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La Rochelle à la fête, Clermont à la trappe

La Rochelle a fait le job en Champions Cup. Les tenants du titre sont allés battre Northampton (31-13) samedi pour réaliser le sans-faute lors de cette compétitio européenne.

Face aux derniers de leur poule, les Maritimes n’ont pas failli. Dans le sillage de Levani Botia à l’aise dans les rucks et décisif avec un essai en force (7-3, 27e), les Rochelais ont pris la mesure de leurs hôtes réduits à 14 juste avant la pause suite à un plaquage dangereux de Fraser Dingwall.

Sans tout maîtriser, notamment la touche, les hommes de Ronan O’Gara ont doublé leur capital essai après un ballon porté conclu par Quentin Lespiaucq (50e) avant de subir le réveil anglais matérialisé par un essai de Tom James après un très beau mouvement (13-14, 54e) après la sortie sur carton jaune pour dix minutes de Tawera Kerr-Barlow (52e).

Au lieu de se crisper, les Rochelais sont repartis de plus belle et ont envoyé leur capitaine Grégory Alldritt derrière la ligne après une penaltouche (61e), imité quatre minutes plus tard par Lespiaucq pour un doublé (65e).

Bonus offensif en poche, ils ont continué sur leur lancée et UJ Seuteni, idéalement servi par Jules Favre (70e), a mis fin à tout suspense face à un adversaire qui a terminé à treize suite à l’exclusion définitive de Lukhan Salakaia-Loto à l’ultime minute pour un coude au visage.

Le Racing et Bordeaux coulent

Malgré un bref passage en tête au début de la seconde période, le Racing 92 s’est incliné chez le Leinster (36-10) et retrouve éliminé de la compétition. Combatifs, les Franciliens ont rêvé pendant six minutes en début de seconde période, mais se sont inclinés face à une équipe qui a remporté toutes ses rencontres cette saison.

Après un début de match où les sorties de balle étaient très contestées des deux côtés, les Irlandais ont pris l’ascendant par Jimmy O’Brien pour le premier essai (7-0, 14e).
Le Racing a redressé la tête et malgré quelques maladresses en attaque, il a su profiter d’un carton jaune adressé à Jordan Larmour (27e) pour recoller sur un essai de Janick Tarrit (7-5, 32e). Un exploit de Russell qui s’est infiltré dans un trou de souris leur a même permis de passer devant (7-10, 47e).

Mais le Leinster s’est ressaisi et six minutes plus tard, Hugo Keenan a franchi la ligne pour remettre la province irlandaise aux commandes (12-10, 52e). Pendant une dizaine de minutes, le Racing a encore résisté avant de céder face à la furia bleue, le Leinster inscrivant trois essais en huit minutes entre la 65e et la 73e.

Même son de cloche pour l’UBB renversé par Gloucester 26 à 17. Les Bordelais se sont montrés particulièrement irritables et indisciplinés (3 cartons jaunes) et ont perdu le fil de la rencontre. Les Anglais, plus réalistes, ont su tirer profit de l’état d’esprit de Bordeaux pour les faire plier.

Malgré un début de match où l’UBB a pris les devants, la suite a été plus compliquée face aux assauts de Gloucester. Petit à petit, les Anglais se sont mis en ordre de marche et ont largement dominé la rencontre, bien aidés par les exclusions temporaires des Bordelais.

Clermont est auss éliminé. Impuissants face aux Stormers (30-16), parfois trop indisciplinés, les Auvergnats ont mené pendant une grosse demi-heure mais ils quittent la grande compétition continentale par la petite porte.

L’ASM, qui vit une période compliquée et vient de nommer Christophe Urios sur son banc, n’a inscrit qu’un seul essai, par l’Argentin Bautista Delguy (61e). Place au Top 14 !

Enfin, Castres, qui n’avait rien à espérer, a une nouvelle fois chuté, cette fois sur le terrain des Chiefs d’Exeter (40-3). Le CO termine bon dernier avec un zéro pointé et un match à oublier: aucun essai, un carton rouge (Tukino 37e) et trois jaunes (Delaporte 34e, Babillot 38e, Azar 73e).

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