Facebook est en difficulté. Son plan d’évacuation : Se transformer en TikTok

Les produits technologiques vieillissants souffrent souvent de ce que l’on appelle le fluage des fonctionnalités : une complexité excessive causée par l’accumulation de cloches et de sifflets au fil des ans.

Connectez-vous à Facebook (lancé en 2004) ou à Instagram (lancé en 2010) ces jours-ci et chaque pixel disponible semble offrir une fonctionnalité, une fonction, un outil ou une interface différente, dont beaucoup sont clonés à partir de concurrents plus récents et plus dynamiques.

Cette approche du tout pour tout le monde pourrait donner l’impression que les méta-plateformes — la récemment renommé société faîtière qui supervise Facebook, Instagram et WhatsApp — manque d’une vision claire pour ses applications phares.

Mais lors d’un appel aux résultats avec les investisseurs mercredi après-midi, le directeur général Mark Zuckerberg a présenté un énoncé de mission simple pour Facebook et Instagram : ils sont tous les deux TikTok maintenant.

Non pas qu’il l’ait dit carrément. Mais la trajectoire qu’il a tracée pour les deux applications, vers une expérience dominée par le contenu vidéo suggéré par un algorithme, est celle qui les rapprochera de l’application vidéo appartenant à ByteDance qui est rapidement devenue leur concurrent le plus féroce – même si leurs utilisateurs le feraient. préférer explicitement le contraire.

TikTok qui mordille sur ses talons n’est pas la seule raison pour laquelle la société a annoncé son tout premier baisse des revenus trimestriels d’une année sur l’autre dans le rapport sur les revenus accompagnant l’appel de Zuckerberg. Une fonctionnalité de confidentialité d’Apple introduite l’année dernière qui rend plus difficile la monétisation et la guerre en cours en Ukraine se sont combinées pour mettre l’entreprise dans une situation difficile.

Mais ce sont Reels, la fonctionnalité TikTok-knockoff d’Instagram et d’autres pivots inspirés de TikTok que Zuckerberg a souligné dans son appel comme offrant de l’espoir pour l’avenir.

“L’une des principales transformations de notre entreprise en ce moment est que les flux sociaux passent d’être principalement pilotés par les personnes et les comptes que vous suivez à de plus en plus également par l’IA recommandant du contenu que vous trouverez intéressant sur Facebook ou Instagram”, dit Zuckerberg. “Reels est une partie de cette tendance qui se concentre sur la croissance de la vidéo courte en tant que format de contenu, mais cette tendance globale de l’IA est beaucoup plus large et couvre tous les types de contenu.”

“À l’heure actuelle, environ 15% du contenu du flux Facebook d’une personne, et un peu plus que celui de son flux Instagram, est recommandé par notre IA”, a-t-il ajouté. “Nous nous attendons à ce que ces chiffres fassent plus que doubler d’ici la fin de l’année prochaine.”

Les gens ont passé plus de 30% de temps en plus à regarder Reels au cours du dernier trimestre de l’entreprise, a déclaré Zuckerberg, et l’entreprise a désormais “franchi un taux de revenus annuel de 1 milliard de dollars pour les publicités Reels”.

Avant même que Zuckerberg ne double mercredi, la TikTokification croissante d’Instagram suscitait la colère des utilisateurs.

“Faites à nouveau Instagram Instagram”, a exhorté un message viral que Kylie Jenner et Kim Kardashian, deux des plus grands influenceurs de la plateforme, partagé. “Arrêtez d’essayer d’être TikTok.”

UN Pétition Change.org exigeant le retour des flux de contenu classés chronologiquement et un nouvel accent sur la photographie fixe, créé par le même Instagrammeur qui a fait le message viral, a maintenant amassé plus de 200 000 signatures.

Dans une vidéo adressage En réaction aux changements récents, Adam Mosseri, responsable de la plate-forme, a déclaré que même si Instagram continuera à prendre en charge la photographie fixe, “de plus en plus d’Instagram va devenir vidéo”. Mosseri a également présenté l’introduction d’un contenu plus recommandé dans les flux des utilisateurs comme un moyen d’aider les petits créateurs de contenu à trouver un public.

Ce n’est pas la première fois que Meta singe l’innovation d’un concurrent. En 2016, la société a cherché à repousser une menace de Snapchat en ajouter disparition des “Stories” sur Instagram ; plus tard étendu la fonctionnalité à Facebook et WhatsApp. Et ce n’est pas non plus la première fois que l’entreprise tente d’orchestrer une approche descendante basculer vers la vidéo — une tactique qui, par le passé, s’est avérée désastreuse pour de nombreux éditeurs.

Alors qu’elle s’efforce de suivre le rythme de TikTok, l’entreprise tente simultanément de se construire un avenir en dehors des flux de médias sociaux. Le changement de nom en tant que Meta, lancé en octobre dernier, faisait partie d’un effort plus large de Zuckerberg pour faire évoluer son entreprise vers un vague miasme de commerce électronique, de réalité virtuelle et d’environnements numériques interactifs surnommé le « métaverse ».

“Le métaverse est une énorme opportunité pour un certain nombre de raisons”, a déclaré Zuckerberg lors de l’appel. « Plus important encore, cela permet des expériences sociales plus profondes. … En aidant à développer ces plates-formes, nous aurons la liberté de construire ces expériences de la manière que nous, dans l’ensemble de l’industrie, pensons être la meilleure, plutôt que d’être limités par les contraintes que les concurrents nous imposent.

Mais même selon les propres estimations de l’entreprise, un métaverse grand public et convivial est dans des années. En attendant, il est coincé avec le bagage d’être une marque de médias sociaux héritée – et essayer de gagner de l’argent Dans le processus.

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