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Les conceptions durables des entreprises de climatisation sont confrontées à des coûts élevés

Les conceptions durables des entreprises de climatisation sont confrontées à des coûts élevés

DUBAI, 5 décembre – Lorsque les températures ont grimpé au nord de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) à Séville pendant la canicule écrasante de cet été en Europe, l’utilisation de la climatisation a bondi de 23 % dans la ville du sud de l’Espagne, par rapport au nombre d’heures de fonctionnement des climatiseurs au cours de la même période. en 2022.

L’utilisation moyenne du climatiseur à Lisbonne a également augmenté d’environ 41 % entre la mi-juin et la mi-juillet, par rapport à la même période de l’année précédente, selon l’analyse des données de Sensibo, une entreprise spécialisée dans les appareils intelligents capables de contrôler les climatiseurs à distance. pour réduire la consommation d’énergie.

Pendant le refroidissement les technologies peuvent sauver des vies en période de chaleur meurtrière, ils menacent également d’aggraver la crise climatique.

L’énergie utilisée pour le refroidissement et les réfrigérants représente environ 7 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, et la demande pourrait plus que tripler d’ici 2050, selon l’Agence internationale de l’énergie.

“Nous avons un gros problème”, a déclaré Lily Riahi, chef de la Cool Coalition du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE). “Sans mesures politiques fortes, les émissions vont monter en flèche.”

Lors du sommet climatique de l’ONU de cette année, les gouvernements et les entreprises s’attaquent au problème en discutant de l’efficacité énergétique et de la maîtrise des réfrigérants très polluants.

Des dizaines de pays soutiennent l’engagement de la COP28 visant à réduire les émissions liées au refroidissement d’au moins 68 % d’ici 2050 par rapport aux niveaux de 2022.

Mais les experts du secteur affirment que les gouvernements doivent offrir des incitations aux entreprises pour qu’elles commercialisent et développent des technologies de climatisation durables.

Même rendre les unités les plus efficaces d’aujourd’hui plus abordables pourrait aider, a-t-elle déclaré.

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“Il existe aujourd’hui des équipements extrêmement efficaces qui ne sont pas exploités”, a déclaré Riahi. “Nous devons créer la demande par des politiques.”

CONCEPTION FRAÎCHE

Les sociétés de climatisation développent de meilleurs produits depuis des années, avec des unités consommant moins d’énergie et libérant moins d’hydrofluorocarbures (HFC), de puissants gaz à effet de serre.

Les climatiseurs conventionnels sont si énergivores grâce à des processus d’élimination de l’humidité.

Les climatiseurs conventionnels transfèrent la chaleur à l’extérieur en convertissant les réfrigérants gazeux en liquide et inversement, ce qui génère du refroidissement.

L’élimination de l’humidité nécessite de refroidir l’air jusqu’au point où la vapeur d’eau devient un liquide à évacuer. Cette incapacité à éliminer l’humidité sans refroidir au préalable l’air rend les climatiseurs conventionnels moins efficaces.

“L’humidité est ce qui détermine le confort, encore plus que la température”, a déclaré Sorin Grama, PDG de la startup américaine Transaera. “Les climatiseurs actuels sont nuls lorsqu’il s’agit d’éliminer l’humidité.”

Grama a cofondé Transaera en 2018 sur la base de nouveaux matériaux de refroidissement découverts au Massachusetts Institute of Technology.

Le prototype de climatiseur de l’entreprise utilise ces matériaux pour assécher l’air, dans le but de produire moins d’émissions que les climatiseurs traditionnels.

Deux grandes sociétés de climatisation, Gree Electric et Daikin (6367.T), ont remporté un concours en 2021 soutenu par le gouvernement indien et des organisations à but non lucratif pour construire un meilleur climatiseur.

Comme Transaera, les prototypes gagnants visaient à éliminer l’humidité et à obtenir un impact climatique cinq fois inférieur à celui des climatiseurs disponibles.

Deux ans plus tard, il n’est pas prévu de commercialiser ces prototypes gagnants. Alors que Gree espère bientôt proposer un modèle réduit, Daikin a déclaré que les coûts des matériaux et les problèmes de chaîne d’approvisionnement restaient des obstacles.

“Ce n’est pas économiquement réalisable”, a déclaré Miki Yamanaka, directeur du département du Centre pour l’environnement mondial de Daikin.

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MARCHÉS D’ÉCHELLE

Les experts du secteur affirment que des politiques et des incitations sont nécessaires pour réduire les coûts pour les consommateurs. Plus d’un milliard de personnes vivant dans des climats chauds n’ont toujours pas accès au refroidissement, selon l’organisation à but non lucratif Sustainable Energy for All.

“Le refroidissement est plus un droit qu’un luxe”, a déclaré Larissa Gross du groupe de réflexion sur le climat E3G.

Riahi du PNUE a déclaré que les gouvernements peuvent envisager de mettre en œuvre des normes de performance énergétique plus strictes, un étiquetage d’efficacité plus clair, des subventions ou des achats en gros pour stimuler la demande et réduire les coûts.

Dans le même temps, les droits d’importation peuvent contribuer à empêcher la revente de modèles d’occasion inefficaces dans les pays en développement.

Gree ne publie pas encore de modèles commerciaux reproduisant son prototype ultra-efficace. Une étude de marché a suggéré que les gens n’étaient pas disposés à payer jusqu’à 150 % de plus, a déclaré l’ingénieur thermique Baolong Wang de l’Université Tsinghua de Pékin qui a travaillé avec Gree sur son prototype.

“Dans certains pays comme l’Indonésie, l’économie n’est pas aussi développée, mais ils ont besoin de ce type de refroidissement”, a déclaré Wang. “Il faut se concentrer sur un refroidissement abordable”.

La société prévoit plutôt de commercialiser prochainement un modèle similaire, mais pour des conditions plus sèches au Moyen-Orient. Ce modèle utilise le compresseur d’air à haut rendement du prototype, mais passe à un réfrigérant moins cher avec un potentiel d’émissions plus élevé que le réfrigérant R152a du prototype, a-t-il déclaré.

Wang a déclaré que Gree travaillait également sur un modèle pour le marché indien plus humide.

Une autre startup britannique appelée Barocal travaille également à l’amélioration de la technologie AC, avec son prototype initial utilisant des réfrigérants solides au lieu de gaz polluants pour le climat.

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“Nous avons travaillé dur sur une deuxième génération de prototypes qui fonctionnent bien dans tous les paramètres : bonne puissance de refroidissement et efficacité”, a déclaré Xavier Moya, fondateur de Barocal et chercheur en physique des matériaux à l’Université de Cambridge.

La startup Transaera, qui a reçu l’année dernière 4,5 millions de dollars de financement d’amorçage de la part du groupe de capital-risque de la société américaine Carrier, vise à commercialiser un produit d’ici 2025.

“Cette industrie avance lentement”, a déclaré Grama. “Il faut générer des chaînes d’approvisionnement et des partenariats… Nous devons travailler dans le cadre d’une industrie centenaire qui change de direction.”

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Reportage de Gloria Dickie; Montage par Katy Daigle, Simon Jessop et Josie Kao

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Gloria Dickie rend compte des questions climatiques et environnementales pour Reuters. Elle est basée à Londres. Ses intérêts comprennent la perte de biodiversité, la science arctique, la cryosphère, la diplomatie climatique internationale, le changement climatique et la santé publique, ainsi que les conflits entre l’homme et la faune. Elle a auparavant travaillé comme journaliste environnementale indépendante pendant 7 ans, écrivant pour des publications telles que le New York Times, le Guardian, Scientific American et le magazine Wired. Dickie a été finaliste en 2022 aux Livingston Awards for Young Journalists dans la catégorie reportage international pour ses reportages sur le climat au Svalbard. Elle est également auteur chez WW Norton.

2023-12-05 08:56:40
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