Les États-Unis et l’Indonésie entament le plus grand exercice militaire “Garuda Shield” jamais réalisé — Radio Free Asia

L’Indonésie et les États-Unis, avec une participation supplémentaire de l’Australie, du Japon et de Singapour, ont lancé lundi un exercice militaire conjoint dans le cadre d’un partenariat de défense dans un contexte de tensions croissantes dans la région indo-pacifique.

L’exercice conjoint annuel “Super Garuda Shield” a une “portée et une échelle nettement plus grandes que les exercices précédents, avec de nombreux pays participant ou observant pour la première fois”, selon une déclaration de l’ambassade des États-Unis à Jakarta.

Quelque 4 000 soldats, pour la plupart indonésiens et américains, participent aux exercices de deux semaines à Sumatra et Kalimantan.

“Il s’agit d’un exercice purement militaire à militaire”, a déclaré le général de division Stephen Smith, commandant des troupes américaines participantes, lors d’un point de presse à Jakarta vendredi.

“Ce n’est pas une menace ou ne devrait pas être considéré comme une menace pour qui que ce soit, où que ce soit”, a déclaré Smith.

Le président américain des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley (au centre), inspecte les troupes à Jakarta le 24 juillet 2022. CRÉDIT : Département américain de la Défense

L’exercice intervient alors que la Chine a annoncé une série d’exercices de tir réel dans la mer de Chine méridionale au milieu des rumeurs d’une visite prévue à Taïwan par la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi.

L’Indonésie n’est pas un demandeur dans le différend sur la mer de Chine méridionale, mais Jakarta partage des intérêts dans l’exploration des ressources maritimes dans les eaux contestées.

Lors d’un événement organisé par le groupe de réflexion du Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), le secrétaire américain adjoint à la Défense pour les affaires de sécurité de l’Indo-Pacifique, Ely Ratner, a déclaré qu’il y avait eu une augmentation spectaculaire du nombre de navires et d’avions militaires chinois agissant de manière agressive envers d’autres forces. dans la région.

“Si l’APL continue ce modèle de comportement, ce n’est qu’une question de temps avant qu’il n’y ait un incident ou un accident majeur dans la région”, a déclaré Ratner, faisant référence à l’Armée populaire de libération de Chine.

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Des soldats de l’armée américaine participent à l’ouverture de l’exercice conjoint Garuda Shield le 4 août 2021. CRÉDIT : Reuters

“Décision calculée”

La plus grande échelle de l’exercice et la participation élargie des partenaires et des observateurs sont une “décision calculée” de Jakarta, selon un analyste indonésien.

“Le but est de montrer que l’Indonésie peut coopérer avec qui elle veut”, a déclaré Satya Pramata, haut responsable du gouvernement indonésien et analyste de la défense maritime.

« L’Indonésie a une politique étrangère « libre et active » : libre de s’engager avec n’importe quel partenaire et ami ; et actif pour assurer la sécurité mondiale sur la base des intérêts nationaux de l’Indonésie », a déclaré Satya.

Traditionnellement, les exercices Garuda Shield n’impliquaient que l’armée et les parachutistes, mais Super Garuda Shield 2022 implique également les marines de participants élargis, notamment le Japon et Singapour.

“L’inclusion de la marine dans le programme de formation représente un changement dans la réflexion stratégique selon laquelle les eaux territoriales et les juridictions de l’Indonésie deviennent désormais plus vulnérables aux menaces extérieures”, a déclaré Dedi Dinarto, analyste principal pour l’Indonésie au cabinet de conseil en politique publique Global Counsel.

La sélection des îles Riau comme l’un des lieux d’entraînement du Super Garuda Shield 2022 est également significative.

En 2016 et au début de 2020, des tensions ont éclaté à propos de la présence de bateaux de pêche chinois dans les eaux près des îles Natuna en Indonésie, où Pékin a dit à Jakarta d’arrêter de forer du pétrole et du gaz..

“La province des îles Riau couvre la mer du Nord de Natuna, et la formation navale dans ce domaine pourrait aider les pays participants à comprendre le contexte opérationnel derrière ces incidents”, a déclaré Dedi.

En choisissant les îles Riau, “cela révèle le poids stratégique que les décideurs politiques de la défense accordent au renforcement des provinces extérieures en tant que frontière de défense de l’Indonésie”.

La formation aura également lieu à Amborawang Darat dans la province du Kalimantan oriental, à proximité du projet de la nouvelle capitale à Penajem Paser Utara, a déclaré Dedi Dinarto, ajoutant que l’exercice de cette année “présente une opportunité pour l’armée indonésienne de démontrer ses capacités à sauvegarder le nouveau capital contre les menaces potentielles.

“Indo-Pacifique libre et ouvert”
L’ambassade des États-Unis à Jakarta a déclaré que l’exercice “renforce le partenariat stratégique américano-indonésien et fait progresser la coopération régionale en faveur d’un Indo-Pacifique libre et ouvert”.

“Les formations, les échanges universitaires et les ateliers de développement professionnel axés sur le corps et au-dessous se concentreront sur des domaines tels que l’aide humanitaire et les secours en cas de catastrophe, ainsi que sur la lutte contre les menaces conventionnelles, non conventionnelles et hybrides”, a déclaré l’ambassade.

Super Garuda Shield 2022 se déroule du 1er au 14 août, avec des exercices impliquant les armées, les marines et les forces aériennes.

Le Canada, la France, l’Inde, la Malaisie, la Corée du Sud, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, le Timor oriental et la Grande-Bretagne participeront en tant que pays observateurs.

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