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Science de la taille d’une bouchée : une pandémie du règne animal ? L’épidémie de grippe aviaire se propage aux populations de mammifères marins

Alors que les humains s’inquiètent des menaces imminentes du COVID-19 et de la variole du singe, les phoques du nord-est des États-Unis pourraient avoir un virus différent à craindre : la grippe aviaire. Les mammifères marins sont descendus cet été avec une nouvelle souche de H5N1, qui leur aurait été transmise par les oiseaux.

La maladie a conduit à une épidémie à l’échelle de la population qui a conduit au plus grand événement de mortalité chez les mammifères causé par le nouveau virus de la grippe aviaire, indiquant que même la vie marine peut être affectée par les maladies des animaux terrestres. Des chercheurs de la Cummings School of Veterinary Medicine de l’Université Tufts font état de l’épidémie dans un nouveau préimpression.

Bien que les scientifiques espéraient que l’épidémie de H5N1 du printemps dernier imiterait l’épidémie de décembre 2014 qui a presque disparu en six mois, cette dernière propagation a fait rage au cours de l’été. Cette épidémie, selon une Nature article publié en août 2022, a traversé les États-Unis, entraînant la mort de près de 400 000 oiseaux sauvages et causant des dommages massifs à l’aviculture domestique.

Alors que les épidémies ont continué de s’intensifier au cours de l’année écoulée, des inquiétudes ont été soulevées quant à l’impact potentiel sur les oiseaux migrant vers le sud pour l’hiver. Cependant, l’une des plus grandes préoccupations concernant la flambée la plus récente est la propagation de la grippe aviaire aux mammifères marins. La première vague d’infections au H5N1 a culminé en mars 2022 et a principalement touché les rapaces ; la deuxième vague a commencé en juin chez les goélands et a marqué le débordement sur la vie des mammifères marins, en particulier les phoques. La prépublication émet l’hypothèse que les infections chez les phoques pourraient avoir été associées à des interactions écologiques entre les phoques et les oiseaux. La grippe aviaire peut également s’être propagée aux phoques à partir d’oiseaux morts, d’excréments d’oiseaux ou d’infections entre phoques.

Alors que les mammifères ont généralement été considérés comme des hôtes sans issue qui ne propagent pas davantage l’infection, expliquent les rapports de préimpression, “il n’est actuellement pas clair si le débordement des mammifères marins sera également un événement de transmission sans issue” en raison de l’étendue plus large des nouvelles infections. . La propagation du H5N1 via les oiseaux sauvages et maintenant les phoques ne peut pas être contrôlée car ce sont des populations très mobiles, ce qui entraîne le potentiel futur d’émergence de nouvelles souches du virus qui peuvent menacer la vie d’autres mammifères, y compris les humains. Avec la menace potentielle de propagation zoonotique, où la maladie se propage des animaux sauvages aux êtres humains, la communauté scientifique reste en alerte face aux nouveaux virus difficiles à prévoir et à contrôler.

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