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La sonde américaine Odysseus devrait terminer sa mission sur la Lune plus tôt que prévu après avoir épuisé ses batteries

La sonde américaine Odysseus devrait terminer sa mission sur la Lune plus tôt que prévu après avoir épuisé ses batteries

2024-02-27 23:00:05

Sa mission à la surface de Lula devait durer environ sept jours, mais elle sera probablement écourtée. La société américaine Intuitive Machines a rapporté ce mardi (27) que les batteries de son module lunaire, la sonde Odysseus, devraient durer au maximum jusqu’à 20 heures supplémentaires.

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Jeudi dernier (22), Odysseus est devenue la première sonde privée à atterrir sur la Lune, et le premier vaisseau spatial américain à réaliser cet exploit depuis la fin du programme Apollo, il y a plus de 50 ans. Cependant, au lieu d’atterrir debout sur ses six pieds, la sonde, qui mesure plus de quatre mètres de haut, a probablement atterri sur le côté.

Selon Steve Altemus, président exécutif et co-fondateur d’Intuitive Machines, le plus probable est qu’Ulysse ait collé son pied à la surface et que le module d’atterrissage se soit renversé. A l’aide d’un modèle, dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux, il a montré l’appareil sur le côté, mais avec la partie supérieure reposant probablement sur un rocher, de sorte qu’il soit partiellement « surélevé ».

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Lundi (26), Intuitive Machines a indiqué qu’elle continuerait à récupérer les données du module lunaire « jusqu’à ce que ses panneaux solaires ne soient plus exposés à la lumière », interrompant définitivement son fonctionnement. “Compte tenu de la position de la Terre et de la Lune, nous pensons que les contrôleurs de vol continueront de communiquer avec Odysseus jusqu’à mardi matin”, ajoute un communiqué de la société.

Mais aujourd’hui, sur X (anciennement Twitter), Intuitive Machines a indiqué qu’Ulysse continue de transmettre des données scientifiques « efficacement » et que les batteries de la sonde pourraient fonctionner 10 à 20 heures supplémentaires. Intuitive Machines indique également qu’elle s’efforce de déterminer le moment exact où le module lunaire cessera de fonctionner.


Polo sur la lune

Initialement, les opérations au sol de la sonde devaient durer environ sept à dix jours. Durant cette période, le module recueillerait des informations en vue d’une mission habitée en 2026. Outre les images capturées par Odysseus, il était prévu de lancer un petit vaisseau spatial équipé d’une caméra, développée par l’Université aéronautique Embry-Riddle, qui devrait être éjecté de le module.atterrissage pour prendre des photos. Mais des complications survenues à ce stade l’ont empêché et le lancement a été reporté, a rapporté l’université vendredi (23).

Bien qu’elle n’achève pas la mission, Odysseus reste dans l’histoire comme la sonde qui s’est posée le plus au sud sur la Lune à ce jour. Les missions Apollo ont atterri plus près de l’équateur lunaire. L’agence spatiale américaine (NASA) compte explorer cette région encore méconnue et fait appel à des sociétés, comme Intuitive Machines, pour transporter des instruments scientifiques vers la Lune.

Il s’agit de la première mission d’Intuitive Machines, mais de la deuxième du nouveau programme de la NASA avec des entreprises privées, connu sous le nom de CLPS. La précédente tentative, réalisée par la société américaine Astrobotic, avait échoué en janvier.

Intuitive Machines a reçu des félicitations du monde entier, notamment de la part de concurrents qui ont également tenté d’atterrir sur la Lune sans succès. Plus tôt cette année, la sonde japonaise SLIM s’est posée sur la Lune, également de son côté. L’agence spatiale Jaxa a annoncé lundi que le module avait été redémarré après avoir survécu deux semaines dans la longue nuit lunaire.

(Avec les informations de l’AFP)




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