Au milieu de la flambée de monkeypox, l’OMS exhorte à réduire le nombre de partenaires sexuels

GENÈVE (AFP) – Alors que les cas de monkeypox augmentent dans le monde, l’Organisation mondiale de la santé a appelé mercredi 27 juillet le groupe actuellement le plus touché par le virus – les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes – à limiter leurs partenaires sexuels.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui samedi dernier a déclaré la variole du singe une urgence sanitaire mondiale, a déclaré aux journalistes que la meilleure façon de se protéger contre l’infection est “de réduire le risque d’exposition”.

“Pour les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, cela comprend, pour le moment, la réduction de votre nombre de partenaires sexuels, la reconsidération des relations sexuelles avec de nouveaux partenaires et l’échange de coordonnées avec tout nouveau partenaire pour permettre un suivi si nécessaire”, a-t-il déclaré.

Une recrudescence des infections à monkeypox a été signalée depuis début mai en dehors des pays d’Afrique de l’Ouest et du Centre où la maladie est endémique depuis longtemps.

Tedros a déclaré mercredi que plus de 18 000 cas de monkeypox ont maintenant été signalés à l’OMS de 78 pays, avec 70 % des cas signalés en Europe et 25 % dans les Amériques.

Cinq décès ont été signalés lors de l’épidémie depuis mai, et environ 10% des personnes infectées se retrouvent à l’hôpital pour gérer la douleur, a-t-il déclaré.

“N’importe qui” peut attraper la variole du singe

98 % des cas sont survenus chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Une étude publiée dans le New England Journal of Medicine la semaine dernière a révélé que 98% des personnes infectées étaient des hommes homosexuels ou bisexuels et que 95% des cas étaient transmis par voie sexuelle.

Mais les experts disent que la transmission de la maladie, qui provoque une éruption cutanée, semble se produisent principalement lors de contacts physiques étroits, et le monkeypox n’a jusqu’à présent pas été qualifié d’infection sexuellement transmissible (IST).

Les experts mettent également en garde contre le fait de penser qu’une seule communauté peut être affectée par la maladie, soulignant qu’elle se propage par contact peau à peau régulier, ainsi que par des gouttelettes ou en touchant de la literie ou des serviettes contaminées dans un cadre domestique.

“Toute personne exposée peut attraper la variole du singe”, a déclaré Tedros, exhortant les pays à “prendre des mesures” pour réduire le risque de transmission à d’autres groupes vulnérables, notamment les enfants, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées.

L’OMS a maintes fois mis en garde contre la stigmatisation autour de la maladie, ce qui pourrait dissuader les personnes infectées de se faire soigner.

“La stigmatisation et la discrimination peuvent être aussi dangereuses que n’importe quel virus et peuvent alimenter l’épidémie”, a déclaré Tedros.

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