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Larry Ellison nourrit Hawaï depuis sa ferme hydroponique

Hawaii a un fermier improbable : le milliardaire Larry Ellison. Il y a quelques années à peine, en 2018, il dévoilé son démarrage de ferme hydroponique, et maintenant, ses produits sont vendus à travers les îles.

Tout a commencé juste après que le fondateur d’Oracle a acheté 98 % de l’île hawaïenne de Lanai en 2012. Ellison a emmené sa femme dans un restaurant d’hôtel et ils ont trouvé la nourriture « immangeable ».

“Nous avons dû nous rendre à l’épicerie de la ville et acheter des barres Snickers et du Coca”, a-t-il déclaré. départs magazine. “Nous avons décidé que c’était ridicule – nous devons cultiver notre nourriture.”

Ellison a lancé l’idée à son partenaire, un médecin et scientifique spécialisé dans le cancer avancé, David Agus. Convaincus que la nourriture est au cœur de la médecine et de l’humanité, les deux se sont lancés dans un projet technologique axé sur les données qui moderniserait l’agriculture.

À l’intérieur de la serre de Sensei Farms sur l’île de Lanai, à Hawaï. Ses produits sont maintenant vendus dans les îles.

Sensei AG

Le résultat est une ferme hydroponique, où les plantes sont cultivées dans l’eau plutôt que dans le sol. Il est situé à quelques minutes de sa retraite de luxe Four Seasons Resort, Sensei Lanai, qui propose des programmes de bien-être également guidés par la technologie et la science. Il y a maintenant six serres hydroponiques sur l’île, avec pour mission de cultiver des aliments frais pour les habitants d’Hawaï – et les visiteurs bien nantis de Sensei Lanai.

Ellison et Agus ont créé Sensei Ag, une entreprise d’agriculture intérieure, capable de cultiver près d’un million de livres de produits par an sous sa marque grand public, Sensei Farms.


Alors que l’agriculture traditionnelle nécessite beaucoup de terres, d’eau, de routes, d’électricité, de réfrigération et d’installations, l’agriculture hydroponique produit des rendements plus élevés et nécessite beaucoup moins de ces ressources, mais exige des investissements massifs en capital.

Les produits de Sensei Farms sont déjà utilisés par les hôtels et les restaurants, tels que Nobu Lanai, et peuvent être trouvés chez les détaillants locaux. En 2020, les produits de Sensei Farms ont rejoint les étagères de 32 emplacements Foodland Super Market dans tout l’État, et l’objectif de Sensei Ag est de développer et faire de même dans d’autres parties du monde.

“Chez Sensei Farms, notre équipe cultive des aliments pour inspirer le bien-être”, a déclaré Sonia Lo, PDG de Sensei Ag, dans un communiqué de presse. “Notre vision depuis le premier jour est de nourrir et d’apporter le bien-être aux habitants d’Hawaï.”

Semblable à Ellison et Agus, Lo a également un curriculum vitae impressionnant, avec 32 ans d’expérience dans les secteurs de l’agriculture, de la technologie et des entreprises. Avant Sensei Ag, elle était PDG d’une entreprise agricole verticale.

À l'intérieur de la serre de Sensei Farms sur l'île de Lanai, à Hawaï.

À l’intérieur de la serre de Sensei Farms sur l’île de Lanai, à Hawaï.

Sensei AG

“Je suis venu chez Sensei Ag parce que les fondateurs sont bien sûr des gens extraordinaires, Larry Ellison et le Dr David Agus, et ils ont vraiment une vision transformatrice du bien-être humain”, a déclaré Lo dans un podcast. “Notre objectif est de cultiver les produits les plus nutritifs et, du point de vue du bien-être humain, les plus précieux au monde, mais aussi de créer des données exploitables pour d’autres agriculteurs à partir de notre expérience croissante.”

Sensei Farms est la ferme d’un milliardaire et est équipée en tant que telle. Six serres hyper-technologiques et solaires Tesla se trouvent sur une tranche de ce qui était autrefois la plus grande plantation d’ananas des États-Unis, propriété de Dole.

Après la fin de la production d’ananas en 1992, des décennies de négligence du sol ont suivi, laissant la terre rouge sèche, pauvre en nutriments, érodée et parsemée de plastique noir, autrefois utilisé pour contrôler les mauvaises herbes. Mais les produits cultivés en culture hydroponique ne s’en soucient pas.

À l’intérieur des serres, les fermes cultivent des légumes-feuilles et des tomates qui sont cultivés de manière hydroponique dans un climat contrôlé. Selon Sensei Ag, 90 % moins d’eau est utilisée que l’agriculture traditionnelle, car l’eau est captée et réutilisée, sans terre nécessaire et près de 10 fois plus de produits récoltés par acre.

Tout est cultivé avec des formes de technologie de pointe : des toits automatisés qui s’adaptent à la vitesse du vent, une vision par ordinateur et des caméras haute résolution qui peuvent déterminer la valeur nutritionnelle des produits avant qu’ils ne soient cueillis, et un moteur d’IA qui peut « ajuster les profils de saveur aux [palate] du peuple d’Hawaï », selon un profil du projet par Hashi.

Tout cela est à attendre d’une entreprise de technologie agricole, mais peut-être moins quand elle est située sur la plus petite île résidentielle d’un des archipels les plus reculés de la planète.

Les produits de Sensei Farms sont cultivés en culture hydroponique dans des serres climatisées utilisant 90 % moins d'eau que l'agriculture traditionnelle.

Les produits de Sensei Farms sont cultivés en culture hydroponique dans des serres à température contrôlée utilisant 90 % moins d’eau
que l’agriculture traditionnelle.

Avec l’aimable autorisation de Charlin Milinanea Clarabal

Dans les allées de produits de Foodland se trouvent le mélange Lanai, le mélange wasabi, la roquette, la romaine et plus encore, à côté des mini tomates Lanai et des tomates cerises. C’est tout frais, car ça vient d’une île voisine par opposition au plus de 80% de nourriture à Hawaï qui est importée d’ailleurs dans le monde.

Situé à environ 2 500 milles de la partie continentale des États-Unis, Hawaï dépend de ces approvisionnements alimentaires importés, ce qui rend l’État particulièrement vulnérable en cas de catastrophe naturelle ou d’autres événements susceptibles de perturber le flux de nourriture. La pandémie a souligné la nécessité de favoriser des systèmes alimentaires locaux résilients, exempts de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Et les effets actuels et imminents du changement climatique font des environnements contrôlés des serres une option favorable.

Alors que certains des autres projets d’Ellison sur l’île – y compris un projet de logement abordable près d’une usine de traitement des eaux usées du comté – ont vu les habitants de Lanai soulever des inquiétudes, les fermes fournissent une source de légumes frais indispensable.

Kathy Brindo, une résidente de longue date de Lanai – l’une des 3 000 personnes à peine – a noté qu’elle et d’autres sont heureuses d’avoir accès à des produits frais cultivés sur leur île natale. “C’était rare auparavant, à moins que vous ne cultiviez le vôtre”, dit-elle.

Lanai manque actuellement de ressources telles que l’eau et un sol fertile pour cultiver de manière prolifique. Et parce qu’il appartient effectivement à Ellison, il n’y a pas d’autres fermes commerciales sur l’île, par rapport à environ 7 300 exploitations agricoles et d’élevage sur Oahu, Maui, Kauai, Molokai et l’île d’Hawaï combinées. En 2021, 1,1 million d’acres étaient exploités comme terres agricoles dans tout l’État, avec moins de 3 acres constituant les serres de Sensei Farms.

«Nous repensons l’agriculture en intérieur et construisons des systèmes technologiques de pointe qui peuvent considérablement améliorer la qualité des aliments et la production agricole», déclare Charlin Milinanea Clarabal, actuellement associé aux opérations de Sensei Ag, élevé à Lanai.

Sensei Ag appelle la ferme Lanai sa «première», faisant allusion à plus de serres à l’avenir, à la fois dans l’État et dans le monde. Se décrivant comme « le présent et l’avenir de l’agriculture », Sensei Ag a de grandes ambitions et un gros budget pour les soutenir.



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