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L’équipe de natation d’Howard, dans une rencontre historique, rehausse le profil des Noirs dans le sport

Parmi les premières indications qu’un événement spécial se déroulait à Howard, il y avait des véhicules de police de DC, des feux clignotants, bloquant une poignée de rues latérales le long d’un tronçon de Georgia Avenue dans le nord-ouest où se trouvent les installations sportives de l’université.

À l’intérieur du Burr Gymnasium, pendant ce temps, des battements sourds se répercutaient sur le système audio alors que les étudiants, les parents, les anciens élèves et les supporters de Bison se déplaçaient dans les couloirs tandis que d’autres clients attendaient patiemment mais avec impatience que leurs billets soient scannés.

Le tirage au sort par un après-midi détrempé et couvert était une rencontre de natation contre le rival de Crosstown, Georgetown, présenté comme la bataille au Burr, où une foule annoncée de plus de 2 000 personnes a rempli le coin salon au-dessus de la piscine pour les organisateurs de l’événement à guichets fermés indiqués était le plus participé à un concours aquatique d’histoire de l’école.

La visualisation de débordement pour l’ensemble des retardataires était disponible à travers les fenêtres bordant le couloir du hall principal et devant une section VIP surnommée le Splash Lounge qui accueillait des invités spéciaux à l’ouverture de la saison à double rencontre organisée conjointement avec le week-end du Howard’s Hall of Fame .

L’un des intronisés était Nicholas Askew, l’entraîneur des équipes masculine et féminine de natation et de plongeon Bison. Non seulement Askew détenait un certain nombre de records au moment de l’obtention de son diplôme en 2000, mais il a également supervisé la croissance exponentielle du seul programme de natation et de plongée dans un collège ou une université historiquement noire.

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“C’est vraiment honnête envers la mission”, a déclaré Askew, qui pendant huit saisons a embrassé l’élévation du profil des nageurs et plongeurs noirs et bruns dans un sport dans lequel ils ont traditionnellement été sous-représentés. “Nous ne le prenons pas simplement comme, ‘D’accord, nous sommes un programme de Division I, et nous nageons, et nous plongeons, et nous rentrons à la maison.’

«Nous avons ce que je crois être une plus grande obligation envers la communauté. Quand vous pensez à seulement 2% de la natation aux États-Unis et à seulement 2% de la natation et du plongeon de la NCAA sont afro-américains, ce pourcentage pour moi, je veux pouvoir augmenter ce pourcentage parce que je pense que la natation est un sport mondial.

Askew a été consacré lors d’une cérémonie vendredi soir et honoré à nouveau samedi après la première épreuve de la Battle at the Burr, le plongeon féminin d’un mètre. Howard a remporté le titre général masculin, 115-109, et a perdu du côté féminin, 148-76.

Depuis qu’Askew a pris la relève, Howard a battu plus de 80 records scolaires dans les épreuves masculines et féminines. La saison dernière, les hommes ont été finalistes aux championnats de la Conférence du Nord-Est à Genève, Ohio, amassant 638,5 points et établissant 17 records scolaires et trois records de compétition.

Askew et ses assistants ont été nommés entraîneurs de l’année du NEC lors de la cérémonie de remise des prix au cours de laquelle l’équipe de relais 400 m libre a célébré un temps record de 2: 59,46. Miles Simon a nagé la première étape du relais en 44,66, le troisième temps le plus rapide de l’histoire de l’école.

Simon était également l’attraction vedette samedi à l’installation où son nom apparaît sur la moitié des 22 événements répertoriés sur un panneau en plastique accroché au mur de la piscine reconnaissant les détenteurs du record de Bison. Sa longue liste de réalisations comprend le temps record de l’école dans le 50 libre et l’un des temps les plus rapides au pays (19,72), établi la saison dernière avec toutes ses autres notes.

“C’est la première fois que je participe à une compétition comme celle-ci”, a déclaré Simon à propos de l’énergie de Burr. « C’est comme une belle expérience. Nos doubles rencontres sont généralement toujours à la mode, mais c’est probablement fois 10, ce qui est fou. Faire partie de cela, juste être sur le bloc et savoir qu’il y a une foule qui me ressemble, qui m’a vraiment soutenu et m’a aidé tout au long de mes courses.

L’an dernier, Simon est devenu le deuxième nageur de l’histoire du programme à se qualifier pour les essais olympiques américains. Bien qu’il se soit spécialisé dans le 200 m quatre nages individuel, dans lequel il détient le record du Bison (1:49.55), Simon s’est qualifié dans le 50 m libre en partie grâce à un pivot lié à la pandémie de coronavirus.

Simon est resté chez lui à Atlanta au plus fort de la pandémie lorsque les étudiants apprenaient exclusivement à distance. Là, il n’avait pas les ressources aquatiques offertes à Howard, il a donc concentré son attention sur le 50 car le coup, selon Simon, est moins laborieux à corriger.

De retour à Howard, les acclamations les plus bruyantes du samedi se sont déroulées lors de la 24e et dernière épreuve de la compétition, le relais 200 libre masculin. Avec Simon nageant dans la jambe de tête, les Bison ont ouvert une marge imposante sur la voie de la victoire en 1: 22,77, obligeant toute l’équipe, hommes et femmes, à danser à l’unisson alors que les fans se joignaient à eux.

Les Hoyas ont fait de même, qui ont fait signe à leur adversaire de l’autre côté de la piscine avant que les membres des deux équipes ne se serrent la main à la fin de la rencontre.

«C’est un sport à prédominance blanche, donc nous nageons et concourons et faisons de notre mieux et montrons aux jeunes enfants noirs qu’il y a un autre sport à faire; vous n’avez pas besoin de jouer au basket, vous n’avez pas besoin de jouer au football », a déclaré Simon. “Les jeunes nageurs noirs qui voient des nageurs comme nous les rassureront sur le fait qu’ils peuvent faire ce que nous pouvons faire.”

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