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La formule de Nets pour l’harmonie est évidente, mais ce n’est peut-être pas facile

Après avoir traversé un été de mécontentement, comment les Nets peuvent-ils redevenir une grande famille heureuse ? Ou du moins tolérer un mariage de convenance ?

Ce n’est peut-être pas si facile.

Recherchez Discord et vous trouverez probablement l’application. mais cela pourrait aussi bien avoir une image de l’intersaison de Brooklyn, une saison remplie de conflits qu’ils espèrent désespérément mettre derrière eux une fois que le camp d’entraînement commencera plus tard ce mois-ci.

Le cliché dit que le temps guérit toutes les blessures. Mais dans le sport, gagner apaise les conflits. Et accumuler quelques victoires en début de saison peut être ce qui est nécessaire pour surmonter leur intersaison tumultueuse, y compris les pourparlers litigieux sur le contrat de Kyrie Irving et la tentative de Kevin Durant d’obtenir un échange – ou son entraîneur et son directeur général ont été licenciés.

En vérité, la saison dernière elle-même a été une montagne russe intolérable, dès le début.

Le refus d’Irving d’adhérer au mandat du vaccin COVID-19 de New York a retiré la première brique de la fondation, et la maison semblait prête à s’effondrer.

L’absence d’Irving pendant les deux tiers de la saison a déclenché une réaction en chaîne, commençant par James Harden exigeant un échange et se terminant par Brooklyn balayé au premier tour par les Boston Celtics. Et c’est là que les choses ont vraiment mal tourné. Les pourparlers sur le contrat d’Irving sont devenus difficiles. Durant a demandé à sortir. Et l’intersaison a été plongée dans le chaos.

Le balayage que Kevin Durant et Kyrie Irving ont subi aux mains des Celtics au premier tour des séries éliminatoires n’était que le début de ce qui allait être un été tumultueux pour Brooklyn.
Charles Wenzelberg/New York Post

Mais maintenant, les Nets vont devoir apprendre à être à l’aise dans le chaos. Le Post a annoncé le 12 juillet qu’Irving avait l’intention de rester avec Brooklyn, et les Nets ont lancé la bombe du virage au talon de Durant le 23 août.

Après que le propriétaire des Nets, Joe Tsai, ait résisté à la demande de Durant de faire virer l’entraîneur Steve Nash et le directeur général Sean Marks, la star a annulé sa demande d’échange et reste à Brooklyn. Pour l’instant.

Durant (et son partenaire commercial Rich Kleiman) avaient rencontré à Los Angeles le 22 août les deux hommes qu’il avait tenté de faire expulser, ainsi que Tsai et sa femme Clara. Les sentiments ont été entendus. La lessive était aérée. Et que des câlins aient été offerts ou non – ou nécessaires – Brooklyn a beaucoup à faire pour cette saison à venir.

Les pourparlers sur l’accord maximal d’Irving avaient échoué lorsqu’il avait refusé de se faire vacciner, puis les négociations pour une prolongation ont été difficiles cet été. Il a maintenant un contrat expirant et peut être agent libre sans restriction après cette saison. Durant était satisfait après avoir quitté ce sommet de Los Angeles – mais combien de temps cette satisfaction durera-t-elle ?

La journée des médias des Nets (prévue pour le 26 septembre) devrait être un visionnage incontournable. Si la journée des médias de l’année dernière a été dramatique, Irving non vacciné interdit d’accès au bâtiment et n’apparaissant que via Zoom, cela devrait rendre cela apprivoisé en comparaison.

Le corps de presse assemblé aura sa première occasion de demander à Durant pourquoi il voulait que son entraîneur et son directeur général soient mis en conserve, et de questionner Nash et Marks sur la façon dont ils prévoient de travailler tout en gérant le joueur qui a tenté de les évincer.

L'entraîneur-chef des Brooklyn Nets, Steve Nash, s'entretient avec le garde des Brooklyn Nets Kyrie Irving (11) et l'attaquant Kevin Durant (7) lors de la seconde moitié du troisième match des éliminatoires du premier tour de la NBA contre les Boston Celtics, le samedi 23 avril 2022, à Brooklyn. , NY.
Steve Nash et Durant pourraient avoir des moments gênants au début du camp d’entraînement après que la superstar des Nets ait demandé que l’entraîneur soit renvoyé au cours de l’été.
Corey Sipkins

Ce travail commence le lendemain, au début du camp d’entraînement.

Si le premier pas vers la réconciliation venait (vraisemblablement) dans ce tête-à-tête californien, le suivant pourrait commencer dans le camp. Alors que presque tous les filets avaient traversé le centre de formation HSS jusqu’à présent cette intersaison – y compris Ben Simmons, qui a été acquis pour Harden et n’a pas encore fait ses débuts, et Irving – Durant a largement gardé ses distances. Cette distance sera fermée pendant le camp.

Pourtant, le camp d’entraînement ne sera qu’un préambule. La pratique est, eh bien, comme l’a dit Allen Iverson, la pratique. Construire une vraie chimie devra se faire dans de vrais jeux, avec une vraie pression sur les épaules et de vrais résultats en jeu.

Cela nécessitera de garder Irving, souvent blessé, en bonne santé. Et le Durant précédemment perturbé heureux. Et Simmons dans le bon espace de tête.

“Je pense que ça va être effrayant”, avait déclaré Simmons à propos de jouer aux côtés de Durant et Irving. «Avoir ces gars courir à mes côtés avec plusieurs armes différentes sur le sol. Et je pense qu’au rythme auquel nous voulons jouer, ça va être irréel.

Malgré l’optimisme de Simmons, personne ne sait vraiment comment les nouveaux Big Three de Brooklyn vont s’intégrer jusqu’à ce que cela se produise.

Irving et Simmons ont un lien préexistant en jouant ensemble sous la direction du légendaire entraîneur du lycée Kevin Boyle, ils sont donc amicaux. Et de ses débuts en NBA à 2020-21 – sa dernière saison en bonne santé – Simmons a terminé deuxième de la ligue en 3 points assistés (996). Cela devrait faire un bon ajustement avec Durant, Irving, Joe Harris et Seth Curry.

“Nous avons perdu un joueur de franchise (à Harden) et nous avons récupéré un joueur de franchise”, a déclaré Irving après la saison. “Mais nous n’avons pas eu la chance de voir [Simmons] sur le sol…Ben va bien, nous avons Ben, nous avons son dos. Il va être bon pour l’année prochaine. Mais maintenant, nous tournons simplement la page et attendons avec impatience ce que nous construisons.

Ben Simmons # 25 des Philadelphia 76ers et Kyrie Irving # 11 des Brooklyn Nets s'embrassent après un match le 15 janvier 2020.
Ben Simmonx et Irving partagent une connexion qui remonte au lycée.
NBAE via Getty Images

Il n’y a peut-être pas de situation parfaitement analogue à celle à laquelle les Nets sont confrontés, mais il existe de nombreux exemples d’équipes qui ont gagné malgré des querelles entre elles, ou avec leurs entraîneurs, ou les deux.

Pour les fans de New York, l’exemple le plus célèbre est celui des Yankees de 1977, lorsque le cogneur Reggie Jackson s’est lancé dans un match de cris et une altercation physique avec le manager Billy Martin dans la pirogue de Fenway Park le 18 juin. Les Bombers ont remporté 100 matchs et le monde Série sur les Dodgers. L’année suivante, c’était 100 autres victoires et un autre titre contre Los Angeles.

Mais il y a aussi des exemples dans la NBA, mais peut-être pas aussi amusants.

Boston a remporté le titre 2008 derrière leur Big Three de Paul Pierce, Ray Allen et Kevin Garnett, malgré le fait qu’Allen avait clairement des problèmes de vestiaire avec Rajon Rondo et d’autres.

Cette année-là, les Celtics ont battu les Lakers en six matchs pour remporter le championnat. L’été précédent, Kobe Bryant – qui avait eu une relation tumultueuse avec Shaquille O’Neal – était allé à la radio de Los Angeles pour exiger un échange. Et tout comme dans le cas de Durant, l’équipe a conservé son talent générationnel.

Bryant a ensuite remporté le prix MVP cette saison-là et a mené les Lakers aux deux championnats suivants.

Le joueur des Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, célèbre lors d'un défilé de la victoire au stade Coliseum de Los Angeles après avoir vaincu l'Orlando Magic lors de la série finale de la NBA, le 17 juin 2009. Les Lakers ont remporté la série 4-1
Deux ans après avoir demandé un échange, Kobe Bryant fêtait son quatrième titre avec les Lakers.
AFP via Getty Images

Certes, ce sont des exemples de conflits internes entre stars, alors que dans le cas de Brooklyn, c’est la star qui a tenté un avantage numérique pour faire virer son entraîneur. C’est précisément ce qui s’est passé à Miami en 2010, lorsque le Heat n’a commencé que 9-8 lors de la première saison de LeBron James à South Beach.

James voulait que l’entraîneur Erik Spoelstra soit renvoyé, et le copropriétaire de Heat, Raanan Katz, l’a admis. Mais le président de l’équipe, Pat Riley, a convoqué James dans son bureau et a dit à la star sans équivoque qu’il n’obtiendrait pas ce qu’il voulait. Au cours des quatre années qui ont suivi, Spoelstra a entraîné James et le Heat à quatre finales – et deux titres.

Pour une équipe de Brooklyn qui a déjà dû repousser une demande commerciale potentiellement catastrophique de Durant, il est primordial d’éviter un démarrage lent similaire.

Les Nets ont une douzaine de dates sur la route lors de leurs 20 premiers matchs, le plus de la Conférence Est et le deuxième de toute la ligue. Leurs cinq matchs consécutifs dans cette séquence sont également les deuxièmes de la NBA et ils ont le moins de jours de repos.

Cela n’augure rien de bon pour un démarrage rapide. Mais c’est exactement ce dont les Nets ont besoin pour étouffer toute discussion sur la demande commerciale de Durant et apaiser toute crainte d’un autre.

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