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L’intrépide leader indien Harmanpreet Kaur quitte l’Angleterre sans réponse

Le sourire ironique aux yeux écarquillés racontait peut-être une histoire.

Harmanpreet Kaur venait de réussir un accroupissement de dernière minute, suffisant pour connecter une balle courte de Lauren Bell qui montait à peine jusqu’aux genoux. Le contact était si bon qu’il a battu la jambe carrée profonde à sa droite. La réaction a été révélatrice car elle a été renversée par une livraison de Sarah Glenn qui est restée faible lors du premier T20I contre l’Angleterre. Mais mercredi, le capitaine indien était prêt, ayant déjà affronté 46 balles jusque-là, et était à la hauteur.

Une rafale de coupures, de tirages, de balayages et de faux sur le côté gauche a suivi alors que Harmanpreet a illuminé Canterbury avec quelques coups scintillants pour terminer invaincu sur un 143 monumental, portant ainsi l’Inde à 333 pour 5, ce qui s’est finalement avéré 88 de trop pour l’Angleterre. . Il s’agissait du deuxième score de l’Inde à plus de 300 en ODI cette année, après le 317 pour 8 contre les Antilles lors de la Coupe du monde plus tôt cette année.

En fait, deux des quatre totaux de plus de 300 ODI de l’Inde sont arrivés en 2022. Et les deux ont un fil conducteur – un siècle Harmanpreet combiné à un stand de quatrième guichet à trois chiffres.

Harmanpreet est sorti au bâton après le renvoi de Yastika Bhatia et a rapidement vu un Smriti Mandhana bien réglé partir, quittant l’Inde à 99 pour 3 au début du 19e. À l’époque, il semblait qu’une fois de plus, le bâton de l’Inde les laisserait tomber après que le tirage au sort soit allé contre eux. Cela s’était produit plus récemment lors du match décisif de la série T20I et également lors de la Coupe du monde contre l’Angleterre.

Avec Harmanpreet cependant, il y a maintenant un sentiment de cet être son équipe, surtout après avoir assumé la capitainerie dans tous les formats après la retraite de Mithali Raj. Elle commande plus d’autorité – pas qu’elle ne l’ait pas fait plus tôt – et les joueurs semblent se rallier derrière leur leader intrépide. Et ainsi, en compagnie de Harleen Deol, Harmanpreet se mit à la tâche de reconstruction. L’Inde n’a pu marquer que 24 points au cours des sept prochains overs alors que Harmanpreet guidait Deol, qui ne jouait que son sixième ODI. Le taux d’exécution, qui était bien supérieur à cinq lorsque la paire s’est réunie, est tombé en dessous de 4,75.

Deol aime jouer le jeu long – arriver tôt, se préparer puis accélérer, un peu comme elle l’avait montré lors de la Challenger d’un jour senior féminin plus tôt dans l’année. Après avoir rampé jusqu’à 18 sur 36, Deol a essayé de briser les chaînes en se retirant à Kate Cross, mais n’a réussi qu’à en ébrécher un au milieu, avant de le faire vraiment avec un point passé en arrière pour quatre.

Elle a ensuite montré ses marchandises contre le spin – transportant le spinner Charlie Dean à l’envers sur la couverture avant de se faufiler et de déposer le spinner du bras gauche Sophie Ecclestone dans l’écran de visée – puis d’engranger son premier demi-siècle dans les ODI. Dans l’intervalle, Harmanpreet a bien utilisé le pli pour faire passer Bell à travers le midwicket avant qu’un balayage laborieux sur la même région n’apporte son deuxième score consécutif de plus de cinquante. Dans les 12 overs menant au renvoi de Deol, l’Inde avait réussi à marquer 76.

Alors que les cinquante premiers de Harmanpreet ont sorti 64 balles, les cinquante courses suivantes n’ont pris que 36 balles. Elle a choisi les longueurs tôt et a presque fait bouillir l’Angleterre selon ses plans en utilisant bien le pli. Plein et large à l’extérieur, traversez et claquez-le sur le quilleur; balle de longueur plus lente à l’extérieur, déplacez-vous et faites-la glisser à travers la jambe carrée; plein et rapide, descendez pour le pagayer jusqu’à la jambe fine ou clouez le lecteur de couverture. Les balles plus lentes du dos de la main de la débutante Freya Kemp ont été traitées en faisant de la place et en coupant le champ intérieur pour exploiter l’arc de la couverture supplémentaire au point arrière.

C’était comme si Harmanpreet trouvait les limites à volonté. Elle a marqué ses 43 dernières courses sur seulement 11 balles, l’Inde en réussissant 62 sur les trois derniers overs. Son stand invaincu de 24 balles et 71 points avec Deepti Sharma était le plus rapide des ODI féminins où les données sont disponibles. L’avant-dernière passe de 11 balles de Kemp a été de 26 et Harmanpreet a marqué 18 sur ses 19 derniers points.

“Je voulais juste passer du temps sur le guichet parce que le guichet d’aujourd’hui n’était pas facile à battre dans les premières manches”, a-t-elle déclaré après le match. “Je voulais continuer à regarder le ballon et jouer en conséquence. Je n’ai pas essayé trop de coups [early on]. Il est important de lire le guichet et d’être là. Être là est plus important parce que je sais que si je prends plus de balles au départ, je peux facilement me couvrir à la fin.”

C’est le partenariat de 113 matchs au quatrième guichet entre Harmanpreet et Deol qui leur a permis de marquer 121 lors des dix derniers overs contre l’Angleterre.

“Après le partenariat avec Harleen, nous avons obtenu le rythme que nous voulions et je me suis juste soutenu après cela”, a-t-elle déclaré. “Nous savions que même si nous marquions 300, cela pourrait être chassable compte tenu de la composition des frappeurs de l’Angleterre. C’est pourquoi nous recherchions un maximum de points dans les cinq à six derniers overs.

“Quiconque venait jouer avec moi, je leur transmettais le message que s’ils pouvaient trouver des limites, très bien, sinon continuez à faire tourner la frappe. Marquer plus de 300 était très important pour nous.”

À la fin de tout cela, Harmanpreet s’est assurée qu’elle – et toute l’équipe – pouvait se permettre plus qu’un simple sourire ironique alors qu’ils se dirigeaient vers Lord’s pour la finale de la série dans le but de faire ses adieux au vétéran rapide quilleur rapide Jhulan Goswami.

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