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Les médecins du cancer de la prostate demandent des changements aux directives de dépistage par crainte de cas non détectés

Il y a des appels urgents pour réviser la façon dont les médecins généralistes testent le cancer de la prostate, alors que trop d’hommes meurent inutilement.

Le dépistage systématique du cancer de la prostate n’est pas recommandé pour la plupart des hommes, mais certains spécialistes demandent des modifications aux directives de test.

“Il y a des patients qui sont en colère, qui meurent et dont le diagnostic a été retardé”, explique le Dr Peter Swindle, urologue spécialisé dans le cancer de la prostate.

Les données de l’Institut australien pour la santé et le bien-être (AIHW) montrent que le cancer de la prostate a dépassé le cancer du sein en tant que type de cancer le plus courant en Australie, avec environ 24 217 cas enregistrés cette année seulement.

Cette année, plus de 3 500 hommes devraient mourir de la maladie et au cours des six années précédant 2020, il y a eu une augmentation de 15,6 % des décès par cancer de la prostate, selon l’AIHW.

Certains hommes ont déclaré à l’ABC qu’ils avaient eu du mal à trouver un médecin pour les dépister régulièrement pour la maladie.

L’un d’eux est l’inspecteur de police par intérim Justin Falkiner, qui vit dans la ville régionale de Dubbo en Nouvelle-Galles du Sud.

Il a des antécédents familiaux de la maladie : son père l’a, tout comme son défunt grand-père.

Ainsi, à l’âge de 36 ans, son médecin généraliste a effectué un test sanguin d’antigène spécifique de la prostate, connu sous le nom de PSA.

Le test mesure le taux d’APS d’un patient : s’il est trop élevé pour son âge, le patient subira d’autres tests – généralement des scanners ou une biopsie – pour déterminer s’il a un cancer de la prostate ou des conditions non cancéreuses telles qu’une infection ou une inflammation de la prostate. la prostate.

Justin Falkiner avec ses enfants Ava et Josh.(Fourni : Justin Falkiner)

Le test de M. Falkiner est revenu dans la fourchette basse.

Au début de la quarantaine, il a demandé à son médecin généraliste de répéter le test, mais on lui a dit que les directives stipulaient que ce ne serait pas nécessaire avant l’âge de 50 ans.

“Alors, idiot de moi, je n’ai pas demandé de deuxième avis.”

Le cancer de la prostate peut être héréditaire, suggérant un lien génétique.

Selon l’American Cancer Society, avoir un père ou un frère atteint d’un cancer de la prostate fait plus que doubler le risque de développer la maladie chez un homme.

Diagnostic “dévastateur” après un test aléatoire

M. Falkiner est revenu deux ans plus tard pour une affaire sans rapport avec lui et, après que son médecin généraliste ait effectué une analyse complète, son PSA est revenu avec une lecture de 21. En règle générale, si une lecture de PSA est supérieure à trois, elle doit être répétée dans les trois mois.

Il a été référé à un urologue et lorsque le test a été répété un mois plus tard, son PSA avait fortement augmenté à 27.

“À ce moment-là, mon urologue a appuyé sur le bouton de panique”, a-t-il déclaré.

On lui a diagnostiqué un cancer de la prostate de stade 2, considéré comme un risque intermédiaire – où le cancer est susceptible de se développer plus rapidement et d’être légèrement à modérément agressif.

“Tout le monde a cette opinion, ‘Cela ne m’arrivera pas.’ Je n’étais pas différent”, a-t-il déclaré.

“Alors… alors que j’aurais pu être préparé à ce qu’on allait me dire, c’était toujours dévastateur d’entendre ces trois mots.”

Une photo de groupe de Josh, sa femme et ses deux jeunes enfants, au sommet d'une colline surplombant la brousse et une plage.
Justin Falkiner avec sa femme, Kristin, et leurs enfants Josh et Ava.(Fourni : Justin Falkiner)

Sa famille pesait également dans son esprit : sa femme, Kristin, et leurs jeunes enfants, Joshua et Ava.

Compte tenu de l’augmentation rapide de son taux d’APS, l’urologue de M. Falkiner craignait que son cancer ne se soit déjà propagé à d’autres parties du corps, ce qui aurait rendu son traitement et sa survie beaucoup plus difficiles. Heureusement, cela ne s’était pas produit.

Mais son spécialiste était sûr d’une chose: “Il m’a dit, en gros, si j’avais laissé ça à 50 ans, nous aurions non seulement affaire à un diagnostic différent mais à un résultat très différent.”

Pourquoi le dépistage de la prostate est une question controversée

Le dépistage du cancer de la prostate est un domaine controversé en raison du risque de surdiagnostic et de traitements potentiellement «risqués», explique Jon Emery, professeur Herman de recherche sur le cancer en soins primaires à l’Université de Melbourne.

“Le surdiagnostic signifie en réalité qu’il détecte des cancers de la prostate à croissance relativement lente et qui n’auraient jamais causé de tort à un homme s’il n’en avait jamais eu connaissance”, a déclaré le professeur Emery.

“Les formes de biopsie que nous avons utilisées historiquement, qui traversaient le passage par le rectum, ont le potentiel de causer des dommages.

“Alors [there are] les méfaits du traitement des cancers aussi… en particulier la dysfonction érectile et l’incontinence urinaire.

Cela, a-t-il dit, signifiait que les médecins devaient peser les risques et les avantages du traitement d’un cancer qui, potentiellement, n’aurait peut-être jamais posé de problème s’il n’était pas traité.

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