Le troupeau de boeuf devrait être abattu pour aider à atteindre les objectifs d’émissions – The Irish Times

Le Plan d’action pour le climat 2021 définit une feuille de route pour prendre des mesures décisives pour réduire de moitié nos émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 et atteindre zéro net au plus tard en 2050. L’objectif global d’émissions pour l’agriculture est une réduction de 22 à 30 % d’ici 2030, un niveau inférieur objectif que prévu. Beaucoup s’attendaient à ce que des mesures plus robustes s’appliquent, y compris certaines actions visant à réduire le cheptel bovin national. Au lieu de cela, le gouvernement a adopté une approche très prudente et espère, pour des raisons politiques, qu’une combinaison de circonstances économiques, sectorielles ou fortuites rendra des décisions plus difficiles évitables à l’avenir.

L’agriculture représente plus d’un tiers des émissions irlandaises de gaz à effet de serre, principalement dues au cheptel bovin national et à l’utilisation d’engrais azotés. Bien que la pression exercée par le niveau d’application d’engrais puisse être contenue par des produits alternatifs et notamment par l’augmentation spectaculaire des prix des engrais, l’accent est mis sur le cheptel bovin national en tant que principale source d’émissions.

Les intérêts agricoles doivent savoir qu’une réduction des émissions est inévitable, bien qu’ils ne cessent de répéter que toute imposition de restrictions sur la production agricole aurait un impact catastrophique sur l’économie rurale. Cependant, le jour du jugement approche à grands pas lorsque des actions spécifiques et tangibles doivent commencer pour réduire les GES provenant de l’agriculture et que les agriculteurs et les ministères concernés devront sortir de la clôture.

Ils sortent assez tard, car nous sommes bien dans la première période budgétaire carbone 2021-2025, mais nous avons maintenant une première indication de ce qui pourrait découler du rapport intérimaire du Food Vision Dairy Group, créé par le ministre de l’Agriculture , l’Alimentation et la Marine. Ce groupe a été mis en place pour identifier les mesures que le secteur peut prendre pour contribuer à « d’abord stabiliser puis réduire les émissions ».

Tôt ou tard, la question de savoir comment réduire les émissions du cheptel bovin national devra être abordée, et si la réduction du nombre provient des cheptels laitiers ou bovins ou des deux est une question importante. Les entreprises bovines et laitières dominent désormais l’agriculture irlandaise – présentes dans environ 80% des exploitations, avec environ 16 000 exploitations laitières, contre 110 000 au milieu des années 1960, et 85 000 exploitations bovines non laitières.

L’impact pour l’économie nationale et agricole d’une réduction de 10 % du cheptel laitier entraînerait une baisse estimée à plus de 500 millions d’euros des exportations agroalimentaires et une réduction de 150 millions d’euros des revenus des exploitations laitières. En ce qui concerne le cheptel bovin, il faudrait une baisse d’environ 17 % pour correspondre numériquement à la baisse du nombre de vaches laitières, mais la baisse de la valeur des exportations serait faible, car les produits laitiers représentent plus du double de la valeur des exportations de bœuf. . Fait intéressant, il y aurait une augmentation réelle des revenus globaux des exploitations bovines avec cette réduction du troupeau, car la production marchande de l’élevage bovin n’a pas été suffisante pour couvrir les coûts de production pendant de nombreuses années.

Lequel des deux troupeaux devrait supporter le fardeau de la réduction des gaz à effet de serre ?

Premièrement, le troupeau de vaches laitières, sa progéniture et l’utilisation d’azote chimique associée représentent 40 % des émissions totales de l’agriculture. Ils augmentent également régulièrement depuis l’abolition des quotas laitiers en 2015. Deuxièmement, l’impact de la réduction du cheptel laitier plutôt que du cheptel bovin est beaucoup plus coûteux pour l’économie agricole. Troisièmement, le cheptel de vaches de boucherie diminue en nombre, mais seulement à la moitié du rythme auquel le cheptel laitier augmente. Quatrièmement, l’industrie laitière, qui a chuté inexorablement en tant qu’entreprise agricole au cours du dernier demi-siècle, est désormais l’apanage du corps le plus intensif et le plus efficace de l’agriculture irlandaise, est relativement importante, est quatre fois plus rentable que l’élevage bovin et est l’une des entreprises laitières les plus compétitives au monde.

En déclin

En revanche, l’élevage bovin est majoritairement à petite échelle et moins efficace, réalisé par des propriétaires dont près de la moitié sont à temps partiel, sont plus âgés que la moyenne, ont moins de contacts avec les services d’appui et sont plus conservateurs dans leurs activités agricoles.

L’élevage bovin est financièrement le plus vulnérable, fortement dépendant des subventions et déjà en déclin. Cette tendance pourrait et devrait être accélérée et accompagnée d’une campagne d’expansion forestière ciblée et rendue particulièrement attrayante pour les éleveurs de bovins à faible revenu. Le remplacement de l’élevage bovin par la sylviculture est une action gagnant-gagnant. Il augmente les revenus agricoles, réduit les émissions de gaz à effet de serre et augmente considérablement la séquestration du carbone.

Qu’en est-il alors de l’élevage laitier ? Elle est indéniablement la mieux placée pour exploiter l’avantage comparatif de l’Irlande en matière de production laitière. Et pourtant, il augmente maintenant de manière significative les émissions de GES du secteur. Ce qu’il faut, c’est que le secteur se concentre sur la réduction de ces émissions en mettant en œuvre le programme d’orientation de Teagasc, en adoptant de toute urgence et collectivement ces nouvelles technologies, qui comprennent les additifs alimentaires, les nouveaux développements dans l’élevage, les changements dans l’utilisation des engrais et les espèces multi-pâturages pour atténuer les émissions.

La campagne d’atténuation des produits laitiers devrait être menée par le secteur de la transformation en engageant un dialogue et en travaillant en collaboration avec leurs fournisseurs sur un plan technique d’émissions convenu. Le plan devrait également inclure une mesure visant à restaurer et à améliorer les caractéristiques de la biodiversité dans les exploitations laitières afin de contribuer à la compensation des émissions.

Le secteur agricole est confronté au scénario le plus étrange qu’on puisse imaginer. La réduction de la production va à contre-courant. La grande majorité des agriculteurs ont des entreprises bovines ou laitières et ce sont celles-là mêmes qui produisent les meilleurs produits agricoles d’Irlande, mais aussi les innommables gaz à effet de serre. Ce qui pourrait finalement se produire et le résultat le plus logique sur le plan économique, c’est que le cheptel bovin devrait supporter le poids de l’ajustement à une agriculture plus respectueuse du climat et que l’industrie laitière devrait continuer à se développer modestement mais d’une manière plus compatible avec l’environnement en se concentrant davantage sur l’augmentation de l’efficacité avec des troupeaux stables ou plus petits.

Brendan Kearney est un consultant économique indépendant.

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