Manchin et le chef du Sénat Schumer concluent un accord sur la santé, l’énergie et la fiscalité

Le sénateur Joe Manchin III et le chef de la majorité au Sénat Charles E. Schumer ont déclaré mercredi qu’ils avaient conclu un accord surprise sur un vaste plan visant à réduire les coûts des soins de santé et de l’énergie, à réduire les émissions de carbone, à lutter contre l’inflation et à permettre à Medicare de négocier les prix des médicaments.

Il marque une percée sur un projet de loi sur lequel les démocrates tentent depuis des mois de s’entendre.

L’accord pourrait donner aux démocrates l’occasion de progresser sur certaines de leurs principales priorités politiques avant les élections de mi-mandat.

Mais on ne sait pas comment le plan se déroulera avec les collègues démocrates de Manchin, dont beaucoup ont été frustrés par la réticence des Virginie-Occidentales à adopter des politiques progressistes et, de l’avis de nombreux démocrates de la Chambre, à négocier de bonne foi.

L’impératif politique des démocrates peut remplacer cette acrimonie. L’accord, qui a semblé en surprendre beaucoup au Capitole, intervient alors que les démocrates se rapprochent de leurs vacances d’août, après quoi la plupart des lois sont généralement bloquées au cours d’une année électorale.

Les partisans affirment que le plan augmenterait la production d’énergie plus propre et réduirait les émissions de carbone d’environ 40 % d’ici 2030 ; la baisse des primes de l’Affordable Care Act pour certains Américains ; plafonner les frais d’ordonnance de Medicare à 2 000 $; et augmenter les impôts sur les sociétés et les ultra-riches.

Le plan permettrait de lever environ 739 milliards de dollars en imposant un impôt minimum sur les sociétés de 15 % et en permettant à Medicare de négocier les prix des médicaments sur ordonnance.

Il dépenserait 369 milliards de dollars en politiques de sécurité énergétique et de changement climatique et consacrerait plus de 300 milliards de dollars à la réduction du déficit, selon un résumé du plan.

Schumer a publié le texte du projet de loi tard mercredi soir et a déclaré qu’il s’attend à un vote du Sénat la semaine prochaine.

En clin d’œil à l’intérêt de Manchin pour la lutte contre l’inflation, le projet de loi s’appelle désormais la loi sur la réduction de l’inflation de 2022.

Manchin, le démocrate le plus conservateur du Sénat, a eu des allers-retours de plusieurs mois avec de nombreux membres de son parti au sujet de ce qui était autrefois un projet de loi sur les dépenses sociales et le climat de 3,5 billions de dollars sur 10 ans. Le plan initial comprenait un financement pour des programmes progressifs tels que la garde d’enfants et la prématernelle universelle.

Manchin a déclaré en décembre qu’il ne soutiendrait pas un tel plan. Les négociations se sont poursuivies par intermittence jusqu’à il y a environ deux semaines. À ce moment-là, les pourparlers semblaient cesser car Manchin a déclaré qu’il ne soutiendrait pas un plan avant d’avoir vu les chiffres de l’inflation de juillet.

Le président Biden a exhorté le Congrès à adopter ce qu’il a appelé un accord “historique” dès que possible.

“C’est l’action que le peuple américain attendait”, a-t-il déclaré mercredi dans un communiqué. “Cela résout les problèmes d’aujourd’hui – les coûts élevés des soins de santé et l’inflation globale – ainsi que les investissements dans notre sécurité énergétique pour l’avenir.”

Le projet de loi serait adopté selon une procédure qui ne permet pas l’obstruction systématique de la minorité républicaine. Avec une opposition présumée du GOP, la mesure aurait besoin du soutien de l’ensemble du caucus démocrate au Sénat et de presque tous les démocrates à la Chambre.

Le faucon climatique, le sénateur Brian Schatz (D-Hawaii), a déclaré que les dispositions climatiques incluraient des incitations fiscales et des subventions ainsi que des investissements dans les énergies propres et les transports, le stockage de l’énergie et d’autres mesures.

Les politiques en font « un véritable projet de loi sur le climat », a-t-il déclaré. « La planète est en feu. La réduction des émissions est l’essentiel. C’est un progrès énorme. Faisons-le.

Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.) avait déclaré que les républicains bloqueraient l’adoption d’un projet de loi distinct pour stimuler la fabrication de semi-conducteurs si les démocrates poursuivaient leurs efforts. Le projet de loi a été adopté au Sénat quelques heures seulement avant que Manchin et Schumer n’annoncent leur accord.

“Les démocrates ont déjà écrasé les familles américaines avec une inflation historique”, a tweeté McConnell après l’annonce de l’accord. “Maintenant, ils veulent accumuler des hausses d’impôts géantes qui martèleront les travailleurs et tueront des milliers d’emplois américains.”

“D’abord, ils ont tué le budget de votre famille”, a-t-il ajouté. “Maintenant, ils veulent aussi tuer votre travail.”

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