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Un haut responsable lors d’un incendie massif au Nouveau-Mexique obtient un nouveau poste

ALBUQUERQUE, NM – Le superviseur d’une forêt nationale qui a éclaté en flammes plus tôt cette année a été temporairement affecté à un poste à Washington, DC, alors que le Nouveau-Mexique cherche à se remettre de son plus grand incendie de forêt de l’histoire des records et que le US Forest Service révise son prescrit politiques de brûlage.

Debbie Cress occupera le poste de chef de cabinet adjoint par intérim au bureau du chef du Service forestier américain, Randy Moore. Son remplaçant pour superviser la forêt du nord du Nouveau-Mexique a été nommé vendredi, mais certains ont remis en question le moment étant donné que le feu de forêt n’a pas encore été déclaré maîtrisé et que les travaux de récupération viennent de commencer.

Les responsables forestiers ont rejeté les critiques, affirmant que l’opportunité pour Cress de travailler au siège social s’était initialement présentée en janvier et était l’aboutissement de son travail au cours de l’année écoulée avec la direction de l’agence.

Cress a reconnu vendredi dans un communiqué que le moment était difficile alors que son État d’origine faisait face aux conséquences de l’incendie massif. Mais elle a déclaré que les autorités locales, étatiques et fédérales ont un engagement unifié pour les réparations après incendie et pour répondre aux besoins des communautés qui dépendent de la chaîne de montagnes Sangre de Cristo pour le bois de chauffage et l’approvisionnement en eau.

L’incendie est le résultat de deux brûlages planifiés qui visaient à éliminer la végétation envahie et morte afin de réduire la menace d’un incendie de forêt catastrophique. Au lieu de cela, les conditions chaudes, sèches et venteuses ont contribué à pousser les flammes sur 534 miles carrés (1 383 kilomètres carrés) des contreforts des Rocheuses, détruisant des centaines de maisons et bouleversant la vie de milliers de résidents ruraux.

Un examen récent a mis en évidence de multiples erreurs commises par les employés du Service forestier dans la planification des feux dirigés, notamment une incapacité à saisir pleinement à quel point les conditions sèches sont devenues au milieu de la sécheresse qui dure depuis des décennies au Nouveau-Mexique.

Environ 2 000 milles (3 219 kilomètres) de lignes de bulldozer ont été creusées dans les flancs des montagnes et des vallées, tandis que les pompiers armés d’outils à main ont gratté 176 milles (283 kilomètres) supplémentaires dans l’espoir d’endiguer le feu.

Des quantités massives de produit ignifuge et d’eau ont été larguées par des avions et des hélicoptères pour protéger la communauté de Las Vegas et d’autres petits villages, mais c’est vraiment le début de la saison de la mousson en juin qui a contribué à ralentir les flammes qui tournaient depuis début avril.

Le prix à payer pour la suppression s’élève désormais à 275 millions de dollars, ont déclaré des responsables à l’Associated Press. Un autre montant de 2,5 millions de dollars est consacré aux travaux routiers, à l’inspection en cas de tempête, à l’ensemencement, à l’enlèvement des débris et à la protection des sites jugés importants pour les résidents.

L’affectation de Cress à Washington durera quatre mois. Le superviseur de la forêt nationale de Carson, James Duran, dirigera la forêt de Santa Fe jusqu’au retour de Cress de sa mission.

Les responsables de l’agence ont déclaré que ces détails de travail sont courants dans tout le service forestier et sont utilisés à la fois comme développement professionnel et comme moyen de poursuivre les activités de l’agence en attendant une embauche permanente.

Joe Reddan, un garde forestier à la retraite qui travaillait dans le nord du Nouveau-Mexique, a déclaré au Santa Fe New Mexican que même si Cress avait travaillé sur la mission pendant des mois, elle aurait dû s’abstenir d’y aller.

“Cela ne va pas l’aider, et cela ne va pas aider la crédibilité de l’agence”, a-t-il déclaré, notant les leçons qui pourraient être tirées de ce qui s’est passé et comment traiter les personnes touchées par de tels incendies catastrophiques.

Le Service forestier est au milieu d’un examen officiel de ses opérations de feux dirigés à l’échelle nationale qui a été provoqué par l’incendie du Nouveau-Mexique et les niveaux de danger d’incendie qui ont atteint des niveaux historiques ce printemps. Tous les brûlages prévus ont été suspendus en attendant le résultat.

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