Le grand planeur est désormais en danger alors que l’exploitation forestière, les feux de brousse et le réchauffement climatique frappent le monde

L’un des plus grands mammifères planeurs au monde – le grand planeur autrefois commun – a été poussé plus près de l’extinction et est maintenant officiellement en voie de disparition.

Le marsupial planeur de la taille d’un chat est passé de vulnérable à en voie de disparition sur la liste des espèces menacées du gouvernement fédéral.

L’exploitation forestière indigène, le défrichement de l’habitat, les feux de brousse et le réchauffement climatique ont tous contribué à la baisse du nombre de planeurs à travers le pays, selon avis officiel du comité scientifique du gouvernement sur les espèces menacées.

Les experts et les défenseurs de l’environnement ont déclaré que l’élévation du statut menacé des planeurs était la bienvenue, mais que cette décision devait être soutenue par une action urgente pour préserver l’habitat et réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Les marsupiaux nocturnes, uniques à l’Australie, peuvent planer jusqu’à 100 mètres grâce à une membrane qui s’étend entre leurs pattes avant et arrière.

Le changement de statut de l’espèce – qui vit du nord du Queensland au centre de Victoria – survient seulement six ans après qu’elle a été évaluée pour la première fois comme vulnérable sur la liste nationale des espèces menacées.

Le professeur David Lindenmayer, écologiste à l’Université nationale australienne qui a étudié de manière approfondie les grands planeurs, a déclaré que si la décision du gouvernement d’augmenter le niveau de menace pour les planeurs était la bienvenue, elle devait s’accompagner d’une action urgente.

“Ce ne sont que des mots à moins qu’ils ne soient suivis d’une action sérieuse”, a-t-il déclaré. “Cela montre que nous avons dormi au volant en termes de gestion au cours des 40 dernières années.”

La chute du nombre de planeurs a été enregistrée avant les feux de brousse noirs d’été de 2019 et 2020 qui chevauchaient environ 40% de l’habitat de l’espèce. Le comité a déclaré que les incendies avaient probablement “considérablement réduit” la population de planeurs, mais les chiffres précis n’étaient pas connus.

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“J’espère que le nouveau ministre de l’Environnement pourra faire beaucoup mieux que la demi-douzaine précédente et nous voyons des actions sérieuses sur le terrain”, a déclaré Lindenmayer.

“Nous devons arrêter d’exploiter un plus grand habitat pour les planeurs. Nous devons cesser d’exploiter les forêts indigènes. Il est ridicule que nous continuions à pratiquer des pratiques barbares de gestion des terres comme celle-là.

Recherche génétique publié en 2020 ont découvert que les grands planeurs n’étaient pas une espèce, mais trois, dans leur aire de répartition.

Le dernier avis sur les planeurs concerne le plus répandu des trois au nom latin Petauroides volans. Les deux autres espèces de grands planeurs restent répertoriées comme vulnérables.

Lindenmayer a déclaré que les recherches en cours suggéraient que ce que l’on pensait autrefois être une espèce, puis trois, pourrait en fait s’avérer être cinq.

Il y a quelques décennies à peine, Lindenmayer a déclaré que les grands planeurs auraient été l’une des espèces les plus courantes observées lors des promenades nocturnes sous les projecteurs.

“Ces animaux sont vraiment emblématiques de la façon dont vous rendez rare une espèce commune. On ne peut nier ce que les données montrent », a-t-il déclaré.

“De plus grands planeurs s’écrasent sur le sol et nous devons faire quelque chose à ce sujet.”

Selon les avis officiels des scientifiques, les planeurs vivant dans des zones intactes et non perturbées disparaissaient également.

Les planeurs ont une tolérance étroite aux changements de température. Les vagues de chaleur et la hausse des températures nocturnes avaient fait chuter le nombre de planeurs.

Le Dr Kita Ashman, écologiste des espèces menacées et de l’adaptation au climat au WWF Australie, a déclaré que l’agriculture, l’urbanisation, l’exploitation forestière et les feux de brousse exerçaient tous une pression immédiate sur les planeurs.

Elle a déclaré que le changement climatique rendait également les vagues de chaleur et les feux de brousse plus fréquents et réduisait le nombre de vieux arbres avec des creux que les espèces utilisent comme nids.

En 2020, Ashman a mené des recherches qui ont révélé que le défrichement et la destruction de l’habitat s’étaient poursuivis après la première apparition des planeurs sur la liste des espèces menacées en 2016.

Ashman a déclaré que l’activité d’exploitation forestière était généralement régie par des accords forestiers étatiques qui ne relevaient pas de la loi fédérale sur l’environnement.

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« Nous devons arrêter la destruction de l’habitat. Mais nous devons également prendre des mesures significatives sur le climat qui apporteront des changements qui auront un effet dans les décennies à venir. »

Matt Cecil, responsable de projets chez Wildlife Queensland, a déclaré qu’une des mesures prises par l’organisme de bienfaisance était d’encourager l’installation de nichoirs pour les planeurs.

« Nous essayons d’atténuer la perte de cavités d’arbres. Ces creux se trouvent dans des gommiers vieux de 150 ou 200 ans, et sans eux, les planeurs ne sont tout simplement pas là.

La ministre de l’Environnement, Tanya Plibersek, a déclaré que la nouvelle liste “assurerait la priorisation des actions de rétablissement pour protéger cette espèce emblématique”.

La protection de l’habitat et le défrichement étaient «principalement la responsabilité des gouvernements des États», a-t-elle déclaré, mais certains défrichements nécessiteraient l’approbation fédérale.

“Les États mettent en œuvre des prescriptions pour assurer la protection de l’habitat du grand planeur dans les zones relativement petites de forêt indigène qui sont récoltées”, a-t-elle déclaré.

“Le Commonwealth continue de jouer un rôle de chef de file et de soutenir la coordination des résultats de conservation sur l’ensemble de la gamme de planeurs.”

Les États devraient évaluer les nouveaux avis d’experts “pour déterminer si des changements à leurs systèmes de gestion forestière sont nécessaires”, a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’elle aurait “plus à dire” sur la protection des espèces indigènes lorsqu’elle a publié le rapport retardé sur l’état de l’environnement plus tard ce mois-ci.

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