

“Oui et non. Évidemment, je vois certaines choses qui sont dites », a déclaré Simmons. “Mais je sais où j’en suis, donc je me pousse et j’essaie de revenir là où je dois être pour essayer d’aider l’équipe à gagner.”

Simmons en a fait plus ces derniers temps, car il retrouve une forme physique optimale.

“C’est vraiment le morceau de corps”, a déclaré Vaughn.

Au cours des 14 premiers matchs, Simmons en a raté cinq, avec une moyenne de 5,2 points, 6,2 rebonds et 5,9 passes décisives sans une seule sortie à deux chiffres. Il a tiré 44,4% du terrain et était le pire de l’équipe à moins 4,8 par match.

Mais même depuis qu’il s’est assis le 13 novembre pour reposer son genou enflé contre les Lakers, Simmons s’est rapidement amélioré. Il a une moyenne de 14,6 points, sept rebonds et 6,4 passes décisives. Il a tiré 78,6% et son total de plus-35 mène l’équipe.

Ben Simmons combat Thaddeus Young pour une balle perdue lors de la défaite des Nets contre les 76ers.
Ben Simmons combat Thaddeus Young pour une balle perdue lors de la défaite des Nets contre les 76ers.
Getty Images

“Il suffit de jouer avec beaucoup plus de confiance, et cela commence par la conviction interne”, a déclaré Irving, qui connaît Simmons depuis des années par l’intermédiaire de l’entraîneur mutuel du lycée Kevin Boyle. « Il doit croire en lui-même. … Je suis fier de lui. Je veux juste qu’il continue à être cohérent dans son approche. Et vous pouvez dire à quel point il s’amuse, surtout du côté défensif. Cela fait une grande différence pour nous. »

Ajoute Simmons : “Ouais, je me sens [the confidence]. Je sais qui je suis, je sais de quoi je suis capable. Je sais ce que cette équipe a besoin que je fasse, donc je vais continuer à travailler et à être cohérent avec mon corps et sur le terrain.

Après être entré dans ce voyage sur la route avec seulement six blocs toute la saison, Simmons en a cinq lors des deux derniers matchs. Avec six vols consécutifs, c’est le plus mobile qu’il ait ressenti défensivement.

“Jusqu’à présent, c’est le meilleur que j’ai ressenti. Évidemment, c’est aussi un dos à dos. Je pense que mes minutes étaient censées être inférieures, mais j’essayais de me pousser », a déclaré Simmons, qui a tenté de revenir sur le sol à la fin de la première mi-temps.

«Il me disait de le remettre dans les trois dernières minutes de la mi-temps. J’ai dit d’attendre, mais il a dit : ‘Je me sens bien’ », a déclaré Vaughn. “Quand il me dit qu’il se sent bien, il se dit qu’il se sent bien et qu’il veut jouer plus, ce qui est super.”

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