James Rado, co-créateur de “Hair”, décède à 90 ans

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James Rado, qui a donné une voix à l’ère du Verseau en tant que co-créateur de “Hair”, le tube de longue date qui a fait ses débuts en 1968 en tant que première comédie musicale rock de Broadway et a présenté une scène alors choquante de nudité totale, est décédé le 21 juin à un hôpital de Manhattan. Il avait 90 ans.

La cause était un arrêt cardiorespiratoire, a déclaré la publiciste Merle Frimark, une associée et amie de longue date.

M. Rado était un acteur et chanteur qui a vu des possibilités dramatiques dans la culture hippie émergente des années 1960. Lui et son collaborateur créatif, Gerome Ragni, ont développé l’idée de «Hair» comme une extravagance musicale qui réunissait plusieurs sentiments de l’époque, notamment l’opposition à la guerre du Vietnam, l’expérimentation sexuelle, la croissance de l’expression de soi et une célébration de la idéaux de la jeunesse.

« J’étais un peu plus âgé, mais j’étais très attiré par l’idéalisme des hippies », a déclaré M. Rado au journal britannique Telegraph en 2010. « Je sentais que c’était presque spirituel, une cause. Les gens communiquaient à leur manière, ils se laissaient pousser les cheveux, essayaient de former une culture, une nouvelle façon de vivre basée sur cette notion d’amour, pour l’humanité et les uns pour les autres en personne.

L’intrigue sommaire tourne autour d’un voyage de découverte de soi par un groupe de hippies appelé la tribu. L’un d’eux, un jeune homme sensible aux prises avec sa place dans le monde, est enrôlé et envoyé à la guerre. M. Rado et Ragni ont écrit le «livre», ou le dialogue de la pièce, et les paroles des chansons. La musique a été composée par le musicien canado-américain Galt MacDermot.

“Hair” a ouvert ses portes au théâtre public off-Broadway du producteur Joseph Papp en 1967. (Papp n’autoriserait pas une scène de nu initialement prévue.) Après une révision considérable, la comédie musicale a déménagé à Broadway en 1968, avec M. Rado et Ragni agissant dans les deux rôles principaux en tant que Claude et Berger, respectivement.

La pièce, sous-titrée “The American Tribal Love Rock Musical”, contenait des mots explicites de quatre lettres, des baisers homosexuels, une distribution multiraciale et une scène bientôt tristement célèbre à la fin de l’acte I, dans laquelle des membres de les acteurs se sont dévêtus et se sont tenus face au public pendant quelques secondes dans un éclairage tamisé.

Les dramaturges ont appris qu’il n’y avait pas de loi à New York contre la nudité sur scène tant que les interprètes restaient immobiles. Les acteurs n’étaient pas tenus d’apparaître dans la scène mais recevaient un bonus de 10 $ pour le faire.

La réaction du public à “Hair” variait de louangeur à perplexe à apoplectique, mais c’était incontestablement une sensation. Le critique de Newsweek, Jack Kroll, a déclaré que l’émission “enflamme les images et les problèmes clés de la génération des perdus et retrouvés … dans un tumulte vif qui a plus d’esprit, de sentiment et de musicalité que tout depuis ‘West Side Story'”.

“Hair” a été diffusé à Broadway pendant plus de quatre ans, puis a eu une diffusion encore plus longue à Londres. M. Rado, Ragni et MacDermot ont remporté un Grammy Award pour l’album du casting, qui a dominé les charts en 1969 et s’est vendu à plus de 3 millions d’exemplaires.

La comédie musicale commence avec des acteurs traversant le public, convergeant sur scène alors qu’ils entrent dans l’hymne d’ouverture optimiste, “Aquarius”:

Quand la lune est dans la Septième Maison

Et Jupiter s’aligne sur Mars

Alors la paix guidera les planètes

Et l’amour dirigera les étoiles.

C’est l’aube de l’ère du Verseau

Quatre chansons de “Hair” ont atteint le Top 5 du Billboard, dont “Verseau/Laissez entrer le soleil», qui a passé six semaines au n ° 1 et a remporté un Grammy Award en tant que record de l’année pour la Cinquième Dimension. D’autres succès inclus “Cheveux” par les Cowsills, “Bonjour Starshine” par le chanteur du même nom Oliver et “Facile d’être dur” de Three Dog Night.

“Hair” incarnait l’air du temps comme rien d’autre de son temps. Il est apparu avant d’autres comédies musicales rock de haut niveau telles que “Tommy”, “Jesus Christ Superstar”, “Godspell” et “Rent” et est devenu une pierre de touche théâtrale de son époque, tout comme “Hamilton” le serait 50 ans plus tard.

En plus d’apporter de la musique rock à Broadway, “Hair” a introduit plusieurs avancées techniques dans l’éclairage, les effets de fumée et d’autres formes de mise en scène. Le casting original de Broadway comprenait les futures stars Diane Keaton et Melba Moore. Le spectacle a fait le tour du monde et des compagnies résidentes ont été formées dans une douzaine de villes pour des productions de longue durée.

Kroll de Newsweek l’a qualifié de “plus grand événement culturel mondial des années 60”.

James Alexander Radomski est né le 23 janvier 1932 – il était Verseau – dans le quartier de Venice Beach à Los Angeles et a grandi à Rochester, NY et Washington. Son père, sociologue et ancien professeur d’université, était un fonctionnaire fédéral. Sa mère était une femme au foyer qui a encouragé l’intérêt de son fils pour le théâtre.

M. Rado, qui a ensuite abrégé son nom de famille, a étudié à l’Université catholique et à l’Université du Maryland, dont il a obtenu son diplôme en 1954. Il a joué dans un U-Md. production de Roméo et Juliette, a joué dans d’autres productions du campus et a aidé à écrire plusieurs pièces en tant qu’étudiant.

Il a dit qu’il nourrissait des ambitions dès l’enfance d’écrire des comédies musicales dans la veine de Cole Porter ou Richard Rodgers et Oscar Hammerstein II.

Après deux ans dans la marine, M. Rado a déménagé à New York en 1956 pour poursuivre une carrière théâtrale. Il a étudié avec l’entraîneur par intérim Lee Strasberg et, au début des années 1960, a formé un groupe de chant appelé James and the Argyles. (Lui et ses choristes masculins portaient des kilts et des chaussettes à losanges.)

Ses premiers crédits d’acteur comprenaient un rôle dans “Marathon ’33”, écrit et réalisé par June Havoc et mettant en vedette Julie Harris. En 1966, alors qu’il écrivait “Hair”, M. Rado était dans la production originale de Broadway de “The Lion in Winter”, dans le rôle de Richard, le fils du couple royal, joué par Robert Preston et Rosemary Harris.

En tant qu’écrivain, M. Rado ne pourrait jamais égaler le succès qu’il a trouvé avec “Hair”. Il a travaillé sur une comédie musicale avec son frère, Ted Rado, dans les années 1970 et a ensuite collaboré avec Ragni sur un autre projet qui n’a pas été présenté à Broadway. En 2009, les trois compositeurs de “Hair” ont été nommés au Temple de la renommée des auteurs-compositeurs. (Ragni est décédé en 1991; MacDermot est décédé en 2018.)

Les survivants de M. Rado incluent son frère.

Dans les productions ultérieures de “Hair”, M. Rado est revenu plus ou moins à la version originale de Broadway du scénario. Quelque chose à propos de l’émission a semblé résonner au fil des ans, en particulier auprès des jeunes confrontés à des troubles sociaux et à la guerre.

“Je pense que la raison pour laquelle cela fonctionne encore aujourd’hui”, a déclaré M. Rado en 1993, “c’est qu’il a réussi à capturer un moment rare dans le temps où la philosophie de la liberté personnelle a été mise en pratique. Cette liberté donnait le droit d’expérimenter et il y avait de très belles choses à retenir sur l’époque, à apprendre. « Hair » capture le meilleur et le communique encore aujourd’hui. »

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