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Les scientifiques disent que les pôles magnétiques de la Terre (probablement) ne s’inverseront pas

Une nouvelle étude a révélé que le champ géomagnétique de la Terre, contre lequel les scientifiques avaient mis en garde il y a des centaines d’années, ne s’inversera pas soudainement.

Il semble maintenant que le pôle nord de l’aimant restera au nord et que le pôle sud de l’aimant restera au sud – au moins pendant quelques milliers d’années ou plus.

“Du point de vue des temps géologiques, nous sommes actuellement dans une période de champs géomagnétiques très forts”, a déclaré le géologue Andreas Nilsson de l’Université suédoise de Lund dans un e-mail. “Il reste donc encore un long chemin à parcourir avant l’inversion de polarité.”

Nelson est l’auteur principal de cette étude Posté ce mois-ci par l’Académie nationale des sciences qui a étudié l’atténuation significative du champ géomagnétique connu sous le nom d’anomalie de l’Atlantique Sud, ou SAA.

Des études montrent que le champ magnétique terrestre s’est affaibli depuis sa création observatoire géomagnétique Elle a été fondée dans les années 1840, alors que les faiblesses de la SAA se sont aggravées pendant cette période.

Cela a conduit certains scientifiques à émettre l’hypothèse que le champ géomagnétique a fortement diminué avant d’inverser complètement la direction – ce qui a été fait à plusieurs reprises dans le passé, selon des couches de roche formées au cours de millions d’années qui montrent une inversion dans le passé.

Mais de nouvelles recherches révèlent que de grandes anomalies géomagnétiques se sont produites auparavant, et relativement récemment dans le temps géologique, sans provoquer d’inversion de champ.

Ces anomalies s’estompent généralement après quelques centaines d’années – et rien n’indique que la SAA sera différente, a déclaré Nelson.

Nelson et ses collègues ont étudié comment le champ magnétique terrestre a changé au cours des 9 000 dernières années en examinant le fer dans les roches volcaniques, les sédiments marins et, dans certains cas, les artefacts brûlés.

Il s’agit notamment de pots en argile brûlés dans d’anciens fours il y a des milliers d’années, qui contiennent parfois de petites quantités d’un minerai de fer appelé magnétite. La magnétite perd son alignement lorsqu’elle est chauffée dans le processus de combustion, et les grains sont à nouveau magnétisés par le champ géomagnétique lorsqu’ils refroidissent, enregistrant la force du champ, a déclaré Nelson.

Des études montrent que l’état du champ magnétique terrestre est aujourd’hui similaire à celui d’environ 600 av. J.-C., lorsqu’il était dominé par deux grands points faibles au-dessus de l’océan Pacifique.

Au cours des 1 000 prochaines années, les anomalies autour de l’océan Pacifique s’estompent, a déclaré Nelson, et il est probable que SAA le fera aussi – peut-être dans environ 300 ans, laissant le champ magnétique terrestre de plus en plus fort.

L’inversion du champ magnétique terrestre ne serait probablement pas catastrophique, mais ce serait certainement gênant.

Les scientifiques pensent que ces champs sont causés par le flux de fer en fusion dans le noyau de la Terre, à environ 1 800 miles sous la surface. Il sert de bouclier contre le rayonnement solaire mortel et maintient également le fonctionnement du compas magnétique.

Des études géologiques ont montré que le champ magnétique terrestre s’est inversé 10 fois au cours des 2,6 derniers millions d’années seulement. La dernière fois, c’était il y a environ 780 000 ans – un événement connu sous le nom d’inversion de Brunhes-Matuyama.

Mais même si le processus est lié au mouvement dans le noyau en fusion, il n’est pas bien compris – et les scientifiques ne savent pas quand la prochaine inversion se produira.

“Le champ magnétique terrestre s’inverse en moyenne tous les 300 000 à 400 000 ans”, explique Adrian Muxworthy, professeur de magnétisme terrestre et planétaire à l’Imperial College de Londres, qui n’a pas participé à l’étude. “Mais c’est le bordel. C’est erratique. Il y a une période où cela ne s’est pas calmé à 30 millions d’années, mais nous l’avons mérité.”

Il a déclaré que les archives géologiques des inversions passées montrent que le champ magnétique terrestre pourrait prendre entre 500 et 2 000 ans pour s’inverser complètement en s’affaiblissant dans la direction dominante et en se renforçant dans la direction opposée.

Muxworthy note que si les systèmes de navigation modernes, tels que le système de positionnement global (GPS), reposent désormais sur des satellites en orbite, les satellites de navigation eux-mêmes dépendent toujours des champs géomagnétiques pour les aligner.

Il est également possible que les satellites sur des orbites inférieures prédites par le champ magnétique terrestre actuel soient endommagés par de plus grandes quantités de rayonnement solaire lors d’une inversion de champ, bien qu’ils puissent être protégés en les rendant plus lourds, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le champ géomagnétique à son niveau le plus faible représenterait environ 20% de ce qu’il est aujourd’hui, ce qui, pendant un certain temps, pourrait entraîner une augmentation du rayonnement solaire à la surface, même si cela pourrait ne pas être suffisant pour y affecter la vie.

Cependant, un effet secondaire étrange d’une inversion de terrain est que les aurores boréales spectaculaires qui se produisent actuellement principalement au-dessus des pôles se produiront dans le monde entier.

“Ce sera en fait des choses vraiment intéressantes”, a déclaré Moxworthy. “Tout comme nous obtenons maintenant des aurores boréales et méridionales, nous les avons vues à toutes les latitudes, y compris au-dessus de l’équateur.”

Nelson prévient que si ses études sur l’anomalie de l’Atlantique Sud suggèrent qu’elle s’estompera sans problème d’ici quelques centaines d’années, il est toujours possible que le champ magnétique terrestre commence à s’inverser, même si les scientifiques n’en voient aucun signe.

Mais il a dit: “Nous pouvons certainement nous tromper.”

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