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Les scientifiques découvrent de nouveaux coronavirus chez les chauves-souris avec le potentiel de sauter aux humains

Ceci est important car cela démontre le potentiel des virus existants à échanger des morceaux de leur code génétique – un processus connu sous le nom de recombinaison – pour former de nouveaux agents pathogènes.

“Le principal message à retenir est que les chauves-souris individuelles peuvent héberger une pléthore d’espèces de virus différentes, les hébergeant parfois en même temps”, a déclaré le professeur Jonathan Ball, virologue à l’Université de Nottingham qui n’a pas participé à la recherche. .

“De telles co-infections, en particulier avec des virus apparentés comme le coronavirus, donnent au virus la possibilité d’échanger des informations génétiques critiques, donnant naturellement naissance à de nouvelles variantes”, a-t-il déclaré.

“Menace claire et présente”

Le professeur Stuart Neil, chef du département des maladies infectieuses au King’s College de Londres, a ajouté : « Cette étude nous donne un aperçu très important de l’évolution et de l’écologie de [coronaviruses]la possibilité pour eux de se recombiner et sautez régulièrement dans de nouvelles espèces.

Il montre un « clair et présent menace de nouvelles retombées aux humains », a-t-il ajouté.

Auparavant, l’analyse a estimé que jusqu’à 400 000 personnes sont infectées par des virus transporté par les chauves-souris chaque année dans le sud de la Chine et l’Asie du Sud-Est.

Sur les cinq virus étiquetés «virus préoccupants», l’un – connu sous le nom de BtSY2 – avait les caractéristiques à la fois du Sars, un virus qui a tué 774 personnes et infecté 8 000 lors d’une épidémie en 2003, et du Sars-Cov-2, qui cause le Covid-19 maladie.

Il convient de noter que BtSY2 avait un domaine de liaison au récepteur – la partie de la protéine de pointe qu’il utilise pour se verrouiller sur les cellules humaines, que la plupart des vaccins Covid-19 ciblent – ​​très similaire au Sars-Cov-2, peut-être le plus proche observé dans les virus animaux à ce jour . Cela suggère que BtSY2 pourrait également infecter les humains.

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