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Les frères Russell perpétuent l’héritage de leur père dans le ring de boxe

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Gary Russell Jr. avait garé sa Mustang restaurée de 1965 devant la maison familiale à Capitol Heights, dans le Maryland, pendant trois semaines début mai, informant le patriarche et entraîneur malade des Russells de boxe accomplis qu’il ne la conduirait plus sans son père sur le siège passager.

Le diabète de type 2 ravageait le corps de Gary Russell Sr. au point où son pied gauche a été amputé en décembre. Les accidents vasculaires cérébraux avaient également gravement diminué Russell Sr., mais son fils aîné continuait de le presser de faire un tour dans le vieux quartier.

Les tactiques de motivation ont fonctionné.

“Nous devons faire un tour dans cette putain de voiture”, a déclaré Russell Jr. à son père, qui a guidé le poids plume vers le titre WBC qu’il a détenu pendant près de sept ans. « J’ai besoin que vous voyiez ce que je lui ai fait. J’ai besoin que vous le bénissiez pour moi. Nous sommes allés faire un tour et il a adoré la voiture. Il a adoré le travail que j’y ai mis.

Russell Sr., 63 ans, est décédé le lendemain. Parmi la progéniture de boxe qu’il a laissée derrière lui en plus de Russell Jr. se trouvait Gary Antuanne Russell, 140 livres, qui se bat samedi pour la première fois sans son père dans son coin. Antuanne, 26 ans, affrontera Rances Barthelemy de Cuba avec Russell Jr. comme entraîneur.

La montée des combats en cage chez les jeunes

Le 10 rounds prévu au Barclays Center de Brooklyn affronte Antuanne invaincu contre un ancien prétendant léger (29-1-1, 15 KO) de 11 ans son aîné. Antuanne (15-0-0) a remporté tous ses combats par KO et reste à la recherche d’un titre majeur.

Le combat est l’un des co-métrages avant l’événement principal entre Danny Garcia et Jose Benavidez Jr., dans un triple en-tête Premier Boxing Champions diffusé sur Showtime.

“C’est très lourd pour moi, très émouvant”, a déclaré Antuanne la semaine dernière lors d’une pause à l’entraînement. « Mon père n’étant pas là, juste son aura, sa présence, ce n’est plus là. La formation a été intense. La douleur de l’entraînement, son absence, il faut endurer ça et continuer d’avancer.

Russell Sr. était à la défaite bouleversée de Russell Jr. contre le Philippin Mark Magsayo à Atlantic City en janvier. Russell Sr. était assis au premier rang du Borgata Event Center dans un fauteuil roulant plutôt que planté sur son tabouret d’angle habituel, mais a quand même réussi à crier des encouragements et une stratégie.

Un mois plus tard, Russell Sr. a assisté au dernier combat d’Antuanne fin février, lorsqu’il a marqué un KO technique contre Viktor Postol au 10e et dernier tour au Cosmopolitan de Las Vegas. Il s’agit de la victoire la plus impressionnante de la carrière d’Antuanne.

Russell Jr. avait joué un rôle plus important en aidant à préparer Antuanne pour le combat de Postol à la lumière de la santé défaillante de leur père. Les frères sont devenus beaucoup plus connectés depuis le décès de Russell Sr., déterminés à poursuivre son héritage en gardant le nom de famille à l’avant-garde du sport.

“Mon père m’a dit qu’un parent qui n’a pas réussi à préparer sa progéniture à vivre sans eux est un parent qui l’a laissé tomber”, a déclaré Russell Jr. “Mon père ne nous a certainement pas laissé tomber de quelque manière que ce soit, forme ou forme. Il nous a laissé équipés des outils, des compétences, de la ténacité mentale pour pouvoir manœuvrer correctement dans cette jungle qu’est la vie. C’est la chose la plus importante.

L’avenir de Russell Jr. sur le ring reste cependant incertain. Il est à trois mois retiré de la chirurgie de son épaule droite après avoir aggravé une blessure lors du combat contre Magsayo. Il n’y a pas de calendrier pour son prochain combat, son objectif principal étant ces jours-ci de superviser l’entreprise familiale à la place de son père.

En tout, quatre des fils de Russell Sr. ont poursuivi la boxe grâce à sa direction, chacun remportant des titres nationaux de Golden Gloves. Russell Jr. et Antuanne ont également fait partie de l’équipe olympique américaine, et Gary Antonio Russell, 29 ans, est un poids coq invaincu avec des aspirations au championnat.

“La dernière conversation que nous avons eue était:” Nous pourrions conquérir le monde “, et ce n’était pas exagéré”, a déclaré Antuanne. « Il a senti que nous pouvions faire quelque chose et laisser une brèche, une empreinte dans le monde. Il a vu le chemin parcouru par sa famille. Il l’a construit et assemblé lui-même.

La première fête des pères sans Russell Sr. a été particulièrement déchirante pour la famille qui a enduré d’autres tragédies. Le premier était le meurtre de Devaun Drayton, l’un des 11 enfants de Russell Sr. et un combattant amateur prometteur. Drayton, 17 ans, a été tué par balle en mars 2004 dans le nord-est.

Un autre fils, Gary “Boosa” Russell, avait 25 ans lorsqu’il est décédé d’une crise cardiaque en décembre 2020.

La famille, quant à elle, a dédié ce camp d’entraînement à Russell Sr., dont la présence est indubitable au gymnase Enigma de Capitol Heights. Des images de la taille d’une affiche de Russell Sr. ornent les murs entourant le ring d’entraînement. Plusieurs photographies présentent Russell Sr. avec tous ses fils boxeurs.

Antuanne montre l’un d’eux enlaçant fermement son père, avec Russell Jr. assis à sa droite immédiate. La scène rappelle à Antuanne la relation que Russell Sr. avait avec ses fils dans laquelle la paternité comptait toujours beaucoup plus que la boxe.

Lamont Peterson a toujours protégé son jeune frère. Maintenant, il l’entraîne.

Antuanne a rappelé, par exemple, que Russell Sr. le réprimandait souvent, lui ou ses frères, pour ne pas avoir tenu compte des instructions sur le ring et quelques heures plus tard, préparant un festin pour toute la famille, généralement composé de poulet frit, de purée de pommes de terre, de chou vert et de biscuits.

De temps en temps, il peut y avoir une gâterie spéciale de tarte au citron meringuée, la préférée de Russell Sr..

«Il nous insultait, sortait du gymnase et revenait nous dire de tout recommencer pour voir si nous pouvions bien faire les choses, et si nous ne le faisions pas bien, il nous insulterait à nouveau », a déclaré Antuanne. «Mais au moment où nous sommes rentrés à la maison, il était un père à part entière. Il nous préparait le dîner tous les soirs. Il n’a jamais apporté les choses qui se passaient dans le gymnase dans le ménage. C’était tout son credo. »

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