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SoftBank cherche à former une “alliance stratégique” entre Arm et Samsung

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TOKYO/SÉOUL, 22 septembre (Reuters) – Le fondateur et PDG de SoftBank Group Corp (9984.T), Masayoshi Son, a déclaré jeudi qu’il prévoyait de rencontrer Samsung Electronics (005930.KS) pour discuter d’une éventuelle “alliance stratégique” entre le sud-coréen géant de la technologie et concepteur de puces Arm.

Le milliardaire effectuera sa première visite à Séoul en trois ans. “J’aimerais discuter avec Samsung d’une alliance stratégique avec Arm”, a déclaré Son dans un communiqué.

La déclaration fait suite aux remarques du vice-président de Samsung, Jay Y. Lee, qui a été cité comme disant par le fil de presse News1 que Son “pourrait faire une proposition” lors d’une visite prévue le mois prochain. Samsung a refusé de commenter le rapport.

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SoftBank a acquis Arm, dont la technologie alimente l’iPhone d’Apple et presque tous les autres smartphones, en 2016 pour 32 milliards de dollars. Un accord ultérieur proposé pour vendre Arm à Nvidia (NVDA.O) a suscité l’opposition de l’industrie et s’est heurté à des obstacles réglementaires, incitant SoftBank à présenter des plans pour une cotation américaine de la société basée à Cambridge.

La visite intervient au milieu de spéculations sur la formation potentielle d’un consortium industriel pour investir dans Arm et assurer sa neutralité.

“Il doit y avoir quelqu’un au milieu qui sert de médiateur pour rassembler diverses entreprises dans un consortium, et Son essaie peut-être de jouer un tel rôle”, a déclaré Lee Min-hee, analyste chez BNK Investment & Securities.

“Une proposition potentielle pourrait être que les entreprises intéressées à posséder une partie d’Arm puissent participer à un placement pré-IPO à un prix inférieur avant une introduction en bourse l’année prochaine”, a-t-il ajouté.

La monétisation du bras est devenue une préoccupation majeure pour les dirigeants du conglomérat technologique SoftBank, qui a enregistré une perte massive dans sa branche d’investissement Vision Fund et a vendu sa participation dans Alibaba Group Holding (9988.HK) pour lever des fonds.

Les efforts pour lister le concepteur de puces, cependant, surviennent au milieu d’une baisse spectaculaire des transactions avec des marchés volatils en raison de la flambée des taux d’intérêt et de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Le Philadelphia SE Semiconductor Index (.SOX) est en baisse d’environ un tiers depuis le début de l’année.

Une alliance avec Arm pourrait être un atout stratégique pour Samsung, car le leader du marché des puces mémoire investit massivement pour essayer de rattraper Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (2330.TW) dans les puces logiques.

Le conglomérat sud-coréen est toujours considéré comme gêné par les limitations techniques de la technologie originale pour les puces sans mémoire telles que l’architecture du processeur d’application, dans laquelle Arm est spécialisé.

Parmi les autres prétendants possibles d’Arm figurent Intel Corp (INTC.O), dont le directeur général Pat Gelsinger a exprimé en février son intérêt à rejoindre un consortium pour acheter le concepteur de puces. Lire la suite

Le rival de Samsung, SK Hynix (000660.KS), a également manifesté son intérêt pour Arm, selon l’agence de presse Yonhap. Il a cité le vice-président Park Jung-ho qui aurait déclaré en mars que le fabricant de puces envisageait de former un consortium pour acheter Arm. La société a déclaré à l’époque que le commentaire ne faisait pas référence à un plan spécifique.

Qualcomm Inc (QCOM.O), qui a également été cité comme investisseur potentiel, est poursuivi par Arm, qui l’accuse d’avoir violé des accords de licence et de contrefaçon de marque. Lire la suite

La discorde pourrait jeter une ombre sur une liste Arm, a écrit Kirk Boodry, analyste de Redex Research, dans une note aux clients.

“Arm a probablement besoin de tous ses clients pour obtenir une valorisation supérieure”, a-t-il déclaré.

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Reportage de Sam Nussey à Tokyo et Joyce Lee à Séoul; Montage par Muralikumar Anantharaman et Edwina Gibbs

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