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Qu’est-ce que c’est que de travailler chez Amazon pendant une vague de chaleur

Alors que la Californie se préparait à ce qui serait une vague de chaleur record ce mois-ci, les travailleurs d’un hub de fret aérien d’Amazon à San Bernardino faisaient de même.

Ils ont distribué à une douzaine de collègues des thermomètres portables pour documenter secrètement les températures sur le lieu de travail, puis ont compilé les résultats dans un rapport unique en son genre sur les conditions chez Amazon lors de températures extrêmes.

Selon le document, distribué la semaine dernière par le Warehouse Worker Resource Center, leur expérience dans l’installation connue sous le nom de KSBD a été définie par des températures étouffantes, l’activisme des employés et, dans certains cas, des concessions du géant du commerce électronique. Sa sortie est un autre signe de la montée du mouvement ouvrier chez Amazon, où les efforts de syndicalisation et les protestations sont de plus en plus monnaie courante – y compris une grève dans le même établissement le mois dernier.

Les travailleurs “n’ont pas attendu qu’Amazon décide de prendre leur santé au sérieux”, indique le rapport, et “ont documenté des températures extrêmement élevées et de graves incohérences avec les propres moniteurs de température d’Amazon”.

La porte-parole d’Amazon, Mary Kate McCarthy Paradis, a qualifié les conclusions du rapport de “trompeuses ou simplement inexactes”. Dans un e-mail, elle a déclaré que le bâtiment KSBD est doté d’une équipe de professionnels de la sécurité formés qui surveillent la température et prennent des mesures supplémentaires si nécessaire, notamment en veillant à ce que les employés prennent des pauses supplémentaires. Paradis a déclaré qu’Amazon comptait dans l’ensemble plus de 8 000 professionnels de la sécurité sur ses sites de travail pour soutenir les employés.

“Le rapport ignore les protocoles robustes que nous avons en place, qui respectent ou dépassent les normes de l’industrie et les directives de l’OSHA”, a déclaré Paradis.

Du 31 août au 6 septembre, les travailleurs ont pris des mesures de température à l’intérieur de l’entrepôt, dans les soutes à fret des avions et sur le tarmac, où des dizaines de travailleurs chargent et déchargent le fret des avions.

Les températures intérieures ont varié de 75 à 89 degrés cette semaine-là, selon le rapport, et ont grimpé jusqu’à 96 à l’intérieur des avions-cargos et des semi-remorques.

Le 4 septembre, un travailleur a enregistré une température de 121 degrés sur le tarmac, selon le rapport. Les sommets enregistrés dans la région ont atteint 110 degrés pendant la vague de chaleur, mais près des surfaces sombres et des étendues de températures de la chaussée pourraient facilement lire 10 degrés plus chauds, a déclaré Alex Tardy, météorologue du National Weather Service à San Diego.

Lorsqu’on lui a demandé de faire une pause à l’intérieur d’une station de refroidissement – une camionnette garée à proximité – ce travailleur a vérifié son thermomètre numérique et a pris une photo. Il faisait 90 degrés.

Lorsque les températures dans les zones de travail extérieures dépassent 80 degrés, la Division de la sécurité et de la santé au travail de l’État, ou Cal / OSHA, exige que les employeurs fournissent un accès à l’ombre, à la formation et à l’eau, et garantissent le droit à des repos de refroidissement préventifs lorsque les travailleurs en ont besoin . Dans des conditions de chaleur élevée, définies comme des températures de 95 degrés ou plus, les employeurs sont tenus de rappeler aux travailleurs les pratiques sécuritaires, d’encourager les pauses et de boire de l’eau, et de les observer pour détecter des signes ou des symptômes de malaise dû à la chaleur.

Il n’y a pas encore de norme de chaleur intérieure équivalente en place. Les législateurs californiens ont approuvé une législation en 2016 exigeant que Cal / OSHA élabore une norme intérieure d’ici 2019. Cal / OSHA a soumis la règle proposée au ministère des Finances de l’État en 2021; aucune norme n’a été mise en place. Cependant, selon les règles de Cal/OSHA, les employeurs sont tenus de maintenir un lieu de travail sûr et sont tenus d’élaborer des plans appropriés pour ce faire.

Le rapport indique que deux groupes d’environ 50 travailleurs ont approché le directeur général de l’établissement au début de la vague de chaleur – le 31 août et le 2 septembre – pour rappeler à l’entreprise de se conformer à la loi de l’État en vigueur sur la sécurité au travail et les règles de prévention des maladies liées à la chaleur à l’extérieur.

Le rapport indique qu’Amazon a immédiatement pris des mesures pour répondre à certaines préoccupations soulevées lors des réunions, notamment en fournissant de l’eau réfrigérée, des glacières et des sachets d’électrolytes. La société a encouragé davantage de pauses de récupération et, dans certaines zones intérieures, a ajouté plus de ventilateurs, selon le rapport.

Paradis a déclaré que les installations de fret concurrentes sont loin de KSBD et d’autres hubs aériens d’Amazon, qui sont “entièrement climatisés et disposent à la fois de la climatisation et de ventilateurs à grande vitesse pour augmenter le débit d’air”.

“Nous prenons la santé et la sécurité de nos employés très au sérieux et nous travaillons toujours dur pour les soutenir”, a-t-elle déclaré.

Amazon n’a pas répondu aux demandes de données du Times sur les températures que l’entreprise a enregistrées à KSBD pendant la canicule ; l’entreprise ne commenterait pas non plus les relevés de température des travailleurs. Paul Flaningan, porte-parole d’Amazon a déclaré à CNBC à la mi-août la température la plus élevée enregistrée dans l’établissement était de 77 degrés.

Le rapport indique que les travailleurs ont parfois estimé que les températures intérieures affichées par Amazon sur un moniteur à l’entrée de l’installation ne reflétaient pas les conditions de chaleur qu’ils connaissaient. Les températures affichées par Amazon sur son moniteur d’entrée sont généralement restées au milieu des années 70 et ont culminé dans les années 80, selon des photos prises de l’écran la semaine de la vague de chaleur. Selon le rapport, une température de 89 degrés a été enregistrée dans la même zone.

Rex Evans, qui travaille à l’extérieur pour charger et décharger des cargaisons d’avions, a déclaré qu’il se méfiait des reportages d’Amazon. Il a dit avoir observé un employé du service de sécurité prendre une température sous l’avion, à l’ombre, ce qui, selon lui, fausserait le résultat.

“Je ne leur fais pas confiance”, a déclaré Evans. “Ce ne sera pas une vraie lecture.”

Sara Fee, qui travaille dans une zone de KSBD appelée le “quai sortant”, a déclaré qu’elle pense qu’en confrontant les gestionnaires au début de la vague de chaleur, les travailleurs ont évité les hospitalisations liées à la chaleur. « Nous avons sauvé des vies », a-t-elle déclaré.

Un travailleur, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat craignant des répercussions professionnelles, a déclaré que pendant les deux premiers jours de la canicule, les superviseurs se sont fait un devoir d’encourager les pauses. Peu de temps après, a déclaré le travailleur, le rythme s’est accéléré et l’horaire est revenu à la normale. Il n’y a généralement pas de temps pendant le processus d’environ quatre heures de chargement d’un avion pour prendre des pauses qui durent plus d’une minute ou deux, a déclaré le travailleur. Il n’y a même pas le temps d’aller aux toilettes.

Tim Shadix, directeur juridique du Warehouse Worker Resource Center qui a aidé à compiler le rapport, a déclaré que les températures documentées, y compris les températures intérieures au milieu des années 80, “peuvent être vraiment dangereuses” pour les personnes qui font des efforts intenses pendant des quarts de travail de 10 heures.

L’installation de mécanismes de refroidissement efficaces à l’intérieur pour maintenir la température en dessous de 80 est cruciale pour la sécurité au travail, a déclaré Debbie Berkowitz, ancienne chef de cabinet et conseillère principale en politiques pour l’Occupational Safety and Health Administration sous l’administration Obama.

Une entreprise comme Amazon, connue pour ses taux de rotation élevés des travailleurs dans ses entrepôts, doit s’assurer qu’elle sensibilise les travailleurs aux pratiques sécuritaires pendant la chaleur, a déclaré Berkowitz. En effet, le risque augmente pour les travailleurs nouvellement embauchés qui ne sont pas encore acclimatés. Ces mesures sont simples à mettre en place, dit-elle : « C’est de l’eau et du repos. Ce n’est pas sorcier.

Le site Web de l’OSHA pointe vers des études constatant que près de la moitié des décès liés à la chaleur surviennent le premier jour de travail d’un travailleur et que plus de 70 % des décès liés à la chaleur surviennent au cours de la première semaine d’un travailleur.

L’impulsion pour l’auto-documentation des températures est venue dans le cadre de la pression du groupe Amazon pour une augmentation des salaires.

Le groupe, qui se fait appeler Inland Empire Amazon Workers United, a d’abord déposé des plaintes de chaleur suffocante à l’intérieur et à l’extérieur au début de l’été.

Amazon a installé un moniteur de télévision à l’entrée à la mi-juillet répertoriant les températures intérieures enregistrées dans diverses ailes de l’établissement et a créé une aire de repos supplémentaire pour contrer la chaleur, ont déclaré des travailleurs.

En août, des dizaines de travailleurs de KSBD ont quitté le travail, appelant Amazon à augmenter le taux de rémunération de base à 22 dollars de l’heure, contre environ 17 dollars de l’heure. Les organisateurs ont déclaré qu’environ 160 travailleurs y avaient participé. Amazon a contesté ce chiffre, affirmant que 74 des quelque 1 500 employés de l’établissement ont quitté l’entreprise.

Plus de 900 salariés ont signé une pétition réclamant les augmentations salariales, selon le Warehouse Worker Resource Center.

KSBD, installé dans l’ancienne base aérienne de Norton, a ouvert ses portes en mars 2021 et sert de plus grande installation de fret aérien sur la côte ouest d’Amazon. Amazon exploite environ 14 vols par jour à destination et en provenance de l’installation ouverte 24 heures sur 24, selon les organisateurs d’Inland Empire Amazon Workers United.

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