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Le coronavirus a peut-être conduit à l’extinction d’une série de percées de la grippe saisonnière

Agrandir / Une bouteille de vaccin contre la grippe à CVS Pharmacy et MinuteClinic le 10 septembre 2021 à Miami.

Les premières apparitions de la pandémie de coronavirus ont fait des ravages – même le virus de la grippe saisonnière n’en était pas dépourvu. Au milieu des restrictions de voyage, des quarantaines, des verrouillages, de l’éloignement physique, de la dissimulation et de l’augmentation du lavage et de la désinfection des mains, la saison grippale 2020-2021 a été complètement annulée. Cela signifie non seulement une baisse mondiale sans précédent du nombre de personnes infectées par la grippe, mais aussi un effondrement dramatique de la diversité génétique des souches grippales en circulation. De nombreux sous-types du virus ont disparu. Mais plus important encore, une souche intacte – l’une des quatre seules populations grippales ciblées par le vaccin contre la grippe saisonnière – a complètement disparu et semble éteinte.

Chercheur Attention à l’absence de l’année dernière Là où la grippe a encore du mal à se remettre du coup de grâce de l’épidémie. Mais maintenant, la grippe est de retour et menace de provoquer une très mauvaise saison dans l’hémisphère nord. Cependant, la souche grippale B/Yamagata est toujours absente, selon A Une étude publiée cette semaine dans la revue Eurosurveillance. Il n’a pas été retrouvé avec certitude depuis avril 2020. Reste à savoir s’il a vraiment disparu.

Ce que cela signifie de ne pas avoir de B/Yamagata pour les futures saisons grippales et les vaccins antigrippaux reste également une question ouverte. Rappel rapide : Les quatre principaux types de grippe saisonnière se sont propagés parmi les humains dans le monde ces dernières années. Deux types de virus de la grippe A : les sous-types H1N1 et H3N2. Les deux autres sont des virus de la grippe B : des rejetons des souches Victoria et Yamagata. (Pour une description plus détaillée de la grippe, voir On vous explique ici.) Les vaccins quadrivalents actuels ciblent des versions spécifiques à la saison de chacune de ces quatre souches de virus de la grippe.

Avoir moins de virus grippaux signifie qu’il peut être plus facile de faire correspondre les futurs vaccins avec les virus en circulation, ce qui rend les vaccins saisonniers plus efficaces. D’autre part, les attaques surprises de B/Yamagata peuvent devenir plus graves avec le temps et la personne perd son immunité. Mais avant que les experts de la santé ne puissent identifier les futures saisons de grippe, ils veulent savoir si B/Yamagata est vraiment terminé.

Les virus disparaissent

Dans un article publié cette semaine dans Eurosurveillance, des chercheurs aux Pays-Bas examinent les dernières données mondiales de surveillance de la grippe jusqu’au 31 août 2022, à la recherche de souches manquantes. Ils ont noté que GISAID, une base de données mondiale de séquences génétiques du virus de la grippe qui obtient généralement des milliers de séquences de la grippe chaque année, n’a pas reçu une seule séquence B/Yamagata avec des données de collecte d’échantillons après mars 2020.

Les données de surveillance FluNet de l’OMS contiennent un petit nombre de rapports de souches manquantes – 43 en 2021, principalement en provenance de Chine, et huit cas sporadiques dans quatre pays en 2022. En comparaison, il y a eu plus de 51 000 découvertes de B/Yamagata en 2018 .

Les auteurs soulignent que le faible nombre de cas au cours des deux dernières années peut être une fausse conclusion. Au lieu de propager le virus, ils pourraient ne détecter que la signature B/Yamagata du vaccin porteur de virus grippaux vivants et atténués. Ou il pourrait s’agir d’une contamination génétique par un vaccin viral inactivé. Ce n’est pas qu’une hypothèse. L’auteur note qu’un certain nombre de conclusions de B/Yamagata aux Etats-Unis Il a découvert que l’Écosse avait un vaccin vivant atténué contre la grippe et non un véritable cas de virus en circulation.

Les chercheurs ont demandé aux laboratoires de surveillance de la grippe d’intensifier leurs efforts pour détecter chaque cas de Yamagata afin de déterminer s’ils avaient disparu ou s’ils étaient encore bas. Ils ont conclu : « Du point de vue du laboratoire, nous pensons qu’il serait souhaitable d’augmenter la capacité et la capacité de dépister tous les virus de la grippe B détectés dans le monde, car cela est très important pour identifier l’absence de virus de type B/Yamagata. Ils suggèrent également que l’Organisation mondiale de la santé a établi des critères pour déterminer quand une race peut être déclarée « éteinte » et quelles sont les conséquences de cette déclaration.

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