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Les États-Unis abandonnent les charges contre un juge du Massachusetts dans une affaire d’arrestation d’immigrants

La juge du tribunal de district du Massachusetts, Shelley Joseph (2e L), se tient à côté de son avocat, Thomas Hoopes, alors qu’il s’adresse aux journalistes à l’extérieur du palais de justice fédéral de Boston, Massachusetts, États-Unis, le 25 avril 2019. REUTERS/Nate Raymond

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BOSTON, 22 septembre (Reuters) – Les procureurs américains ont déclaré jeudi qu’ils étaient parvenus à un accord pour abandonner les poursuites pénales déposées sous l’administration Trump contre un juge du Massachusetts accusé d’avoir entravé l’arrestation d’un accusé par l’immigration fédérale dans sa salle d’audience.

Les procureurs fédéraux ont déclaré qu’ils avaient accepté de rejeter les accusations d’entrave déposées contre la juge du tribunal de district de Newton, Shelley Joseph, en échange du fait que la juge se réfère à une commission d’État chargée d’enquêter sur les fautes judiciaires.

Les procureurs abandonnent également les accusations d’obstruction contre son ancien adjoint au tribunal, Wesley MacGregor, qui a conclu un accord de poursuite différée pour résoudre un chef de parjure restant.

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L’affaire très médiatisée a été déposée en 2019 lors d’affrontements entre l’administration de l’ancien président républicain Donald Trump et les gouvernements locaux qui ont résisté à sa répression de l’immigration et aux arrestations au palais de justice par des agents américains de l’immigration et des douanes (ICE).

“Il s’agissait d’un acte d’accusation manifestement politique, aveuglément fondé sur l’ambition des poursuites”, a déclaré Thomas Hoopes, l’avocat de Joseph.

Les procureurs ont affirmé que Joseph et MacGregor en 2018 avaient aidé un accusé d’un tribunal d’État précédemment expulsé à échapper à la détention d’un agent de l’ICE en lui permettant de quitter leur palais de justice de Newton par une porte arrière.

L’avocat américain de l’époque, Andrew Lelling, nommé par Trump, a d’abord porté l’affaire. Son successeur, Rachael Rollins, une personne nommée par le président démocrate Joe Biden, en tant que procureur de Boston, a intenté une action en justice pour bloquer les arrestations d’immigrants dans les palais de justice après l’inculpation de Joseph.

En raison du conflit de Rollins, l’affaire a été réaffectée au procureur américain du Rhode Island, Zachary Cunha, le laissant décider s’il devait aller de l’avant après qu’une cour d’appel fédérale ait refusé en février de rejeter l’acte d’accusation.

“J’ai conclu que les intérêts de la justice sont mieux servis par l’examen de cette affaire devant l’organe qui supervise la conduite des juges des tribunaux de l’État du Massachusetts, plutôt que par une poursuite pénale fédérale continue”, a déclaré Cunha.

En vertu de l’accord de jeudi, Joseph a fait certains aveux factuels que la Commission du Massachusetts sur la déontologie judiciaire peut prendre en compte lorsqu’elle décide de recommander si le plus haut tribunal de l’État la discipline.

Lelling, maintenant en pratique privée, a déclaré qu’il respectait la décision de Cunha, car “les procureurs vont différer sur ce qu’ils pensent être approprié dans un cas donné – en particulier dans des cas inhabituels”. Il a exhorté la commission à “aller au fond” de ce qui s’est passé.

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Reportage de Nate Raymond à Boston Montage par Bill Berkrot et David Gregorio

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