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Souris clonées créées à partir de cellules de peau lyophilisées en première mondiale | La science

Des chercheurs ont créé des souris clonées à partir de cellules de peau lyophilisées dans une première mondiale qui vise à aider les défenseurs de l’environnement à faire revivre les populations d’espèces menacées.

Cette percée ouvre la voie aux pays pour stocker des cellules de peau d’animaux comme police d’assurance, car les cellules peuvent être utilisées pour créer des clones qui renforcent la diversité génétique de l’espèce si elles sont menacées d’extinction à l’avenir.

De nombreuses espèces en déclin souffrent d’une consanguinité qui augmente le risque de malformations congénitales, mais la perte de diversité génétique peut également rendre les animaux plus vulnérables à d’autres menaces, telles que les maladies, qui exacerbent les pressions auxquelles ils sont confrontés.

Alors que les scientifiques ont utilisé des cellules congelées pour produire des clones pour des projets de conservation, les cellules sont conservées dans de l’azote liquide, ce qui est coûteux et risqué : s’il y a des coupures de courant ou si l’azote liquide n’est pas régulièrement réapprovisionné, les cellules fondent et deviennent inutilisables. Le sperme lyophilisé peut également être utilisé pour créer des clones, mais ne peut pas être obtenu à partir de tous les animaux.

“Si ces cellules peuvent être conservées sans azote liquide en utilisant la technologie de lyophilisation, cela permet de stocker des ressources génétiques du monde entier à moindre coût et en toute sécurité”, a déclaré le professeur Teruhiko Wakayama, qui a dirigé les travaux à l’Université de Yamanashi au Japon. « Les pays en développement pourront stocker leurs précieuses ressources génétiques dans leur propre pays. De plus, même dans les espèces en voie de disparition où seuls les mâles survivent, cette technologie peut être utilisée pour créer des femelles afin de faire revivre l’espèce.

Dans les derniers travaux, les chercheurs ont congelé des cellules de peau séchées à partir de queues de souris et les ont stockées jusqu’à neuf mois avant d’essayer de créer des clones à partir de celles-ci. Les processus de lyophilisation ont tué les cellules, mais les scientifiques ont découvert qu’ils pouvaient encore créer des embryons clonés à un stade précoce en insérant les cellules mortes dans des œufs de souris dont les propres noyaux avaient été retirés.

Ces embryons de souris à un stade précoce, connus sous le nom de blastocystes, ont été utilisés pour créer des stocks de cellules souches qui ont été soumis à un autre cycle de clonage. Les cellules souches ont été insérées dans des œufs de souris vidés de leurs propres noyaux, conduisant à des embryons de souris porteuses portés à terme. La première souris clonée, nommée Dorami d’après un robot amateur de pain au melon dans la série Doraemon Manga, a été suivie par 74 autres. Pour vérifier si les clones avaient une fertilité saine, neuf femelles et trois mâles ont été accouplés avec des souris normales. Toutes les femelles ont eu des portées.

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Malgré cette réussite, le processus est inefficace – la lyophilisation de l’ADN endommagé dans les cellules de la peau – et le taux de réussite pour créer des souriceaux femelles et mâles en bonne santé n’était que de 0,2 à 5,4 %. Dans certaines cellules, le chromosome Y a été perdu, ce qui a conduit à la naissance de souris femelles à partir de cellules obtenues à partir d’animaux mâles. « Si le même traitement pouvait être pratiqué sur des espèces en voie de disparition où seuls les mâles survivaient, il serait possible de produire des femelles et de préserver naturellement l’espèce, écrivent les auteurs dans Communication Nature.

Le travail intervient alors que les scientifiques se préparent à nourrir la progéniture de le premier furet à pattes noires cloné au monde, Elizabeth Ann, dans le but de stimuler la diversité génétique de l’espèce. L’animal a été cloné à partir de cellules congelées dans de l’azote liquide il y a 35 ans.

Le Dr Alena Pance de l’Université du Hertfordshire a déclaré que la capacité de stocker du matériel génétique est “extraordinairement importante” pour conserver des échantillons d’espèces ainsi que leur variation génétique. Mais elle a dit qu’il était « primordial » de montrer que les cellules lyophilisées pouvaient être stockées indéfiniment si elles devaient fournir une solution efficace à long terme.

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