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Le vaisseau spatial DART de la NASA capture Jupiter et ses lunes avant de frapper l’astéroïde le 27 septembre

Le vaisseau spatial DART de la NASA était dans moins d’une semaine lorsqu’il s’est écrasé accidentellement sur un astéroïde pour tester la technologie de défense planétaire. Bref pour tester la réorientation d’un double astéroïde, DART doit entrer en collision sur Dimorphos, la roche spatiale en orbite autour du plus gros astéroïde Didymos à 4 h 44 HNP le 27 septembre pour tester si la collision modifiera sa trajectoire orbitale. Dimorphos a un diamètre de 160 mètres tandis que Didymus a un diamètre de 780 mètres.

En route vers Didymos, le vaisseau spatial a capturé des images de Jupiter et de quatre lunes en orbite autour de la géante gazeuse. Selon la NASA, DART a dirigé la caméra de reconnaissance Didymos et la caméra d’astéroïdes de navigation optique (Draco) vers Jupiter pour tester le système Smart NAV. Comme son nom l’indique, ce système est destiné à la navigation qui va aider l’engin spatial à naviguer vers sa cible de façon autonome.

La photo a été prise alors que le vaisseau spatial se trouvait à environ 26 millions de kilomètres de la Terre et à environ 700 millions de kilomètres de Jupiter. En plus des géantes gazeuses, l’image montre Ganymède, Jupiter, Europe, Io et Callisto de gauche à droite.

D’autre part, DARCO est le seul instrument sur DART qui prendra des photos de systèmes d’astéroïdes binaires avant qu’ils ne soient détruits dans une avalanche. Jupiter a été utilisé par l’équipe de la mission pour tester le système NAV car la planète présentait des conditions similaires à celles qu’un vaisseau spatial rencontrerait près de Didymos. La caméra DART cible la lune de Jupiter Europa alors qu’elle émerge de derrière Jupiter, de la même manière que Dimorphos se séparerait visuellement de l’énorme astéroïde Didymos quelques heures avant l’impact.

(Profil de mission DART ; image ; NASA)

“Chaque fois que nous exécutons l’un de ces tests, nous modifions l’affichage, le rendant un peu meilleur et un peu plus réactif à ce que nous verrions réellement lors d’un événement réel à la station”, a déclaré Peter Eriksen, ingénieur logiciel SMART Nav chez Applied de la NASA. Laboratoire de Physique.APL) Dans un communiqué.

Les tests ont été effectués pour donner à l’équipe SMART Nav l’occasion d’évaluer les performances du système de navigation en vol. Le 26 septembre, l’équipe effectuera une dernière manœuvre pour confirmer la position de la cible Dimorphos dans un rayon de 2 kilomètres, après quoi DART se déplacera vers sa cible de manière indépendante. Robinet ici Pour voir ce qui se passe après l’effet.

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