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L’herpès, le virus qui ne vous oubliera jamais

L’herpès, le virus qui ne vous oubliera jamais

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“Les ‘points chauds’ sont produits par le virus de l’herpès simplex, qui peut provoquer des lésions des muqueuses buccales et génitales ou des manifestations plus graves et inhabituelles telles que la méningo-encéphalite, l’hépatite…”, explique le Dr Paula Sánchez Conde, du Département de médecine interne de l’hôpital Povisa de Vigo. Il faut donc faire la distinction entre l’herpès simplex et l’herpès zoster, deux virus du même groupe (herpesvirus). Le second, généralement appelé « zona », est une éruption vésiculeuse douloureuse qui affecte la peau. “Il est produit par un virus différent de la famille de l’herpès, qui est le virus varicelle-zona, qui après une primo-infection (varicelle) reste latent pendant des années dans les ganglions sensoriels spinaux ou trijumeau”, explique le Dr Sánchez Conde. Lorsque les défenses de l’individu sont affaiblies, le virus latent peut être réactivéà l’origine d’un zona qui, dans 5 à 30 % des cas, développe une névralgie post-zostérienne accompagnée de douleurs persistantes pendant des mois difficiles à contrôler ».

Si le virus, qu’environ 90 % de la population mondiale porte de manière latente dans leur système nerveux, affecte la première branche du nerf trijumeau au niveau du visage, un zona ophtalmique se développera avec risque potentiel de complications graves pouvant entraîner une perte de vision. C’est ce qui est arrivé à Laura Ponte. En juin dernier, le mannequin de 49 ans originaire de Vigo racontait sur ses réseaux sociaux qu’elle avait dû subir une intervention chirurgicale d’urgence et qu’elle avait perdu la vue de son œil droit. Il a subi une perforation cornéenne. Vendredi dernier, il a déclaré à la Fashion Week de Madrid qu’il allait bien et qu’il espérait recouvrer la vue à 100% bientôt.

Laura Ponte, vendredi dernier. Dans la boîte, son œil droit avant l’opération.

Lui aussi banderole et le présentateur Ibai Llanos (27 ans) a déclaré l’année dernière qu’il souffrait d’une cécité à 70% de l’œil gauche causée par l’herpès, bien qu’il n’ait pas précisé s’il s’agissait d’un zona ou d’un simple, qui peut également provoquer des ulcères sur la cornée.

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L’interniste Paula Sánchez Conde détaille que le zona ophtalmique “est causé par la réactivation du virus varicelle-zona latent au niveau du ganglion trijumeau, avec atteinte au niveau de ses branches, provoquant une éruption vésiculeuse douloureuse au niveau facial sur le front, la paupière et la pyramide nasale, accompagnée dans plus de 50% des cas d’une atteinte oculaire. Au niveau oculaire, il peut tout provoquer, de la conjonctivite aux ulcères cornéens, en passant par les uvéites et dans les cas graves une baisse de l’acuité visuelle ou une perte de la vision”, ajoute le médecin.

Rivière Llanos.

Quant à Carmen Lomana, a raconté il y a quelques semaines qu’en raison d’un zona, elle souffrait d’une éruption cutanée et d’un épuisement qu’elle ne pouvait pas expliquer: “Soudain, un jour, tu dis ‘Je suis complètement épuisé, je n’ai plus d’énergie ni de force’. Et puis ça commence à démanger et à faire mal comme si vous aviez un chien qui vous mordait et qui ne veut pas lâcher prise”, a-t-il déclaré. Le Dr Sánchez Conde confirme que le “zona” peut s’accompagner d’autres symptômes généraux tels que maux de tête, fièvre, douleurs musculaires, fatigue ou faiblesse. « De plus, jusqu’à 5 % des cas il y a des récidives, c’est-à-dire : après résolution de la trame, de nouvelles réactivations peuvent survenir présentant des symptômes similaires à l’avenir, il serait donc conseillé d’envisager la vaccination », recommande-t-il.

Carmen Lomana, 74 ans, peut choisir de se faire vacciner à Madrid, l’une des communautés où les adultes sont vaccinés contre le zona. La Galice commencera la vaccination générale en juin – auparavant, seules les personnes immunodéprimées étaient vaccinées – contre le zona, une nouveauté que l’expert galicien en vaccins Federico Martinón célèbre comme “une autre étape dans le calendrier de vaccination à vie de la Galice” et qui “investit dans l’avenir des gens”.

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Comme l’a indiqué le Dr Sánchez Conde, chez les personnes gravement immunodéprimées, le virus varicelle-zona peut entraîner de graves complicationscomme le zona cutané disséminé, la pneumonite, l’hépatite ou la méningo-encéphalite. De plus, une étude récente a conclu que les personnes atteintes de zona ont un risque d’accident vasculaire cérébral environ 80% plus élevé que celles qui ne sont pas atteintes de la maladie, et ce risque reste élevé jusqu’à un an après la résolution de l’éruption cutanée. Le vaccin réduit considérablement ces risques.

« Chez les plus âgés il y a un plus grand risque de réactivation et de complications »

Paula Sánchez Conde – Docteur en médecine interne, Hôpital Ribera Povisa

–Les complications sont-elles généralement plus graves à mesure que l’âge de la personne augmente ?

–À partir de 50 ans, des altérations du système immunitaire (immunosénescence) se produisent naturellement et progressivement, qui diminuent la capacité de l’individu à générer une réponse défensive contre différents types d’infections, augmentant le risque de réactivation du virus varicelle-zona et de l’herpès. risque de développer des complications telles que la névralgie post-zostérienne. La plupart des cas de zona sont diagnostiqués chez des personnes de plus de 50 ans. (pic maximum entre 70 et 74 ans), où d’autres maladies invalidantes (BPCO, diabète, maladie rénale chronique…) qui augmentent le risque de réactivation du virus sont également plus fréquentes. Plusieurs études ont montré que plus il y a de risque de réactivation et plus de risque de complications. De plus, quel que soit l’âge, les manifestations du virus varicelle-zona sont plus graves chez les patients dont les défenses sont réduites du fait de pathologies graves, telles que : les greffés de moelle osseuse ou d’organe solide sous traitement immunosuppresseur, les tumeurs hématologiques ou solides sous chimiothérapie, les patients qui reçoivent certains types de médicaments immunosuppresseurs pour le traitement de maladies rhumatologiques, de maladies inflammatoires de l’intestin…

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Et c’est là qu’intervient le vaccin.

–En effet, dans les deux groupes que j’évoquais précédemment (patients sévèrement immunodéprimés) ou patients de plus de 65 ans, la vaccination contre le zona est recommandée. On estime qu’entre 80 et 90 % de la population a été en contact avec le virus varicelle-zona à une ou plusieurs reprises au cours de sa vie et que toute personne qui a eu une infection naturelle par le virus varicelle-zona ou qui a reçu le vaccin contre la varicelle est à risque de réactivation du virus. Le risque de réactivation augmente de manière exponentielle avec l’âge à partir de 50 ans (en particulier à partir de 65 ans), avec la possibilité de développer un zona et une névralgie post-zostérienne comme complication la plus fréquente, parfois invalidante en raison d’un contrôle difficile de la douleur.

–Les cas de zona ont-ils augmenté avec la pandémie ? Une étude suggère que l’infection par le SRAS-CoV-2 peut réactiver le virus varicelle-zona.

–En effet, il existe une étude publiée qui relate la incidence accrue de zona avec des antécédents d’infection récente par le SRAS-CoV-2. La “faiblesse du système immunitaire” provoquée chez les patients par une infection par le SRAS CoV2, qui favoriserait la réactivation du virus varicelle-zona, est considérée comme une cause possible. Dans tous les cas, d’autres études sont nécessaires pour tirer des conclusions définitives à cet égard.

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