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La tempête se renforce avant de frapper la Caroline du Sud alors que la Floride évalue le nombre de morts et les dégâts – The Irish Times

Un ouragan renaissant Ian s’est dirigé vers le nord vendredi vers un deuxième atterrissage en Caroline du Sud, un jour après avoir creusé un chemin de destruction à travers le centre de la Floride qui a laissé les équipes de sauvetage se précipiter pour atteindre les résidents piégés le long de la côte du golfe de l’État.

Ian, qui s’était affaibli en tempête tropicale lors de sa marche à travers la Floride, a été transformé en ouragan de catégorie 1 alors qu’il se dirigeait vers la Caroline du Sud au-dessus de l’océan Atlantique, avec des vitesses de vent maximales soutenues de 85 mph (140 km/h), le US National Hurricane Center ( NHC) a déclaré.

L’ouragan devait frapper près de la basse altitude de Charleston, en Caroline du Sud, vers 14 heures, heure locale, vendredi, entraînant des inondations, des ondes de tempête et des vents potentiellement mortels. Des centaines de kilomètres de côtes, s’étendant de la Géorgie à la Caroline du Nord, étaient sous le coup d’un avertissement d’ouragan.

Vendredi, la police de l’île de Palms a publié une vidéo montrant un ciel sombre au-dessus des vagues agitées de Whitecap près du rivage alors que des rafales de vent soufflaient sur la communauté en bord de mer sur une île-barrière en Caroline du Sud.

«Nous voyons de l’eau stagnante le long de plusieurs routes ainsi que des débris. Veuillez faire preuve de prudence si vous devez être sur les routes », a déclaré le département dans un autre tweet.

L’étendue des dégâts en Floride, où Ian a débarqué pour la première fois mercredi comme l’une des tempêtes les plus puissantes à avoir jamais frappé le continent américain, est devenue plus évidente jeudi alors que les équipes d’urgence ont commencé à atteindre les résidents bloqués. Le bilan des morts reste incertain.

NBC News a rapporté qu’au moins 10 personnes étaient mortes, tandis que CNN a mis le bilan à 17 jeudi soir.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, lors d’une conférence de presse jeudi soir, a reconnu que certaines personnes avaient péri, mais a refusé de confirmer un chiffre précis, avertissant qu’une confirmation officielle était toujours nécessaire.

“Nous nous attendons pleinement à avoir une mortalité due à cet ouragan”, a-t-il déclaré.

Certains des dommages causés aux villes côtières, y compris Fort Myers Beach, étaient “indescriptibles”, a ajouté DeSantis, qui a inspecté les zones touchées depuis les airs jeudi.

Plus tôt jeudi, le président américain Joe Biden a averti qu’Ian pourrait s’avérer être l’ouragan le plus meurtrier de l’histoire de la Floride, affirmant que les rapports préliminaires suggéraient une perte de vie “substantielle”.

Plus de deux millions de foyers et d’entreprises sont restés sans électricité vendredi. Cela représente une baisse par rapport aux plus de 3,3 millions de clients électriques touchés par Ian depuis qu’il a frappé la côte du golfe de Floride mercredi.

Les autorités de Géorgie, de Caroline du Sud et de Caroline du Nord ont exhorté les résidents à se préparer à des conditions dangereuses.

Charleston est particulièrement à risque. Un rapport commandé par la ville publié en novembre 2020 a révélé qu’environ 90 % de toutes les propriétés résidentielles étaient vulnérables aux inondations causées par les ondes de tempête. Certaines parties du nord-est de la Caroline du Sud, près de Charleston, pourraient également connaître jusqu’à 8 pouces de pluie.

Les ondes de tempête prévues n’étaient pas aussi graves que celles émises par le NHC lorsque la tempête s’approchait de la Floride. Edisto Beach, en Caroline du Sud, une destination de villégiature à environ 30 milles au sud de Charleston, devait connaître une surtension de 4 à 7 pieds.

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a exhorté les habitants à “prendre les précautions nécessaires”, avertissant d’éventuelles inondations, glissements de terrain et tornades.

“Cette tempête est toujours dangereuse”, a déclaré Cooper.

Ian a touché terre pour la première fois mercredi après-midi lorsqu’il a percuté l’île-barrière de Cayo Costa au large de la côte du golfe de Floride en tant qu’ouragan de catégorie 4 avec des vents maximums soutenus de 150 mph (241 km/h).

Il y a eu plus de 700 sauvetages confirmés dans les comtés de Lee et de Charlotte, deux des régions les plus durement touchées, a déclaré DeSantis.

Les crues des rivières dans le centre de la Floride pourraient atteindre des niveaux record dans les prochains jours alors que les averses torrentielles qui ont accompagné Ian se déversent dans les principales voies navigables, a déclaré le NHC.

L’île de Sanibel, une destination de vacances populaire sur la côte du golfe, a été durement touchée et le seul pont menant à l’île était infranchissable, obligeant les équipes de secours à utiliser des hélicoptères et des bateaux pour atteindre les résidents dans le besoin.

À Punta Gorda, directement sur la trajectoire de l’ouragan, des arbres, des débris et des lignes électriques ont recouvert les routes, bien que de nombreux bâtiments aient mieux résisté à l’assaut de la tempête qu’on ne le craignait initialement.

La plupart des écoles rouvriront vendredi ou lundi.

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Ouragan Ian: des pertes de vie «substantielles» redoutées alors que Biden déclare une catastrophe majeure en Floride

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Brenda Siettas, une paraprofessionnelle de 62 ans qui travaille avec des étudiants, était dans la ville en 2004 lorsque l’ouragan Charley a détruit une grande partie de son quartier. Les bâtiments construits depuis lors sont plus capables de survivre à des vents violents, a-t-elle déclaré.

“Ils ont définitivement mieux reconstruit depuis Charley”, a-t-elle déclaré. “À l’époque, je suis resté ici pendant deux semaines : pas d’électricité, pas d’eau, pas d’égout.”

Biden, qui s’est entretenu avec DeSantis jeudi, a déclaré qu’il se rendrait en Floride lorsque les conditions le permettraient. La directrice de l’Agence fédérale de gestion des urgences, Deanne Criswell, sera en Floride vendredi.

Le président a également approuvé une déclaration de catastrophe, mettant des ressources fédérales à la disposition des zones touchées par la tempête. – Reuters

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