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Un missionnaire britannique a rapproché les religions par le dialogue en Indonésie

Un missionnaire britannique a rapproché les religions par le dialogue en Indonésie

L’éminent théologien et érudit, le père John Mansford Prior, avait servi en Indonésie depuis 1973

Père John Mansford Prieur, SVD (Photo fournie)

Publié : 04 juillet 2022 10:34 GMT

Mis à jour : 4 juillet 2022 à 10h40 GMT

Le père John Mansford Prior est né et a fait ses études en Angleterre, mais il a passé la majeure partie de sa vie en Indonésie en tant qu’universitaire, théologien et socialiste de premier plan, promouvant le dialogue interreligieux et les études bibliques parmi une foule d’exploits remarquables.

Le missionnaire de la Society of Divine Word (SVD) a vécu et travaillé sur l’île de Flores, dans l’est de l’Indonésie, depuis son arrivée dans le pays en 1973. Ses près de cinq décennies dans le pays lui ont donné l’occasion d’une compréhension intime de la diversité de la nation. Pendant son temps, il a partagé de nombreuses préoccupations du peuple, en particulier lorsque leurs religions sont politisées pour des intérêts de pouvoir.

Le christianisme est une religion minoritaire en Indonésie à majorité musulmane. Cependant, c’est une religion majoritaire dans certaines poches, comme l’île de Flores, où environ 90% des quelque deux millions de personnes sont catholiques. Cela fait de l’île la région la plus catholique de cet archipel.

Un tel scénario montre pourquoi l’Indonésie est l’une des nations les plus inspirantes pour le dialogue interreligieux, en particulier entre musulmans et chrétiens. Le dialogue est une clé, comme un pont qui relie les différences.

Né à Ipswich, Angleterre en 1946, John a étudié la philosophie et la sociologie à Donamon Castle, Irlande (1965-1968), et la théologie et l’anthropologie sociale au Missionary Institute London, Angleterre (1968-1972). Il a été ordonné prêtre en 1972.

Après son arrivée à Flores, il fonda et dirigea plusieurs paroisses dans le diocèse de Maumere. Il a enseigné la missiologie à l’Institut de philosophie Saint-Paul de Ledalero à Flores pendant des décennies.

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Il a obtenu un doctorat en théologie interculturelle de l’Université de Birmingham en 1987.

Le Dr Prior a été membre du conseil d’administration du Collectif biblique interculturel basé à Amsterdam, ancien consultant du Conseil pontifical pour la culture (1993-2008) et de la Fédération des conférences épiscopales d’Asie (FABC).

En dehors de ces engagements, le prêtre se rend à Melbourne une fois par an à partir des années 1990, pour enseigner la théologie à la Yarra Theological Union (YTU). Dans ses conférences, il a toujours mis l’accent sur le dialogue interreligieux, réalisant à quel point il est important dans la vie de tous les jours.

Le 25 octobre 2008, le prêtre a dirigé un séminaire au Janssen Spirituality Center, Boronia, Victoria, Australie, sur le thème “Comprendre l’islam aujourd’hui : visages et sentiments derrière les gros titres”. C’était une journée pour écouter les espoirs et les craintes des musulmans d’Indonésie et d’Australie alors qu’ils luttaient pour vivre leur foi dans un monde qui devenait de moins en moins amical. Des personnes d’horizons différents ont assisté à ce séminaire d’une journée organisé de manière inclusive, engageante et interactive.

L’atmosphère chaleureuse et conviviale a permis aux participants d’échanger leurs points de vue et leurs expériences. Chaque participant a été invité à dire brièvement un mot, positif ou négatif, qui lui venait immédiatement à l’esprit en entendant les mots « musulman » ou « islam », « chrétien » ou « christianisme ». La clé pour comprendre les autres est de se placer du côté de l’autre pour essayer de saisir une connaissance intérieure de l’autre.

En tant que chrétiens, il est crucial de comprendre et de respecter les espoirs et les craintes des musulmans afin de mieux comprendre nos propres espoirs et craintes. En effet, les espoirs et les craintes des musulmans, quels qu’ils soient, peuvent ne pas être exclusifs aux idéaux musulmans. Vivant à l’ère de la mondialisation, où les interactions mondiales sont devenues inévitables, il est presque impossible d’imaginer quoi que ce soit qui appartienne exclusivement à une foi particulière. Les espoirs et les craintes sont partagés. Ce point commun, malgré les différences de doctrine, devrait servir de base au dialogue interreligieux.

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Ensemble, musulmans et chrétiens représentent plus de la moitié de la population mondiale. Cela fournit une base suffisante pour un dialogue constant entre musulmans et chrétiens. Ce dialogue interreligieux ne devrait pas seulement être promu dans les pays à majorité musulmane comme l’Indonésie, le Brunei, le Pakistan, le Bangladesh et les républiques d’Asie centrale, mais plus globalement.

Le père Prior a rappelé que dans ses premières années à Flores, il avait des liens étroits avec la mosquée locale et les imams. Parfois, il a été invité à donner des ateliers pour les musulmans locaux.

Il a ensuite déploré qu’aujourd’hui de telles relations intimes soient malheureusement difficiles à établir en raison de la politisation de presque toutes les dimensions des relations entre musulmans et chrétiens.

Lorsque les gens sont économiquement vulnérables, ils peuvent devenir des cibles faciles pour la manipulation politique. Leurs religions sont facilement utilisées comme outils politiques pour certains agendas. Les exemples sont nombreux à trouver non seulement en Indonésie, mais aussi ailleurs dans le monde.

Le père Prior était bien conscient du jeu de pouvoir politique en Indonésie qui oppose une religion à l’autre. Par exemple, lors du séminaire de 2008, il a souligné que les chrétiens ont tendance à se sentir mal à l’aise avec un système politique contrôlé par une majorité de musulmans. Les chrétiens, d’autre part, sont généralement dans une position économique plus forte, ce qui amène les musulmans à se sentir négatifs face à la domination économique des chrétiens. Sans surprise, ces facteurs politiques et économiques conduisent à des conflits interethniques et interreligieux.

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Généralement, les tensions entre les différentes forces peuvent être gérées et les deux parties peuvent vivre en harmonie les unes avec les autres grâce au dialogue, a estimé le prêtre. Le dialogue exige la compréhension et le respect de l’autre malgré les différences.

De tels séminaires sont en effet une révélation pour les participants, fournissant des connaissances pratiques sur les différentes dimensions de l’islam et du christianisme, et soulignant l’importance continue du dialogue interreligieux.

En fait, notre humanité commune devrait fournir la base d’un dialogue interreligieux significatif. Toutes les communautés religieuses doivent ressentir un sentiment d’appartenance à une religion commune de l’humanité.

Le dialogue et la paix ont été les priorités de la mission du Père Prieur tout au long de sa vie, comme il l’a prouvé par ses paroles, ses écrits et ses actions. Le missionnaire infatigable est l’auteur de nombreux livres, quelque 145 articles dans des revues et a présenté des communications dans environ 165 séminaires et conférences.

Le père John Prior est décédé le 2 juillet 2022, à l’âge de 76 ans, à Ledalero, Flores, l’endroit où il enseignait depuis 1987.

Sa mort est une perte irréparable pour la théologie et la sociologie de la région. Mais ses grandes contributions en tant que prêtre missionnaire et érudit érudit laissent un héritage en or.

Son sens de la simplicité et de l’engagement en a touché plusieurs et ils se souviendront de lui pour toujours.

Le Dr Justin L. Wejak est maître de conférences en études indonésiennes et chercheur associé à l’Asia Institute et à l’Institut des connaissances autochtones de l’Université de Melbourne

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