Lonnie Walker confiant qu’il peut améliorer le tir à 3 points des Lakers

Interrogé sur une baisse de son pourcentage de tir à trois points la saison dernière, le regard dans les yeux de Lonnie Walker IV était l’un de l’assurance dans son accident vasculaire cérébral alors qu’il parlait mercredi lors de sa conférence de presse d’introduction avec les Lakers.

Walker n’a montré aucun signe de baisse de confiance lorsqu’il a évoqué son tir à trois points de 31,4% au cours de la saison 2021-22 avec les San Antonio Spurs, le plus bas de sa carrière de quatre ans.

Les Lakers étaient l’une des pires équipes de tir à trois points de la NBA la saison dernière, se classant 22e avec 34,7% de tirs. Ainsi, ils ont identifié puis signé Walker en tant qu’agent libre pour aider les Lakers à s’améliorer dans ce département.

«Je veux dire, l’année dernière, vous pouvez regarder les pourcentages, mais je ne vous trompe pas: laissez-moi ouvert, nous allons voir ce qui se passe. Très bien », a déclaré Walker.

Walker avait rejoint Troy Brown Jr., Juan Toscano-Anderson, Damien Jones et Thomas Bryant dans les installations des Lakers à El Segundo pour signer leurs contrats, tous de nouveaux visages – des joueurs plus jeunes et plus athlétiques que les Lakers signés lors de la saison ratée de l’année dernière.

Les Lakers ont donné à Walker, 23 ans, leur plus gros contrat d’agent libre dont ils disposaient, l’exception de niveau intermédiaire de 6,5 millions de dollars. Il est un tireur à trois points à 34,3% en carrière, et il a obtenu en moyenne 12,1 points par match, le meilleur en carrière, pour les Spurs la saison dernière.

Walker a déclaré qu’il était “prêt à montrer à tout le monde ce que je suis”.

Et il y parviendra en travaillant dur, comme il l’a fait à San Antonio lorsque son tir l’a trahi plus tôt dans la saison.

Il a tiré 29,4% à trois points avant la pause des étoiles et 36,7% après.

Le gardien des San Antonio Spurs Lonnie Walker IV tire un trois points sur le gardien des Portland Trail Blazers Kris Dunn au cours de la seconde mi-temps le 1er avril à San Antonio.

(Nick Wagner / Presse associée)

Ainsi, la confiance.

“Je suis juste resté dans le gymnase, c’est aussi simple que ça”, a déclaré Walker. « Tout le monde a ses – pas tout le monde – mais vous avez vos hauts et vos bas. C’est comme ça qu’on s’en remet. Après les matchs, quand j’avais de mauvais matchs, j’étais au gymnase après. J’irais directement dans mon établissement pour tirer.

«Avant les entraînements, après les entraînements, je suis resté avec ça. Je savais tôt ou tard que l’un allait tourner et plus tard sur la route, il l’a finalement fait.

Depuis la dernière fois que les Lakers ont eu Bryant comme recrue, lorsqu’il a disputé 15 matchs au cours de la saison 2017-18, il a développé son jeu et a dû surmonter une grave blessure.

Il a subi une déchirure du ligament croisé antérieur gauche alors qu’il jouait pour les Wizards de Washington, le gardant à l’écart 368 jours et le limitant à seulement 27 matchs la saison dernière.

Il dit que le genou n’est “pas bon, génial”.

Bryant, 24 ans, a amélioré son jeu au point qu’il est devenu un «stretch five» fiable, son tir à trois points jusqu’à 35% au cours de ses cinq premières saisons.

Pas mal pour un centre qui ne s’inquiète pas de la blessure au LCA qui l’a écarté.

“Je savais que c’était à 100% quand je n’y ai pas pensé”, a déclaré Bryant, qui a récolté en moyenne 10,2 points et 5,3 rebonds au cours de sa carrière. « C’était le truc. Quand j’ai arrêté d’essayer de penser à mon genou et de m’en inquiéter, et que j’ai juste laissé le jeu de basket-ball me prendre, j’ai surmonté cela en quelques entraînements, quelques matchs, quelques dunks.

“Une fois que vous avez fait quelques dunks et que vous avez été renversé une fois, vous retrouverez le sentiment et c’est à ce moment-là que j’ai su que j’étais à 100%.”

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