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La Virginie occidentale a supprimé un programme de rétablissement en 12 étapes des exigences de libération des détenus

La Virginie occidentale a supprimé un programme de rétablissement en 12 étapes des exigences de libération des détenus

2023-11-25 14:36:46

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Des programmes en 12 étapes peuvent-ils être requis pour la sortie de prison ?

La Virginie occidentale est le dernier État à mettre fin à une règle exigeant que les détenus éligibles à la libération conditionnelle doivent suivre un programme religieux de rétablissement de troubles liés à la toxicomanie en 12 étapes avant d’être libérés.

Cette décision intervient après qu’Andrew Miller, un ancien incarcéré et athée en Virginie occidentale, a refusé à plusieurs reprises de participer au programme religieux dans plusieurs prisons d’État. Il a qualifié cette exigence de « coercition religieuse », selon les archives judiciaires. Les responsables de la prison ont rejeté ses plaintes à cinq reprises avant que deux groupes – les athées américains et Mountain State Justice – ne poursuivent en justice les dirigeants de la Division des services correctionnels et de réadaptation de Virginie occidentale au nom de Miller.

Mountain State Justice est un groupe de défense juridique qui fournit des services aux Virginie-Occidentales à faible revenu. Le groupe American Atheists défend les libertés civiles des personnes qui s’identifient comme athées à travers le pays. Les athées ne croient pas à l’existence d’un ou de plusieurs dieux, selon Merriam-Webster.

Après une bataille juridique de plusieurs mois, le juge du tribunal de district américain Joseph Goodwin a rejeté en juillet la requête de Virginie occidentale visant à classer l’affaire et a demandé aux autorités pénitentiaires de l’État de retirer les programmes religieux de l’État des conditions d’éligibilité à la libération conditionnelle de Miller.

“Bien que M. Miller n’ait aucun droit à la libération conditionnelle, le dossier suggère fortement qu’il aurait déjà été libéré s’il n’avait pas maintenu ses objections à une politique inconstitutionnelle”, a déclaré Goodwin. Il a également déclaré qu’il y avait « un caractère indéniablement religieux du programme ».

Miller a été libéré du centre correctionnel et de la prison de Saint Mary’s en octobre après avoir satisfait au reste des exigences de la division.

La Division des services correctionnels et de réadaptation de Virginie-Occidentale a mis fin à l’obligation pour les détenus d’assister à des réunions religieuses en 12 étapes. Et ils ont dissous les composantes religieuses du manuel de son programme de traitement financé par le gouvernement fédéral.

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Les avocats des athées américains espèrent que la décision de Virginie occidentale aura des implications nationales sur l’utilisation de programmes religieux en 12 étapes dans les systèmes carcéraux à travers le pays, a déclaré Blackwell.

“C’est, bien sûr, une formidable victoire pour Andrew, qui est enfin libre, mais aussi une pleine justification de ses droits et de ceux des autres Américains non religieux en vertu de la loi”, a-t-il déclaré. “Plutôt que de céder à la coercition religieuse inconstitutionnelle de la Virginie occidentale, il a adopté une position de principe et s’est battu pour défendre ses droits au titre du premier amendement.

L’affaire met en lumière d’autres défis étatiques actuels et passés concernant les programmes de rétablissement religieux en 12 étapes dans les prisons d’État et les prisons fédérales, y compris un projet de loi qui pourrait interdire ces programmes à New York.

Que s’est-il passé en Virginie occidentale ?

Avant sa libération, Miller a été incarcéré au centre correctionnel et à la prison de Saint Mary dans le comté de Pleasants, en Virginie occidentale. Miller purgeait une peine de un à dix ans pour introduction par effraction, selon son procès.

Alors qu’il se trouvait dans de nombreuses prisons du système correctionnel et de réadaptation de la Division de Virginie-Occidentale, Miller a déposé cinq griefs concernant le contenu religieux chrétien du programme en 12 étapes du traitement résidentiel pour toxicomanie. Les autorités lui ont refusé la libération conditionnelle à trois reprises parce qu’il n’avait pas terminé le programme.

Les groupes ont allégué dans le procès que le refus de Miller de terminer le programme religieux était « un facteur important dans la décision du comité de la Commission des libérations conditionnelles de Virginie occidentale de lui refuser la libération conditionnelle à trois reprises ».

Le système correctionnel et de réhabilitation « a violé ses droits constitutionnels ainsi que les droits garantis par la loi sur l’utilisation des terres religieuses et les personnes institutionnalisées », ont écrit American Atheists dans un communiqué de presse.

Dans le procès, Miller a affirmé que le manuel remis aux détenus pour suivre le traitement requis pour la toxicomanie en établissement contenait des encarts du « Notre Père, des Douze Promesses, des Douze Traditions, de la Prière de Sérénité et des Douze Étapes accompagnés sur la même page d’une autre copie. de la Prière de Sérénité.”

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Le programme exigeait également que les gens assistent à des réunions où ils devaient réciter des prières chrétiennes et d’autres contenus religieux, selon les archives.

En réponse à la plainte déposée le 26 avril, les responsables de la Division des services correctionnels et de réadaptation de Virginie occidentale ont soutenu que le programme n’était pas religieux et ont déclaré qu’on lui avait proposé « Une alternative humaniste aux douze étapes des AA ». Ils ont détaillé leurs réponses aux plaintes de Miller.

“Le 22 juillet 2021, l’accusé Medina Prue, responsable du programme RSAT, a écrit une lettre à (Miller) reconnaissant qu'(il) était athée et l’assurant que le programme RSAT n’était “pas en place pour imposer la religion à qui que ce soit, “, lit-on dans les archives judiciaires.

« L’une des premières étapes de Narcotiques Anonymes consiste à croire en un pouvoir supérieur à soi-même. Cette reconnaissance du fait que votre addiction est plus puissante que vous et que donc quelque chose extérieur à vous doit être capable de contribuer à votre rétablissement. Au fil du temps, vous développerez votre propre concept unique de puissance supérieure, qu’il s’agisse de la nature (sic), des mauvais esprits, de la liberté existentielle, des lois de la science, des sorciers, de l’eau ou de l’humanité dans son ensemble”, poursuivent les archives.

Qu’est-ce qu’un programme en 12 étapes ?

Le programme original en 12 étapes a été développé par les Alcooliques anonymes en 1939, selon Recovery Centers of America. Il a été conçu pour aider les personnes alcooliques sur le chemin de la sobriété.

“Les 12 étapes décrivent un chemin vers le progrès spirituel à travers une série d’actions conçues pour susciter ce que le Gros Livre des Alcooliques Anonymes appelle un “changement psychique” – un changement complet de perception mentale, émotionnelle et spirituelle”, les centres de rétablissement. du site Web de l’Amérique lit. Les étapes du programme comprennent « admettre à Dieu, à nous-mêmes et à un autre être humain la nature exacte de nos torts » et « dresser une liste des personnes à qui nous avons fait du mal et sommes devenus disposés à les réparer toutes. » “.

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Les programmes laïcs alternatifs de rétablissement de la dépendance aux Alcooliques anonymes proposés par certains programmes pénitentiaires incluent SMART Recovery et LifeRing.

Quelles sont les implications nationales ?

Même si les règlements du ministère de la Justice interdisent les systèmes pénitentiaires des États de recourir à l’aide financière pour les activités religieuses et « de la discrimination dans la prestation de services sur la base de la religion », selon son site Internet, il y a peu de surveillance ou d’application, a déclaré Blackwell.

Les prisons peuvent inclure des programmes de rétablissement en douze étapes dans les services qu’elles fournissent, mais il existe des restrictions dans la façon dont elles structurent leurs programmes et activités, selon une fiche FAQ du DOJ.

Les athées américains ont mis les responsables du DOJ au défi d’enquêter sur les violations, a déclaré Blackwell, mais que leur réponse montre qu’il n’y a pas beaucoup de « mécanismes d’application et que leurs mains sont liées ». Le DOJ n’a pas répondu à une demande de USA TODAY.

En conséquence, son groupe étudie des cas similaires pour « examiner la situation à l’échelle nationale et voir où se situe le problème », a-t-il déclaré.

Secular Strategies, un autre groupe de défense de la séparation de l’Église et de l’État, fait pression sur d’autres États comme New York et le Minnesota pour qu’ils emboîtent le pas à la Virginie occidentale.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, fait face à des pressions de la part de défenseurs qui souhaitent qu’elle signe l’AB A5074, un projet de loi qui « exigerait qu’un accusé soit avisé par écrit de son droit de suivre un traitement contre l’alcoolisme ou la toxicomanie ordonné par le tribunal dans le cadre d’un programme de traitement non religieux. “

Sarah Levin de Secular Strategies, un groupe qui milite en faveur de la séparation de l’Église et de l’État, milite à New York et en faveur d’un autre projet de loi connexe au Minnesota.

“Nous voulons vraiment déplacer le fardeau du défendeur, dont on attend qu’il connaisse ses droits et défende ses droits, dans une dynamique de pouvoir vraiment déséquilibrée”, a déclaré Levin.

Contactez Kayla Jimenez à [email protected]. Suivez-la sur X, anciennement Twitter, à @kaylajjimenez.



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